Durante COVID-19, los maestros se convirtieron en primeros respondedores emocionales

Al regresar a la escuela, cuidemos a nuestros estudiantes y a nosotros mismos


En nuestro último día de clase remota en mayo, mis escritores de primer año y yo nos reunimos en Zoom para compartir sus proyectos finales del semestre y decir adiós. Las reuniones de Zoom no eran obligatorias para mi clase de escritura de primer año en John Jay College, una escuela CUNY en la ciudad de Nueva York cuya población estudiantil se vio afectada de manera desproporcionada por COVID-19. Sin embargo, los estudiantes que podían asistir a nuestras reuniones de clases virtuales opcionales parecían beneficiarse de la comunidad que brindaban estas reuniones virtuales y de poder discutir las asignaciones y hacer preguntas.



En mi clase de la mañana, después de que cada estudiante compartió su proyecto, les pedí a todos que encendieran sus cámaras de video para que pudiéramos tener un último momento visual juntos. Nos reímos cuando las cámaras se encendieron, mostrando a la mayoría de mis estudiantes de 18 años en pijama y sentados en sus camas en sus habitaciones. '¡Es como una fiesta de pijamas!' Dije. Todos nos deseamos unos veranos seguros.



Después de mi última clase esa tarde, salí a caminar por mi tranquilo vecindario de Astoria, Queens. Me sentí aliviado de que casi todos mis estudiantes hubieran superado el semestre, pero también estaba insoportablemente exhausto, agotado, agotado emocionalmente. A diferencia de años anteriores, cuando mis alumnos y yo nos dimos palmadas en la espalda por lo bien que todos lo habían hecho o lo mucho que todos habían aprendido o esforzado, este año fuimos como compañeros de guerra. Solo superar la batalla, o en este caso entregar una apariencia de trabajo académico, fue suficiente. Lo que ni siquiera podía soportar considerar era: ¿cómo haría esto de nuevo en el otoño?

Convertirse en un primer respondedor emocional

Mi vínculo con los estudiantes durante el COVID-19 se volvió mucho más personal que nunca. Algunos estudiantes tenían mi número de teléfono celular; otros me hablaron de la muerte de miembros de la familia o de la pérdida del trabajo de los padres que los obligó a mantener a su hogar con un trabajo de medio tiempo. Algunos estudiantes se sintieron abrumados por nuestra repentina migración en línea y muchos carecían de computadoras portátiles, Internet confiable y, sobre todo, la privacidad y el espacio para completar las tareas y concentrarse en el aprendizaje. Otros revelaron escenarios traumáticos exacerbados por COVID-19 y la cuarentena con la familia: acoso, abuso emocional, depresión y tristeza.



A lo largo de todo esto, realmente no tenía idea de qué hacer, excepto decir: 'Lo siento mucho. Por favor cuídate. Déjame saber cómo puedo apoyarte. Por supuesto, puede entregar la tarea tarde '.

En cualquier semestre, los maestros de todos los niveles de grado enfrentan dificultades, traumas y emergencias emocionales de los estudiantes. Sin embargo, esta primavera de 2020 creó un momento sin precedentes para todos nosotros: un pico en las intervenciones de los educadores fuera del alcance de su capacitación, como terapeutas aficionados o 'primeros respondedores emocionales'. Fue la primera vez que me encontré con algo de esta escala. Por lo general, en una clase determinada de 25-30 estudiantes de primer año, entre 1-3 estudiantes experimentan algún tipo de problemas extenuantes a lo largo del semestre. Pero esta primavera, de 10 a 15 estudiantes por clase se enfrentaron a crisis durante la emergencia COVID-19 en la ciudad de Nueva York.

No me sentí completamente preparado para asumir este papel. En algún momento de abril, dejé de revisar mi correo electrónico los fines de semana. No podía soportar escuchar acerca de los escenarios a los que se enfrentaban mis alumnos todos los días. Los lunes me preparé para una avalancha de desastres y respondí con una variación personalizada de lo que se había convertido en mi estribillo habitual: “Lo siento mucho. Por favor cuídate. Déjame saber cómo puedo apoyarte. Por supuesto, puede entregar la tarea tarde '.



