¿Qué es una enfermedad invisible? (+ Cómo explicárselo a los demás)

Mujer hipster en sombra azul

Como fundador de la organización de concienciación sobre salud mental Las enfermedades invisibles Emily Torchiana ha descubierto que explicar las enfermedades invisibles a los demás es ahora una segunda naturaleza. Torchiana viaja por el país hablando de sus experiencias con el ciberacoso, el intento de suicidio y las enfermedades mentales, todo lo cual le da voz a lo invisible.

“Nuestro lema es 'El hecho de que no puedas verlo no significa que no esté ahí'. No puedes ver la depresión, la ansiedad u otras enfermedades mentales físicamente, pero eso no significa que no existan, Torchiana le dice a Talkspace.





La motivación de Torchiana para compartir su propio viaje de salud mental proviene en gran medida de su deseo de ayudar a otros a sentirse menos solos cuando enfrentan las críticas de otros, que no pueden ver que están sufriendo.

'El hecho de que los síntomas no estén presentes físicamente cuando se mira a una persona que lucha no significa que no esté luchando internamente', agrega. 'Ojalá la gente entendiera que hay más en una persona de lo que se ve físicamente'.
A través de su trabajo de defensa, Torchiana pone palabras a lo que normalmente no reconocemos: que las enfermedades mentales son enfermedades invisibles.



¿Qué es una enfermedad invisible?

Una enfermedad invisible es un término genérico para cualquier afección médica que no es fácilmente visible para los demás. Esto incluye afecciones físicas crónicas como artritis, diabetes, fibromialgia y otras, pero también enfermedades mentales. Vivir con una enfermedad invisible a menudo conduce a juicios y críticas porque otros creen que te ves bien por fuera y, por lo tanto, debes ser 'Compensar' tu sufrimiento .

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A diferencia de tener una condición que es observable, las personas con enfermedades invisibles a menudo enfrentan una falta de conciencia social y un estigma adicional.Como resultado, estas personas a menudo enfrentan más escepticismo y son acusadas de ser perezosas o de mal humor y necesitan animarse, salir. más, calmarse, o una serie de otros juicios desdeñosos.

Para complicar las cosas, como muchas afecciones crónicas, las enfermedades mentales tienden a disminuir y a fluir en gravedad: algunos días, semanas y meses van muy bien, y durante otros es difícil trabajar, socializar y funcionar, confundiendo a quienes no pueden '. ver ”por qué un día es bueno y otro un desafío.



'El problema es que cuando les digo que sufro de una enfermedad mental, la gente suele responder con 'Pero estabas bien ayer', sin darse cuenta de que mi salud mental puede fluctuar'. Zachary Philips, un defensor de la salud mental y escritor, comparte.

Si bien esto dificulta la explicación de una enfermedad invisible a los demás, a menudo es necesario obtener las adaptaciones necesarias en el trabajo o en el hogar, la atención médica adecuada, el apoyo y la comprensión. A menudo puede resultar difícil saberlo cuándo revelar información específica sobre su vida personal , en particular las experiencias de las que puede parecer crudo o doloroso, como vivir con una enfermedad mental.

Cómo explicar una enfermedad invisible

En el nivel más básico, un atajo para ayudar a otros a obtenerlo de inmediato es comparar una enfermedad mental con una dolencia física visible y los desafíos que presentan esas discapacidades. Para la mayoría de las personas con poca experiencia personal en salud mental, la relación con una dolencia física tangible les ayudará a establecer la conexión.

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'Todo el mundo entiende por qué una persona en silla de ruedas no puede llegar al estante superior y nadie espera que lo haga', Natasha Tracy, oradora y autora de Lost Marbles: Perspectivas sobre mi vida con depresión y bipolar , le dice a Talkspace. “Pero con una enfermedad invisible, hay muchas cosas que no podemos hacer y, sin embargo, la sociedad siempre espera que las hagamos de todos modos. No puedo llegar al estante superior, pero la gente no lo ve, así que no lo entienden '.

