Cómo el estrés afecta nuestro cuerpo

Cómo el estrés afecta nuestro cuerpo

A todos nos han dicho que el estrés es malo para nuestro cuerpo, pero ¿cuántos de nosotros sabemos realmente por qué es así? Si bien la ignorancia puede ser una bendición en ciertos casos, es beneficioso para nosotros aprender un poco más sobre el impacto del estrés en nuestra salud y bienestar general. Sus efectos pueden sorprenderte.



La biología detrás del estrés

Estrés es parte de nuestro mecanismo de supervivencia general. Así es como reaccionamos a las amenazas físicas o psicológicas. En presencia de peligro, sin importar si es real o imaginario, nuestro sistema nervioso pone a nuestros cuerpos en modo de defensa, activando una respuesta de estrés comúnmente conocida como el reflejo de 'lucha o huida'. El objetivo principal de la respuesta al estrés es ayudarnos a afrontar los desafíos que tenemos entre manos. Una respuesta normal al estrés nos hace más agudos, más rápidos y mucho más alertas de lo habitual. Nos volvemos sobrehumanos, como Spider Man. Pero como no nos enfrentamos al peligro todo el tiempo, una respuesta prolongada al estrés puede causar problemas de salud .

Efectos biológicos del estrés en el cuerpo

Cuando experimentamos estrés crónico o nos encontramos en presencia de un peligro, nuestro cerebro prepara nuestros sistemas corporales clave para la acción de emergencia:





  • Los sistemas nervioso y endocrino responden inundando nuestros cuerpos con hormonas del estrés. Dos de estas hormonas, el cortisol y la adrenalina, inhiben nuestro sistema inmunológico y aceleran nuestro ritmo cardíaco.
  • Nuestros sistemas musculoesqueléticos obligan a nuestros músculos a contraerse. Esto es bueno si queremos dejar atrás a un oso, pero puede desencadenar un dolor de cabeza por tensión u otro tipo de malestar físico.
  • Nuestros sistemas respiratorios provocan una respiración rápida para garantizar que nuestros músculos tengan suficiente oxígeno para funcionar mientras escapamos. Sin embargo, puede provocar una hiperventilación que podría provocar la aparición de una ataque de pánico .
  • Nuestro sistema cardiovascular dilata nuestros vasos sanguíneos, lo que a su vez puede provocar inflamación de las arterias coronarias. En casos extremos, esto podría desencadenar un ataque cardíaco.
  • Nuestros sistemas gastrointestinales provocan antojos de alimentos grasos o azucarados. Aunque aumentan temporalmente nuestros niveles de energía, a la larga irritan nuestro estómago e intestinos.

Porque el estrés afecta nuestras mentes, cuerpos y comportamientos de manera diferente, también varía nuestra capacidad para tolerar el estrés prolongado o las explosiones breves. La experta en estrés y resiliencia, Jenny C. Evans, explicó cómo la exposición prolongada al estrés puede reconfigurar nuestros cerebros , dejándonos propensos a la ansiedad y la depresión. Ella señala que también afecta negativamente nuestra memoria, capacidad de aprendizaje y comportamiento impulsivo. Es importante señalar que cuanto más tiempo permanezcan estresados ​​nuestros cuerpos, más difícil será volverlos a neutralizar, un estado al que la ciencia y la medicina se refieren como homeostasis.

¿Qué podemos hacer para evitar que el estrés cause estragos en nuestros cuerpos?

Según Melinda Smith y Robert Segal de HelpGuide.org , todos podemos practicar las cuatro A del manejo del estrés:



  1. Evite el estrés innecesario identificando nuestros factores desencadenantes y manteniéndolos a distancia.
  2. Altere nuestras situaciones tratando de lidiar con los problemas a medida que surgen en lugar de internalizarlos.
  3. Adáptese a los factores estresantes reformulando nuestra forma de pensar en ellos.
  4. Acepte lo que está fuera de nuestro control.

Por supuesto, también podemos tratar de lidiar con el estrés meditando en una habitación llena de adorables gatitos . No obstante, es de lejos la herramienta más eficaz que tenemos para lidiar con el estrés y proteger nuestra mente y nuestro cuerpo de sus efectos dañinos.