El problema más urgente es que los profesores no son, de hecho, terapeutas. Tenemos que mantener los límites, controlar nuestras aulas y hacer cumplir un horario constante para el curso a fin de promover un aprendizaje riguroso. Si bien, en última instancia, no cambié mucho mi horario de cursos, también concedí cada extensión que se solicitó. ¡Vamos, es una pandemia mundial! También tuve que considerar, ¿qué es lo más importante aquí? Mi primera prioridad fue expresar empatía y tratar de mantener inscritos a todos mis alumnos, animándolos a terminar el semestre y no abandonar la universidad.

deberíamos volver a estar juntos

Cómo ayudar a los educadores a tener un mejor año escolar el próximo otoño

Habiendo superado esta crisis inmediata, los maestros esperan volver a ingresar a un aula virtual o física en el otoño con más preparación, recursos y herramientas. También estamos más preparados para la gimnasia mental de movernos entre el aprendizaje en persona y a distancia. Sin embargo, incluso con esta preparación práctica, ¿cómo pueden los educadores ser socorristas emocionales eficaces y prevenir el agotamiento emocional?

Aquí hay algunas cosas que he aprendido para abordar estos problemas, al hablar con otros educadores, entrevistar a profesionales de la salud mental y mi propia investigación. Si usted es un educador o trabaja directamente con jóvenes, agradezco sus comentarios y espero que todos encontremos juntos ideas útiles y de apoyo tanto para el cuidado personal como para el cuidado personal.

Los desafíos de apoyar a los estudiantes a través de plataformas en línea

Esta primavera, David Whitcomb, maestro de educación especial de secundaria en Brooklyn, NY, se dio cuenta del estrés que produce el aprendizaje a distancia tanto para los padres como para los estudiantes. Según explicó, “Hay familias en situaciones realmente malas en este momento. En hogares unifamiliares con varios hijos y una madre ha perdido su trabajo, y luego un maestro o el personal de la escuela llama; los padres me dijeron lo agotados que estaban, lo abrumados que estaban '.

que se supone que debe hacer un terapeuta

Además, incluso intentar apoyar emocionalmente a los estudiantes utilizando plataformas tecnológicas remotas es mucho más difícil que en persona. Whitcomb enfatizó que 'la distancia lo ha hecho mil veces más difícil ... Es difícil leer las emociones de los niños en ese formato ... mientras que en persona, le pediría a un niño que hable solo después de la clase, es muy difícil realizar tareas de apoyo emocional de forma remota'. , sin tener un sistema para hacer eso '. Otros profesores con los que hablé estuvieron de acuerdo en que las plataformas de Zoom, el correo electrónico y los chats de texto eran insatisfactorios para los profesores y una forma difícil de llegar emocionalmente a los estudiantes.

En mi experiencia, muchos de mis alumnos no se sentían cómodos encendiendo sus cámaras en nuestros debates de toda la clase de Zoom. Otros estudiantes vivían en apartamentos ruidosos y caóticos, por lo que no podían encender sus micrófonos sin exponernos al ruido de fondo de sus vidas. Como resultado, a menudo me encontraba en la posición incómoda de tratar de dirigir una discusión de clase fluida sobre Zoom con 20 cajas rectangulares negras. Pedirle a la gente que encienda sus micrófonos para contribuir fue como llamar al vacío de Internet. '¿Nadie? ¿Bueller? Esto explica mi solicitud específica para que los estudiantes enciendan sus cámaras para despedirse durante nuestra última clase. Si bien tuve más éxito con las conferencias individuales uno a uno, a menudo era difícil comprender completamente lo que pensaba o sentía un estudiante. Había una pared invisible de aislamiento emocional entre nosotros, y esa pared era Zoom.

Los estudiantes de color pueden enfrentar los desafíos más abrumadores

en unVogue adolescenteartículo, 'El aprendizaje a distancia durante el coronavirus empeora la carrera, la desigualdad de clases en la educación', que se centró en las experiencias de los estudiantes universitarios en el sistema de universidades públicas del estado de California, los expertos destacaron el costo emocional y médico desproporcionadamente alto del COVID-19 en los estudiantes de color. Por ejemplo, según Lawrence (Torry) Winn, codirector del Centro de Justicia Transformativa en la Educación en UC Davis, “los estudiantes de color han sido los más perjudicados por las desigualdades raciales pasadas y actuales en nuestras escuelas. Las inequidades existían antes de COVID-19 ”. Esto fue ciertamente algo que observé en mi experiencia, ya que La población estudiantil de John Jay es casi el 75% de estudiantes de color. .

El artículo señala que 'el aprendizaje a distancia supone mucho sobre el acceso de los estudiantes a las computadoras, la conexión confiable a Internet, el espacio para trabajar en casa y la capacidad de los padres para ayudar a los estudiantes con el trabajo', lo que significa que, en ausencia de estas cosas, los estudiantes se quedan atrás pares más privilegiados simplemente porque enfrentan mayores desafíos pragmáticos.

