¿Qué es la felicidad, de todos modos?

Persona sentada junto al mar

Si busca en Google la frase 'cómo ser feliz', obtendrá alrededor de 207 millones de respuestas.

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Ahí está el estudio reciente que examinó cuánto dinero necesita ganar una persona para llevar la vida más feliz y satisfecha posible ($ 95,000 / año para la satisfacción general y $ 60-75,000 para la felicidad del día a día). Hay a quiz sobre cómo ser más feliz en el trabajo, infinidad de blogs para mamás que detallan cómo encontrar la felicidad personal como madre, publicaciones de bienestar que ofrecen formas poco convencionales de aumentar la felicidad, contenido religioso que explora cómo se ve la felicidad como cristiana… entiendes el punto. Todos tienen algo que decir sobre lo que significa ser feliz. Como resultado, la felicidad se siente casi como un mito.





Con tantos personas que buscan la felicidad como el santo grial , surge una pregunta. ¿Qué es la felicidad? ¿Existe una respuesta singular a esa pregunta?

Historia de la felicidad

Comencemos con una pequeña lección de historia sobre el concepto secular occidental de felicidad y cómo evolucionó.



La raíz de la palabra felicidad, 'hap', proviene del nórdico antiguo y del inglés antiguo y se traduce como 'suerte' o 'oportunidad'. En alemán contemporáneo, la palabra 'gluck' significa simultáneamente 'suerte' y 'felicidad'. De esta manera, los antiguos orígenes de la felicidad como un estado del ser se encuentran completamente fuera del control de los humanos: solo el destino puede otorgar felicidad.

En la era filosófica clásica, particularmente en la época de Aristóteles alrededor del 350 a. C., la idea había cambiado. Aristóteles y sus contemporáneos creían que la felicidad se podía cultivar, como dice Darrin McMahon, autor deFelicidad: una historia, sugiere en Revista Greater Good :es decir, la felicidad 'no es como un estado emocional sino como resultado del comportamiento moral'. O, como dijo Aristóteles, 'la felicidad es una vida vivida según la virtud'.

De esta tradición del pensamiento clásico nació el concepto deeudaimonia -el cultivo de la felicidad al tener un propósito en la vida mediante el desafío y el crecimiento personal continuo. Por otro lado, la felicidad hedónica se centró más en sentir placer y emociones positivas. Aristóteles reconoció que ambas ramas del bienestar podían traer una sensación de felicidad, pero dominaba la búsqueda de la eudaimonía, algo más allá del placer.



Felicidad moderna

Esta tradición se mantuvo hasta la era de la Ilustración en los siglos XVII y XVIII, alrededor de la época en que Thomas Jefferson escribió algo con lo que quizás ya esté familiarizado: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, entre los que se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad ”.

Sí, la felicidad se convirtió en un derecho, algo por lo que todos tenemos derecho a luchar, no a lo largo de una 'vida bien vivida', como en la época de Aristóteles, sino buscando algo más allá de nosotros mismos. La felicidad se convirtió en unbúsqueda.

Si avanzamos rápidamente hasta el día de hoy, tenemos la idea equivocada de que la felicidad es de hecho nuestro 'estado natural'. A menudo, en nuestro detrimento, se nos dice que 'pongamos una cara feliz' a toda costa. El capitalismo nos ofrece innumerables productos en nuestra búsqueda para alcanzar ese estado permanente de felicidad: cremas antienvejecimiento, el café más sabroso, los jeans más modernos, y sin embargo, inevitablemente nos quedamos vacíos. Aprendemos, incluso de niños, que se deben evitar las emociones 'malas'.

Perdida está la idea de que la felicidad es algo que requiere una cierta cantidad de trabajo, que puede ir acompañada de luchas y emociones dolorosas. Hemos olvidado el conocimiento de que la acumulación de ráfagas rápidas de placer por sí sola no puede encender el interruptor de la dicha eterna. Afortunadamente, la ciencia moderna está cambiando nuestra perspectiva hacia algo un poco más equilibrado, lo que me lleva al siguiente punto ...

Bienestar subjetivo

Los científicos de hoy han estado cotejando las diversas tradiciones de felicidad en lo que han denominado 'bienestar subjetivo (BS)', la respuesta definitiva actual a la pregunta '¿Qué es la felicidad?'

SWB tiene en cuenta esas viejas ideas de placer (hedonia) y significado (eudaimonia) junto con algunos de los conceptos de psicología positiva, incluida la emoción positiva, el compromiso con la vida, el significado, las relaciones positivas y el logro, y reduce la felicidad a tres marcadores : experimentar emociones positivas, bajos niveles de estados de ánimo negativos y alta satisfacción con la vida. Así que ahí lo tienes.

Lo más intrigante es que la investigación ha encontrado una fórmula aún más específica de lo que trae felicidad a la mayoría de las personas. Según la investigación de SWB de Tosin Thompson para NewStatesman, el 50 por ciento de nuestro bienestar está determinado por nuestros genes, el 10 por ciento por nuestras circunstancias en la vida, y el 40 por ciento completo está determinado por lo que elegimos hacer en nuestra vida diaria. Pasar ese tiempo practicando la gratitud , dar a los demás, hacer conexiones significativas con amigos y socios y tomarse el tiempo para disfrutar de lo que es placentero (ver la puesta de sol, explorar la naturaleza, aprender a tejer) inclinarán la balanza hacia la felicidad.

Felicidad frente a otras emociones

Antes de continuar, hablemos del elefante en la habitación. Es difícil hablar de felicidad sin abordar tambiéninfelicidad. Has escuchado la frase (o canción), 'No te preocupes, sé feliz'. Como deseando nuestros miedos ansiedad , depresión , el dolor, la decepción, la ira o la pena son así de simples, o incluso, francamente, una buena idea. Sin embargo, notará que SWB pide niveles 'bajos' de afecto negativo, no 'cero' sentimientos negativos. Se trata de equilibrio.

La verdad es que las emociones negativas no se oponen a la felicidad. De hecho, lo opuesto a la felicidad no es la infelicidad, es la apatía, la falta de cualquier sentimiento.

'[La felicidad] incluye nuestros estados de ánimo, ya sean felices, tristes, frustrados u otros estados emocionales', dice la terapeuta Janet Zinn. Espacio de conversación . 'La felicidad se trata de la aceptación, aunque no de la resignación, de nosotros mismos y de nuestra vida, mientras buscamos ver cómo podemos crecer y aprender'.

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Encontrar SU felicidad

Entonces, ¿qué significa todo esto paratu¿felicidad?

'La felicidad realmente es un trabajo interno', agrega la terapeuta Sarah Schewitz, residente en Los Ángeles. 'Puedes cambiar tu forma de pensar, puedes cambiar la forma en que te sientes y ser más feliz'.

Bueno, como sugiere SWB, en realidad, eso depende de usted y de cómo gasta su 40 por ciento, incluso en las circunstancias más extremas o cuando lidiar con un problema de salud mental - al menos puede aumentar sus sentimientos de bienestar (tal vez dando terapia un intento (incluso si es una cantidad mínima.