Cómo modelar el 'miedo constructivo' sin asustar a sus hijos

crianza en brote de coronavirus

Mis hijos han estado fuera de la escuela y en cuarentena en casa durante casi seis semanas. De muchas formas, nos estamos acostumbrando a toda la situación. Mis hijos están haciendo sus tareas escolares a regañadientes. Definitivamente están pegados a sus pantallas más de lo que me gustaría, pero he renunciado al perfeccionismo en ese ámbito. Principalmente quiero que superemos todo esto con nuestra salud y cordura intactas.

La ansiedad es una preocupación real para los niños durante la pandemia. Con toda honestidad, lo que más me preocupa es la salud mental de mis hijos - específicamente, cómo esta pandemia de coronavirus está afectando su ansiedad. Claro, está el aburrimiento, la falta de socialización y la soledad. Pero mis mayores preocupaciones son el miedo, la ansiedad y el trauma que pueden estar experimentando como resultado de vivir una pandemia mortal y que altera la vida.



¿Podemos explicar la gravedad del coronavirus sin asustarlos?

Mis hijos tienen 7 y 13 años. Mi plan nunca ha sido ocultarles información sobre el coronavirus. No podría ocultárselo si quisiera. Entre sus amigos, los medios de comunicación y las conversaciones que probablemente escuchen entre mi esposo y yo, van a captar la mayoría de las noticias. Y, por supuesto, quiero ser honesto con ellos.



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Pero definitivamente hay una línea muy fina entre brindarles información sincera y útil y asustarlos por completo.

Creo que tienen la edad suficiente para experimentar cierto 'miedo constructivo' cuando se trata de comprender lo que está sucediendo y lo que se espera de ellos como resultado. Pero si no tengo cuidado, corro el riesgo de asustarlos de una manera dañina, eso puede tener consecuencias a largo plazo, y eso ciertamente no es algo que quiero.



Recuerdo en los primeros días del virus, cuando intentábamos explicarle a nuestro hijo de 7 años por qué no queríamos que tocara los botones del ascensor en nuestro edificio de apartamentos, o por qué, antes de que pudiera hacer cualquier otra cosa, tuvo que lavarse las manos tan pronto como llegó a casa.

A eso respondió: 'Me dijiste que el virus no era tan malo para los niños pequeños y que no debería tener miedo'.

¿Qué le digo a eso?Pensé.¿Cómo me aseguro de que se mantenga alerta sin asustarlo? ¿Cómo puedo ayudarlo a sentirse positivo sobre el papel que está desempeñando en nuestra comunidad sin hacer que todo se sienta grande, aterrador y fuera de su control?



He estado haciendo un esfuerzo por modelar el 'miedo constructivo' con mis hijos, con la esperanza de que comprendan la gravedad de la situación, al tiempo que protegen su salud mental de algunas de las realidades más duras que enfrentamos como adultos.

4 consejos para modelar el 'miedo constructivo'

Definitivamente no tengo todas las respuestas, pero hay un par de cosas que he aprendido en las últimas semanas sobre cómo asegurarme de que mis hijos se mantengan informados y tomen el virus en serio sin abrumarme por completo.

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1. Registros diarios

La hora de dormir es cuando mis hijos y yo siempre hemos tenido nuestras conversaciones más profundas. Son más abiertos y receptivos a discutir sus emociones cuando están acostados en la oscuridad conmigo. La mayoría de los días, me aseguro de informarles sobre la cuarentena.

Les pregunto si tienen alguna pregunta sobre cómo están progresando las cosas, sobre cualquier noticia que hayan escuchado o sobre los cierres y cancelaciones. A veces lo hacen, y tenemos conversaciones honestas sobre sus preguntas, preocupaciones y temores. Otras veces, no tienen nada que decir, pero me alegra que sepan que siempre pueden preguntarme cualquier cosa. Dejo claro que nada está fuera de la mesa.