Me enteré de que varios de mis estudiantes habían confiado en gran medida en los laboratorios de computación del campus y el acceso a Internet de alta velocidad, sin mencionar el tiempo y el espacio designados para estudiar que se proporcionaba en el campus, para facilitar su experiencia académica universitaria. Sin estos recursos, simplemente asistir a clases digitales o iniciar sesión en nuestro sitio de cursos se volvió exponencialmente más difícil.

La justicia racial es difícil de abordar a través de Zoom

Un artículo en Semana de la educación destaca el desafío adicional para los maestros al abordar cuestiones de injusticia racial y brutalidad policial durante los últimos meses de protestas después de la muerte de George Floyd y Breonna Taylor (entre otros). En particular, cita Casa shinn , profesora de historia y artes del lenguaje de los EE. UU. de undécimo grado en Seattle, quien enfatiza que “'Es difícil porque como maestra, no eres terapeuta, no eres una trabajadora social, no eres un médico o una enfermera - pero todos esos son roles que asumimos cuando te conviertes en maestro ... Particularmente como educador negro, es muy importante presentarse a los estudiantes en momentos como este '”. Los estudiantes recurren a los maestros no solo por sus calificaciones, sino también por apoyo emocional, y como modelos, de cómo responder y dar sentido a realidades aterradoras como los asesinatos extrajudiciales de estadounidenses negros por la policía. Los profesores ayudan a los estudiantes a dar sentido al mundo, independientemente de la materia que se enseñe.

Cuando hablé con el Sr. Whitcomb, me explicó que, “Después del asesinato de George Floyd, mi colega y yo nos tomamos el día para darles a los niños espacio para hablar sobre ello. Mi 6thlos alumnos de grado no lo entendieron realmente, o no querían hablar de ello, pero mis alumnos mayores sí lo hicieron y realmente apreciaron el espacio para expresarse '.

También señaló que “hay que hacer tiempo para esa comunicación. No había lugar en nuestro horario escolar diario para esto, pero creamos espacios seguros para desahogarnos, encontrar soluciones creativas y solo obtuve ese tipo de apoyo de mis compañeros '. Quizás nuestras instituciones educativas deberían darse cuenta de que la empatía debe ser parte del plan de estudios.

¿Cómo podemos hacer frente y ayudar a los estudiantes a sentirse mejor?

A continuación, presentamos algunos consejos, recursos y estrategias para ayudar a responder a los estudiantes y a los jóvenes de manera significativa, así como para lidiar con nuestras propias reacciones:

Conozca a sus estudiantes (en persona o en línea) y solicite comentarios sobre sus preferencias y necesidades

Hablé con David Sánchez, un maestro de lectura de la escuela secundaria en Brooklyn, quien dijo que se está preparando para un semestre de otoño de COVID-19 al intentar conocer a sus estudiantes primero, ya sea que se reúnan en persona, en línea o con horarios híbridos. “Es importante ofrecerles varios canales de retroalimentación, como encuestas anónimas, así como foros abiertos de discusión, para expresar sus sentimientos sobre sus necesidades educativas”, dijo. “Al solicitar retroalimentación desde el principio sobre qué funciona mejor para ellos, así como cuál es la situación de su hogar en términos de tecnología, privacidad y la capacidad de hacer el trabajo, puedo adaptar mi enseñanza a las necesidades de mis estudiantes. Luego, tenemos los canales de comunicación más tarde, si es necesario que mencionen otras cosas cuando suceda '.

También crea un espacio para que los estudiantes compartan sus sentimientos al hablar sobre su experiencia con COVID-19, así como por lo que pasaron algunos de sus estudiantes esta primavera. “El solo hecho de saber que otras personas están pasando por lo mismo que ellos les ayuda a los estudiantes a abrirse y pedir la ayuda que necesitan”.

En cuanto a los consejos para quienes comienzan este otoño en línea, el Sr. Whitcomb sugirió: 'Tómese el tiempo para comunicarse con las personas de una manera con la que se sientan cómodos. Este será un año realmente difícil para el sistema educativo, para los educadores, maestros y padres. Va a ser difícil hacer amigos, conocer gente y mantener amistades, pero hay formas de mantener vivo el factor alegría incluso virtualmente '.

