¿Qué sucede en su cerebro durante un flashback de PTSD?

fuegos artificiales 4 de julio PTSD

Acosados ​​por pesadillas, incapaces de deshacerse de los recuerdos de explosiones, muerte y visiones de guerra, los veteranos pueden luchar con estas imágenes, incluso cuando están despiertos. Muchos experimentan sentimientos de ansiedad , depresión y enfado ; confundidos acerca de cómo dar sentido a lo que han presenciado. Trastorno de estrés postraumático (PTSD) a menudo lo hace difícil para los soldados regresar a la vida normal.

Aunque las personas a menudo asocian el trastorno de estrés postraumático con los veteranos afectados por los horrores de la guerra, la afección puede desarrollarse en cualquier persona que haya experimentado un evento peligroso, impactante o potencialmente mortal, como una violación, abuso infantil o un accidente grave. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el TEPT afectará 6.8% de adultos estadounidenses en su vida. Con la violencia armada en aumento en los Estados Unidos, los sobrevivientes de tiroteos masivos y quienes residen cerca de un tiroteo masivo también pueden experimentar estos síntomas, ya que los fuegos artificiales a menudo pueden sonar como un disparo.
El PTSD se define por síntomas como ataques de pánico , depresión e insomnio, pero uno de los más característicos y debilitantes síntomas de PTSD implica 'flashbacks', la sensación de volver a experimentar un evento traumático. Durante las festividades del 4 de julio, los fuegos artificiales (el sonido, el olor, el humo en el aire) pueden desencadenar flashbacks en aquellos que sufren de PTSD relacionado con el combate o PTSD relacionado con la violencia armada.



Recuerdos

Los flashbacks son como pesadillas al despertar. Son episodios intensos y repetidos de revivir la experiencia traumática mientras estás completamente despierto. Los flashbacks pueden aparecer de repente y sentirse incontrolables. Se parecen más a una pesadilla que a un recuerdo porque los que sufren a menudo no pueden distinguir entre el flashback y la realidad, sintiendo que la experiencia traumática está sucediendo nuevamente. Los flashbacks son experiencias sensoriales vívidas. En momentos como el 4, los veteranos pueden sentir que están de vuelta en el campo de batalla, volviendo a experimentar la muerte de un compañero soldado por un explosivo, o reviviendo su propio trauma durante el tiempo que sirvieron en las fuerzas armadas. Aquellos afectados por la violencia armada pueden volver al momento o momentos aterradores de sus vidas.



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Impacto del trauma en el cerebro

Tal vez se pregunte cómo pueden los flashbacks ser una experiencia tan visceral y absorbente. ¿Cómo pueden transportarte de vuelta a la experiencia traumática casi instantáneamente? Para entender eso, explicaremos lo que sucede en su cerebro cuando ocurre un flashback.

¿Qué sucede con las diferentes partes del cerebro?

La memoria es un proceso complejo que involucra muchas partes de su cerebro, pero para mantenerlo simple, nos enfocaremos en dos de los actores clave: la amígdala y el hipocampo. La amígdala está asociada con la memoria emocional, especialmente la formación de recuerdos relacionados con el miedo. Evolucionó para garantizar su supervivencia al codificar fuertemente los recuerdos de los peligros pasados ​​que ha experimentado para que pueda reconocer y responder a esas amenazas si las vuelve a ver.
El hipocampo, la otra región de su cerebro muy involucrada en la memoria, actúa como el historiador del cerebro. Cataloga todos los diferentes detalles de una experiencia (quién estuvo allí, dónde sucedió y a qué hora del día fue) en un evento cohesivo que puede recordar conscientemente como un recuerdo. En su vida cotidiana típica, su amígdala e hipocampo trabajan juntos para convertir sus experiencias en distintos recuerdos a largo plazo.
Sin embargo, durante un evento traumático, este sistema funciona de manera un poco diferente. Debido a que está en peligro, el mecanismo de lucha o huida incorporado en su cuerpo se hace cargo y su amígdala se activa en exceso mientras se suprime el hipocampo. Desde una perspectiva evolutiva, esto tiene sentido: los procesos involucrados en la construcción de una memoria cohesiva se despriorizan a favor de prestar atención al peligro inmediato. Como resultado, su memoria se confunde.



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Después de que la amenaza haya pasado

Cuando la amenaza ha pasado, te quedas con un fuerte recuerdo emocional negativo de la experiencia, pero carece de un recuerdo claro del contexto del evento. En otras palabras, puede aprender a asociar vistas, olores y sonidos individuales del evento con el peligro, pero no podrá recordar la secuencia de eventos con claridad.

Más adelante, si encuentra cosas que le recuerdan el evento traumático, como un olor que estaba presente cuando sucedió, su amígdala recuperará ese recuerdo y responderá con fuerza, lo que indica que está en peligro y activa automáticamente su lucha o huida. sistema. Es por eso que durante un flashback, empiezas a sudar, tu corazón se acelera y respiras con dificultad; tu amígdala ha desencadenado una reacción en cadena para preparar tu cuerpo para responder contra una amenaza.

Normalmente, cuando su amígdala detecta una posible amenaza, su hipocampo se activará para traer el contexto de los recuerdos pasados ​​para determinar si realmente está en peligro o no. Pero debido a que el hipocampo no funcionó correctamente durante la experiencia traumática, el contexto de la memoria no se almacenó y no hay un sistema de retroalimentación para decirle a su amígdala que esta situación es diferente y que usted no está en peligro. Además, dado que la memoria se recupera sin contexto, como dónde o cuándo sucedió la experiencia, es posible que incluso sienta que la experiencia traumática está sucediendo nuevamente.



Maneras de ayudar a quienes te rodean

Aunque es posible que no sepa si alguien cercano a su hogar sufre de trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate, hay pequeñas precauciones que todos pueden tomar para que las vacaciones sean una experiencia segura y divertida para todos.

Sé cortés

Sea cortés en el momento de los fuegos artificiales. A menudo, el problema para los que sufren de TEPT no es el día 4 porque se preparan para los fuegos artificiales durante este tiempo. Los fuegos artificiales pueden ser más un disparador durante la mitad de la noche, los días anteriores y los días posteriores al 4 de julio, mientras que ya no se esperan.

Ofrezca una advertencia

Si sabe que vive cerca de un veterano, por favor avísele de las veces que usará fuegos artificiales, sea cortés con sus vecinos.

Considere otras formas de celebrar

Si su comunidad se ha visto afectada por la violencia con armas de fuego, considere saltarse los fuegos artificiales el 4 de julio; nunca sabe a quién podría estar ayudando y considere otras formas de celebrar. Asar a la parrilla y tarta de manzana puede ser todo lo que necesite.

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La terapia puede ayudarlo a superar los flashbacks

Comprender lo que está sucediendo en su cerebro durante un flashback de PTSD puede ayudarlo a aprender estrategias para enfrentarlo. Puede identificar los desencadenantes de sus flashbacks, como ciertos objetos, personas o lugares. Luego, puede trabajar con ellos para identificar formas de responder con calma a estos factores desencadenantes a través de técnicas de relajación y terapias cognitivas y de exposición.
Si bien el trastorno de estrés postraumático puede ser una afección debilitante, en algunos casos el sobreviviente tarda años en estar lo suficientemente estable y saludable como para procesar el trauma, con el tratamiento adecuado puede superarse con éxito.