9 maneras en que la ansiedad está afectando su salud física

Mujer sentada en la cama, sosteniendo su cuello con dolor

El cerebro y el cuerpo humanos están diseñados para manejar reacciones de ansiedad puntuales como un campeón. El cuerpo se inunda con sustancias químicas como el cortisol y la adrenalina, las hormonas del estrés, que lo preparan para una respuesta de lucha o huida. Recursos como el flujo sanguíneo se desvían a áreas del cuerpo que nos preparan para la acción.

Es común sentirse excitado durante estos momentos, a medida que aumentan la frecuencia cardíaca, la sudoración y la tensión muscular. Tan pronto como la amenaza ha pasado, los productos químicos se descargan y volvemos a un estado normal y equilibrado. Desde esta perspectiva, ligada a huir de los animales depredadores en los primeros días de la vida humana, la ansiedad no solo es normal, es una respuesta adaptativa saludable diseñada para mantenernos a salvo.





Hoy en día, la ansiedad todavía juega un papel importante, pero la mayoría de las veces nuestros factores estresantes son de naturaleza más psicológica: piense en el trabajo, el dinero, las relaciones. Nuestra respuesta a estos factores desencadenantes sigue siendo en gran medida física. Como resultado, la ansiedad crónica, particularmente para los 40 millones Los estadounidenses que viven con un trastorno de ansiedad significa que nuestra mayor respuesta de ansiedad nunca se calma del todo. Y esto causa estragos en nuestro bienestar. ¿Cómo?

'Lo que sabemos que está sucediendo cuando la gente tiene esos síntomas físicos es que su cuerpo se ha acelerado y luego ha perdido la capacidad de calmarse', dijo la psicóloga Karen Cassiday. El corte . 'Es como un coche atascado en ralentí alto donde el motor está corriendo demasiado rápido, pero no está en marcha'.



Con esto en mente, aquí hay nueve formas en las que la ansiedad afecta su salud física.

1. Condiciones cardíacas

Parte de la respuesta de ansiedad requiere que el corazón bombee más sangre más rápido, para llevarla a las áreas del cuerpo que necesitan responder a una amenaza. Si bien esto generalmente es reversible una vez que pasa el problema, para aquellos con ansiedad y estrés continuos, el corazón continúa funcionando a un nivel elevado. Esto puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Dos estudios, incluido uno realizado por Escuela Médica de Harvard y el Instituto de Investigación Cardiovascular Lown, encontraron que 'aquellos que padecían un trastorno de ansiedad tenían el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que aquellos sin antecedentes de trastornos de ansiedad'.



2. Presión arterial alta

De manera similar a los problemas cardíacos basados ​​en la ansiedad, a medida que el corazón trabaja para bombear más sangre por todo el cuerpo, nuestra presión arterial aumenta. Mientras Dr. Sheldon G. Sheps de Mayo Clinic tiene cuidado de enfatizar que la ansiedad no causa hipertensión per se, los picos repetidos en nuestra respuesta vuelo-vuelo sí contribuyen a la presión arterial alta regular. Esto puede provocar daños en el corazón, el cerebro y los riñones y aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares, entre otras complicaciones de salud.

3. Asma y problemas respiratorios

Una característica de la ansiedad y el pánico para muchas personas incluye la respiración rápida y las vías respiratorias apretadas. Debido a esto, varios estudios han demostrado una fuerte correlación entre la ansiedad y el asma.

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Por ejemplo, un estudio de 20 años cuyos resultados se publicaron en el Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados intensivos en 2005 encontró que los diagnosticados con trastorno de pánico tenían seis veces más probabilidades de desarrollar asma que aquellos sin ansiedad. Además, Harvard informa que los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que afecta el flujo de aire hacia y desde los pulmones, tenían más probabilidades de tener hospitalizaciones frecuentes y más angustia si también tenían ansiedad.

4. Problemas estomacales y gastrointestinales

Sentir náuseas es otro síntoma común de ansiedad. Por lo tanto, no es de extrañar que la ansiedad continua con poco alivio pueda provocar problemas estomacales y gastrointestinales.

'Los problemas gastrointestinales, como diarrea, dolores de estómago, náuseas y eructos, también son síntomas bastante comunes de ansiedad', dijo la psicóloga Crystal I. Lee. Bullicio . 'La ansiedad afecta su sistema digestivo, lo que puede provocar problemas desagradables'.

los Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión informa que las personas con ansiedad tienen más probabilidades de experimentar el síndrome del intestino irritable, mientras que un estudio de 2013 publicado en la revista Anales de epidemiología encontraron un mayor grado de úlceras diagnosticadas en pacientes que también vivían con ansiedad.

5. Insomnio

Cualquiera que haya estado ansioso alguna vez por una prueba o una presentación al día siguiente probablemente haya experimentado insomnio. Con un trastorno de ansiedad, la probabilidad de que los problemas del sueño persistan aumenta exponencialmente, con la Mayo Clinic citando el estrés como una de las principales razones por las que las personas tienen problemas para dormir.

La falta crónica de sueño no solo abre la puerta a otros posibles problemas de salud, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, un sistema inmunológico debilitado y deterioro del juicio, estudios han demostrado que el insomnio también puede provocar la aparición o el aumento de los propios trastornos de ansiedad.