2. Manejo de mi propia ansiedad por el coronavirus

Los niños definitivamente perciben la ansiedad de sus padres. He notado que en los días en que estoy más ansioso por el estado de nuestro mundo, mis hijos son más desagradables e irritables. Es posible que no salgan y digan: “Oye mamá, tu ansiedad se nos está contagiando. Suficiente con esto ansiedad de segunda mano . ' Pero, en cambio, se manifiesta en su comportamiento. Por lo tanto, hago todo lo posible para mantenerme al día con mis rutinas de cuidado personal de salud mental: ejercicio, meditación, consultas con mi terapeuta. ¡Estas cosas son más importantes que nunca! No puedes cuidar de los demás sin cuidarte a ti mismo. Si bien estamos todos adentro, puede ser un desafío reservar un tiempo que sea solo para usted, pero si puede lograrlo, su salud mental se beneficiará.

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Al mismo tiempo, no quiero mantener todo mi miedo dentro y no actuar como un humano normal con una amplia gama de emociones. Dicho esto, hay ocasiones en las que les digo a mis hijos que estoy ansioso y también les hablo de cómo estoy tratando de manejar mis sentimientos. Creo que es importante que vean que la ansiedad, especialmente en momentos como este, es normal y algo que se puede controlar.

3. Decirles la verdad, pero omitir algunos detalles.

En cuanto a transmitir la noticia a mis hijos, es innegable que es una línea muy fina. En las últimas semanas, a medida que los casos de coronavirus en nuestra área comenzaron a aumentar exponencialmente, y tuvimos que limitar nuestro tiempo al aire libre, necesitaba explicar la situación a mis hijos de una manera que tuviera sentido, pero que no fuera alarmante.

Simplemente les dije que había muchas personas enfermas con el virus en nuestra área y que nos quedaríamos en casa aún más para mantener seguros a nuestros vecinos. No les di cifras exactas (vivo en el área metropolitana de Nueva York, ¡así que esas cifras son bastante altas!) Y ciertamente no hablé sobre la cantidad de personas que fueron hospitalizadas o murieron. Pero pude transmitir la gravedad de la situación, responder cualquier pregunta que tuvieran y mantenerlos informados.

4. Hablar de esperanza y resiliencia

Creo que es importante para todos nosotros, especialmente los niños, ver que incluso en un momento tan estresante y aterrador como este, hay historias de esperanza y resiliencia. Les cuento a mis hijos sobre todos los hombres y mujeres valientes que trabajan duro todos los días en el frente para cuidar a los enfermos, llevar comida a las tiendas de comestibles y mantener el mundo funcionando sin problemas.

Me aseguro de incluir a mis hijos en esta lista; les digo que, al quedarse en casa, están desempeñando un papel importante para detener la propagación del virus y mantener saludables a sus vecinos. Cuando la curva comenzó a aplanarse en Nueva York, aplaudí sus esfuerzos. Quiero que mis hijos vean que, a pesar de lo aterrador que es todo esto, todos tenemos la fuerza interior para superarlo y dejar una huella positiva en el mundo.

Mirando hacia el futuro

Vivir una pandemia no es algo que me hubiera gustado vivir. Sin embargo, creo que todos estamos buscando un lado positivo, y creo que podemos verlo en el futuro para nuestros hijos.

Creo que todos nuestros hijos tendrán que superar algunos miedos y sentimientos difíciles cuando esta pandemia finalmente se resuelva y la vida vuelva a ser algo normal. Pero al mismo tiempo, creo que nuestros hijos habrán adquirido una perspectiva importante que de otro modo no tendrían. Nuestros hijos verán que son capaces de manejar situaciones extremadamente difíciles y aterradoras. Sabrán que son fuertes y pueden sobrevivir a experiencias adversas. Habrán aprendido que ser cuidadosos y considerados con los demás es algo positivo y afirmativo. ¡Y Dios mío, ciertamente habrán aprendido a taparse la boca cuando estornudan y a lavarse las malditas manos! Para obtener más consejos y sugerencias sobre la crianza de los hijos durante la pandemia de coronavirus, consulte Talkspace grupo de apoyo en línea gratuito , supervisado por terapeutas autorizados.