De manera similar, para aquellos que no comprenden que un problema de salud mental también requiere un tratamiento médico real y, a menudo, no se puede abordar con simples cambios en el estilo de vida, la comparación con una enfermedad o dolencia física puede ser útil.

“No le dirías a alguien con gripe que se lo arregle él mismo”, afirma Torchiana. “Les dirías que fueran al médico, tomaran medicamentos, etc. Debería ser similar con las enfermedades invisibles; no debe asumir que las personas deben solucionar estas enfermedades como propias '.

Otras comparaciones también pueden ayudar a las personas a obtenerlo. Por ejemplo, Tracy sugiere probar una comparación con algo igualmente invisible pero difícil de discutir.

“No se puede ver la gravedad, pero todos estamos sujetos a ella”, dice Tracy. 'Las enfermedades invisibles son tan reales como la gravedad'.

La importancia de ser sincero

Estas explicaciones básicas del efecto de una condición de salud mental ayudarán a otros a obtener una pista bastante rápido, pero pueden ser solo un tema de conversación. Para amigos y familiares o incluso en lugares de trabajo donde hacemos una mayor inversión, podría ser prudente e incluso necesario explicar la enfermedad mental a un nivel más personal.

Donde sea seguro y cómodo, sea sincero con las personas en su vida sobre sus experiencias. Especialmente para aquellos que no tienen ningún conocimiento de primera mano en salud mental, escuchar su historia puede ser revelador. Indique a sus amigos la experiencia de cuerpo completo de un Trastorno de estrés postraumático flashback o el tiempo perdido desorientador asociado con el trastorno de identidad disociativo. Tener una conexión personal con tu experiencia puede ayudar a otros a ser más empáticos con tus necesidades en los días buenos y malos.

Considere proporcionar literatura y materiales de lectura adicionales para personas de confianza en su vida sobre sus condiciones. Pueden familiarizarse con los síntomas y el proceso de tratamiento de las enfermedades mentales y ver que definitivamente es una condición legítima que afecta a millones de personas en todo el mundo. Indíquelos en la dirección de historias más personales. te encanta que ayuden a ilustrar tu experiencia. Esto es especialmente útil si compartir su propio viaje de salud mental se siente demasiado vulnerable.

Explicar una enfermedad invisible muy personal en un nivel más profundo puede ser un desafío. No siempre es fácil y se necesita cierta dosis de coraje.

“A diferencia de muchos problemas físicos, no es inmediatamente obvio lo que necesito o que necesito algo, tengo que decírselo”, explica Phillips. 'Este proceso es terriblemente vergonzoso, ya que me obliga a explicar constantemente a la gente que estoy sufriendo'.

El futuro de la enfermedad invisible

A medida que avanzamos hacia la reducción del estigma de las enfermedades invisibles, estas conversaciones se volverán más fáciles y, con suerte, innecesarias algún día en el futuro. Llegar allí comienza con el arduo trabajo de educar a quienes nos rodean, compartiendo nuestras propias historias.

“Al hablar y compartir sobre nuestras enfermedades invisibles, podemos permitir que las personas comprendan mejor por lo que estamos pasando”, dice Torchiana.

la mejor salud mental del mundo

Phillips, que tiene un componente Comparta su historia en su propio sitio web para aumentar la conciencia sobre la salud mental, está de acuerdo.

“Creo que al compartir nuestras historias podemos ayudar a superar parte del estigma que existe en la sociedad”, dice Phillips. “Al expresar cómo es la realidad de la vida con una enfermedad mental, las personas podrán ver más allá del estereotipo. Compartir ayudará a otras personas a sentirse lo suficientemente seguras como para hablar y buscar ayuda por sí mismas '.

“Todos los que padecemos enfermedades invisibles debemos unirnos para que estas enfermedades se vean y se tomen en serio”, comenta Tracy. 'Si todos estamos unidos, hacemos visible lo invisible'.