6. Picos de azúcar en sangre

A medida que el cuerpo libera las hormonas del estrés cortisol y epinefrina en el cuerpo durante su respuesta de huida o huida, el hígado produce más glucosa, o azúcar en la sangre, para darle al cuerpo un impulso de energía. Una vez que pasa la emergencia, normalmente el cuerpo puede simplemente absorber este azúcar en sangre adicional.

Sin embargo, según la Asociación Estadounidense de Psicología, los aumentos repetidos de azúcar en sangre pueden aumentar el riesgo de que las personas predispuestas a la diabetes tipo 2 contraigan la enfermedad.

7. Disminución del funcionamiento del sistema inmunológico

A medida que los recursos corporales se canalizan hacia la necesidad de protección inmediata, el sistema inmunológico puede estar temporalmente suprimido . Cuando la ansiedad hace que esto suceda una y otra vez, tenemos más probabilidades de contraer un virus, como un resfriado, y no podemos combatir las infecciones existentes con la misma eficacia.

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'La investigación ha demostrado que las personas que están ansiosas son más propensas a resfriados y enfermedades menores, porque tienen un sistema inmunológico debilitado', dijo a Bustle John Hamilton, director de alcance clínico del Centro de Tratamiento de Mountainside. 'La ansiedad puede desencadenar la liberación de hormonas del estrés, que provocan una variedad de cambios en la forma en que el sistema inmunológico responde a las amenazas'.

8. Aumento de peso

La ansiedad puede desencadenar una alimentación por estrés para mucha gente. Esos antojos de chocolate y otros carbohidratos están relacionados con la necesidad del cuerpo de aumentar las calorías como parte de la respuesta de ansiedad. Los “alimentos reconfortantes” también liberan la serotonina química que nos hace sentir bien, que puede darnos un alivio temporal, lo que nos hace volver una y otra vez al tarro de las galletas. Pero con el tiempo, las calorías de la alimentación por estrés crónico se acumulan y, para empeorar las cosas, el cortisol se ha relacionado con un mayor almacenamiento de grasas en el cuerpo.

'Más estrés equivale a más cortisol equivale a un mayor apetito por la comida chatarra equivale a más grasa abdominal', dijo el Dr. Shawn M. Talbott, bioquímico nutricional WedMD .

9. Tensión muscular crónica

Los músculos se tensan al primer signo de amenaza porque estamos reuniendo fuerzas para responder rápidamente, ya sea para atacar, protegernos o huir. Cuando estamos ansiosos, la mayoría de las veces, nuestros músculos nunca tienen la oportunidad de relajarse por completo y permanecemos en guardia todo el tiempo.

'La gente generalmente no asocia los músculos doloridos con la ansiedad, pero en realidad es bastante común', dijo Lee a Bustle. 'Las personas con ansiedad son propensas a tensar sus músculos (generalmente sin siquiera darse cuenta), lo que puede provocar dolor en los músculos o nudos en los músculos'.

Además de la tensión y el dolor, existe una fuerte correlación entre la ansiedad y los dolores de cabeza por tensión y las migrañas. Incluso el dolor de mandíbula y de dientes por apretar los dientes puede provocar problemas dentales.

Busque ayuda si su ansiedad o dolor relacionado es incontrolable

La ansiedad puede ser una reacción natural a la amenaza, pero cuando simplemente no desaparece o se convierte en un trastorno de ansiedad, afecta el bienestar de todo nuestro cuerpo.

Si está luchando contra la ansiedad,. Tu menteyel cuerpo te lo agradecerá.

Preguntas más frecuentes

¿Puede la ansiedad enfermarlo físicamente?

La ansiedad a menudo se manifiesta en síntomas físicos como náuseas, dolores de cabeza, palpitaciones y mareos que pueden hacer que se sienta mal. Para abordar el estrés, nuestro cuerpo produce hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina, que nos ayudan a prepararnos para una respuesta de lucha o huida. Si nuestra ansiedad es duradera, el efecto de acumulación de nuestra respuesta corporal al estrés puede provocar una enfermedad física.

La ansiedad puede provocar un aumento en el nivel de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo para las personas predispuestas a la diabetes tipo dos. Dado que la presión arterial alta es perjudicial para el sistema cardiovascular de nuestro cuerpo, las personas con ansiedad también tienen el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y son más propensas a sufrir un derrame cerebral. La ansiedad también está relacionada con afecciones gastrointestinales, asma, insomnio, sistema inmunológico debilitado y tensión muscular crónica que causa dolores de cabeza tensionales y migrañas.

Trate de mitigar su ansiedad antes de que se enferme. Técnicas de puesta a tierra suelen ser muy eficaces para reducir la ansiedad.

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¿Qué ayuda a la ansiedad severa?

Si a menudo sientes ansioso , o siente que su ansiedad está alterando su rutina y hábitos diarios, entonces podría estar sufriendo un trastorno de ansiedad. Debería considerar hablar con un terapeuta para revisar las posibles opciones de tratamiento. Además, es posible que desee cambiar aspectos de su estilo de vida para reducir su ansiedad. Mantener una dieta equilibrada, dormir lo suficiente, hacer ejercicio a diario y practicar la atención plena y la meditación puede aliviar el estrés y calmar la ansiedad.