¿Qué es la psicología social?

Como escribió el poeta John Donne en 1624, 'Ningún hombre es una isla'. No experimentamos la vida por separado. En cambio, estamos conectados a través de varios sistemas complejos que influyen en nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos individuales. El estudio científico de esta influencia se llama 'psicología social' y los psicólogos sociales preguntan: '¿Cómo cambia un individuo la presencia real, implícita o imaginaria de otros seres humanos?'



Esta pregunta puede resumirse con la ecuación del psicólogo social Kurt Lewin: Comportamiento =F(persona, situación social). Esencialmente, se cree que las cosas que hacemos son producto de características individuales y grupales. Las características del grupo dictan las normas sociales de lo que es y no es apropiado en la vida diaria. Cuando hablamos de 'cultura', normalmente nos referimos a esto. La diferencia en las normas sociales de un grupo a otro puede significar que sonreír es un signo de simpatía en un lugar, pero evidencia de que eres un ' tonto engañoso ' en otro.

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La psicología social es una herramienta valiosa para comprendernos a nosotros mismos y a los demás. Nos muestra el valor de las influencias positivas y los peligros de las influencias negativas. Al saber cómo otros intentan manipular nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos, desde la publicidad hasta el exterminismo político, podemos hacer ajustes para obtener un mejor control y claridad. También podemos ver cómo las interrupciones en nuestros grupos sociales causan problemas de salud mental a largo plazo y encontrar formas de curar esas heridas.





La historia de la psicología social

La cuestión de la influencia social pasó al primer plano de la investigación en psicología después de la Segunda Guerra Mundial. Muchos se preguntaron: “¿Cómo es posible que tantas personas aparentemente comunes se unan en la Alemania nazi e inflijan crímenes tan violentos a personas indefensas? ¿Cómo pudieron los espectadores pasivos no hacer nada para detener el Holocausto? ' Los científicos esperaban que la investigación sobre la obediencia y la conformidad ayudara a dar sentido a los eventos profundos y nos diera los recursos para evitar que algo similar sucediera en el futuro.

Los estudios más famosos sobre estos temas son el experimento de Milgram (1961) y el experimento de la prisión de Stanford (1971). Ambos revelaron que los sujetos de prueba tenían comportamientos similares a los de los nazis cuando estaban bajo el estrés de figuras de autoridad. En los últimos años, estos estudios han planteado preguntas sobre la ética debido al daño que causaron a los participantes y las manipulaciones de los investigadores que podrían haber afectado los resultados. Sin embargo, los estudios crearon un fuerte argumento de que las condiciones sociales pueden causar comportamientos extremos.



La investigación en curso en el campo de la psicología social aborda una amplia variedad de temas, desde por qué la gente se une a las sectas a qué hace que la publicidad sea efectiva . El sujeto demuestra que, aunque podamos sentir que estamos tomando nuestras propias decisiones, a menudo es nuestro deseo de ser parte de un grupo interno (es decir, personas con un interés o identidad compartida) lo que guía inconscientemente nuestras elecciones. Piense en ello: ¿cuántas cosas hacemos simplemente porque es lo que hacen nuestros amigos? No hay nada intrínsecamente malo en esto; probablemente sea una forma saludable de funcionar en la sociedad. Aun así, tomar conciencia de esta dinámica puede ayudarnos a vivir con más intención y evitar ser persuadidos ciegamente por otros que tienen algo que ganar al controlarnos.

Los efectos positivos de la psicología social

Como sabemos, los grupos sociales pueden influir en nuestro comportamiento de manera negativa, ya sea mediante la violencia o influyéndonos para comprar cosas que no necesitamos. Sin embargo, esto no significa que debamos aislarnos para evitar las presiones sociales. De hecho, obtenemos mucho valor de nuestras interacciones con los demás, solo tenemos que ser conscientes de las formas en que nuestro comportamiento se ve afectado para asegurarnos de que la influencia sea mayoritariamente positiva. Hay un montón de evidencia que las personas con relaciones sociales de alta calidad tienen una mejor salud mental y menores tasas de mortalidad. Estas personas también se recuperan más rápido de los eventos negativos y reportan satisfacción al avanzar en la vida con un propósito.

Un objetivo común de la psicoterapia es el fortalecimiento de las relaciones sociales para mejorar el bienestar general. Este objetivo puede implicar reparar o procesar experiencias negativas del pasado y del presente. Una historia de intimidación , por ejemplo, podría ser bloqueo la capacidad de alguien para conectarse con grupos sociales en la edad adulta. Los investigadores encontraron que ser excluido de un grupo social causa más angustia a los individuos que dolor físico. También descubrieron que tendemos a 'revivir' el dolor social y a vivir en esos recuerdos, mucho más que recuerdos felices. Estas experiencias pueden llevarnos a desconfiar de los demás o comportamientos socialmente incómodos que nos alejan de lo que más puede ayudarnos: la interacción social.

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Encontrar nuestro lugar en un mundo social

Es importante señalar que nuestra identidad se cruza con nuestro entorno social de muchas formas. Raza, género, orientación sexual y estatus socioeconómico son solo algunos de los factores que impactan nuestras relaciones con los demás. Es posible que nos sintamos cómodos con un grupo social y luego incómodos con otro, en varios momentos del mismo día. Además, podríamos encontrar que cambiamos nuestro comportamiento para encajar con diferentes grupos. Es interesante notar que aquellos que tienen habilidad para adaptarse pueden encontrar que eventualmente terminan sacrificando su propio bienestar. Aquellos que cambian de roles sociales con frecuencia reportar niveles más altos de estrés y problemas de salud física .

Si eres estresado Según su contexto social, podría ser útil trabajar con un terapeuta con experiencia en psicología social y que comprenda su identidad interseccional. Terapia puede ser un lugar en el que te entiendan de verdad y no tengas que ajustarte a ninguna expectativa. Puede explorar cómo su contexto social afecta su salud mental y desarrollar mejores herramientas para afrontar situaciones difíciles. Si se siente demasiado influenciado por los demás o, por el contrario, demasiado alejado de los grupos sociales, la relación que forme en la terapia puede ser un trampolín importante para encontrar el equilibrio en su vida.