Los estudiantes pueden llegar a la educación desde un lugar de trauma

Un artículo publicado esta primavera por el Alianza y Colaboración de Humanidades, Artes, Ciencia y Tecnología (HASTAC) recordó a los profesores un factor importante al diseñar cursos en línea para la caída: el trauma, tanto el nuestro como el de los estudiantes. El artículo señala que:

“Nuestros estudiantes están aprendiendo de un lugar de dislocación, ansiedad, ira y trauma. Nosotros también ... De todo lo que sabemos sobre el aprendizaje, si el trauma no se aborda, no se tiene en cuenta y no se integra en el diseño del curso, fallamos. Nuestros estudiantes fracasan. Ninguno de nosotros necesita otro fracaso. Esto significa pensar en el acceso en todas sus dimensiones: tecnológica, intelectual, personal, financiera, médica, educativa. Deberíamos construir nuestros cursos alrededor de la realidad que nuestros estudiantes están llevando esa carga de trabajo emocional.

A medida que empezamos a pensar en cómo conocer a nuevos estudiantes en el otoño, posiblemente a través de la tecnología de aprendizaje a distancia o la programación híbrida, es importante que recordemos que tanto los estudiantes (como los maestros) hansóloTuvo una primavera muy difícil. Nuestro estudiante puede asociar la escuela con frustraciones sobre el acceso, la tecnología, las dificultades financieras, la pérdida o el aislamiento. Los estudiantes (y profesores) pueden sentir que estas soluciones de compromiso 'no son lo suficientemente buenas', entonces, ¿por qué deberían esforzarse más para tener éxito a pesar de los desafíos?

Aceptar que todos están pasando por algo difícil, y que, no obstante, seguimos enseñando y aprendiendo durante estos tiempos terriblemente desafiantes, es un triunfo del esfuerzo. Es probable que cualquier estrategia o herramienta que usemos nunca se sienta tan natural como los entornos de aprendizaje anteriores.

Expresa empatía, pero acepta que puede que no sea suficiente

Hablé con psicoterapeuta Niles Willits-Spolin, LMFT , preguntándole qué consejo les ofrecería a los educadores que se han sentido abrumados al desempeñar el papel de primeros en responder emocionalmente. Su intuición me estremeció hasta la médula:

“Primero, acepta que lo que hagas no será suficiente. Para hacer esto a largo plazo, debe aceptar sus propias limitaciones como cuidador. Esta idea te enfrenta a las enormes, casi inagotables necesidades que tienen los demás. Hagas lo que hagas, no será suficiente. Pero si se mantiene firme, se mantiene regulado y acepta esta verdad, entonces realmente podrá ayudar a quienes lo rodean, una y otra vez '.

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Willits-Spolin también recomendó intervenir en un nivel muy básico cuando se encuentra con un estudiante en una crisis emocional. Comience con algunas cosas pequeñas y tangibles que puedan brindarle consuelo, como llamar a un amigo o familiar para pedir apoyo. “Mire a su alrededor para ver qué base básica tienen. ¿Puedes pasar algún tiempo preparando una comida, hablando con amigos? Esa es una medicina esencial para cualquier persona, independientemente de la magnitud del trauma '. Dar pequeños pasos para ayudar y brindar consuelo significa que no abordará todas las necesidades emocionales de alguien, ni debería hacerlo.

También recomendó ofrecer a un estudiante en crisis acceso a lo que usted mismo hace para hacer frente, ya sea con COVID-19 o con circunstancias igualmente difíciles. 'Auto-revele lo que está pasando y cómo lo está afrontando, cuál es su experiencia y qué está haciendo realmente para sobrellevarlo: cortar tomates en cubitos, dar un paseo, irse a la cama temprano. Ayuda a regular a las personas cuando expresas y muestras tu cordura, tu cuidado personal '. También recomendó ofrecer a alguien la oportunidad de 'decir cómo les gustaría que fuera, qué les gustaría cambiar y cómo podrían influir en ese cambio con la agencia'.

En los mejores momentos, me pregunto si esta crisis nos ayudará a todos a ser más empáticos, nos ayudará a explicarnos mejor, ser más claros y construir mejores sistemas. Cuando soy optimista, creo que tal vez COVID-19 pueda ofrecernos un camino hacia un mundo mejor y ofrecernos la oportunidad de convertirnos en las mejores versiones de nosotros mismos. Pero se necesita un pequeño paso a la vez y un esfuerzo por crear tiempo y espacio para aceptar las limitaciones de esta nueva realidad. En nuestro país, donde se desata una enfermedad mortal, cada nuevo momento cambiará lo que significa trabajar, vivir y aprender.