¿La depresión es genética?

Madre, tenencia, niño

A estas alturas, la mayoría de nosotros conoce bien los síntomas de la depresión mayor: pérdida del placer en las actividades favoritas, irritabilidad, aumento o pérdida significativa de peso, cambios en los hábitos de sueño, pérdida de energía, sensación de inutilidad, incapacidad para pensar con claridad, indecisión, desesperanza, y en sus momentos más severos, pensamientos de suicidio recurrentes.

El impacto de la depresión es debilitante. los Organización Mundial de la Salud estima que más de 300 millones de personas en todo el mundo sufren de depresión, aproximadamente el 5 por ciento de la población mundial, y es la principal causa de discapacidad. Lo que es peor, incluso en los países de ingresos altos, casi el 50 por ciento de las personas con la enfermedad no buscan tratamiento.



Y aunque la depresión llega a la vida de tantas personas en todo el mundo y es posiblemente una de las enfermedades mentales más estudiadas, todavía sabemos poco sobre sus orígenes. ¿La depresión es genética? ¿Es ambiental? Respuesta corta: es complicado.



Depresión y genética

Existe un vínculo genético definido con la depresión. La mayoría de los estudios apuntan a la depresión como 40 por ciento determinado por genes .



'Los estudios de gemelos y familias nos dan las estimaciones y, por lo general, es una heredabilidad del 40 por ciento para la depresión general con estimaciones de heredabilidad algo más altas para las formas muy graves', dice a Talkspace el Dr. Gerome Breen, del Instituto de Psiquiatría, King's College London. 'El sesenta por ciento parece ser un entorno independiente'.

Además, la investigación muestra que aquellos con un familiar que experimenta depresión aumenta el riesgo de que otros miembros de su familia también desarrollen la enfermedad.

que es una relación platónica

'Alguien con antecedentes familiares de depresión tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión mayor ”, dijo a Talkspace la Directora de Psicología de la Salud, Centro Médico Cedars-Sinai LA, Lekeisha A. Sumner, PhD, ABPP. 'Las personas con un hermano o padre con depresión mayor [tienen] aproximadamente dos o tres veces mayor riesgo familiar y el riesgo es aún mayor (con algunas estimaciones hasta 5 veces mayor) si el familiar tuvo depresión recurrente y el inicio de la depresión fue en la vida temprana '.



El (falta de) gen de la depresión

En cuanto a los marcadores genéticos específicos que están definitivamente relacionados con la depresión, eso es un poco más complicado.

“Según los datos disponibles, no es un solo gen depresivo el que causa la depresión, sino más bien una combinación de genes que confiere riesgo”, dice Sumner.

Un estudio británico de 2011 publicado en La Revista Estadounidense de Psiquiatría la participación de más de 800 familias sugirió que el cromosoma 3p25-26 es responsable de la depresión severa y recurrente en las familias. Si bien este descubrimiento marcó un gran avance, no se ha demostrado que este gen prediga variaciones menos graves de la enfermedad mental, lo que significa que es probable que todavía haya varios genes en juego que aún no se han identificado.

La serotonina, una especie de neurotransmisor para 'sentirse bien' que durante mucho tiempo se ha relacionado con la depresión, otros trastornos del estado de ánimo, la ansiedad y el trastorno obsesivo-compulsivo, puede ser otra pieza del rompecabezas genético.

Chris Aiken, MD, director del Mood Treatment Center e instructor de psiquiatría clínica en la Universidad de Wake Forest, explicó a Salud cotidiana que un gen llamado transportador de serotonina (SERT) también se ha relacionado con la depresión, particularmente en cómo las variaciones del gen interactúan con el estrés.

'Puede tener genes para una versión corta o larga de SERT', explica Aiken. “Estos genes predicen si las personas se deprimirán ante el estrés. Para las personas con la versión de brazo largo del gen, el riesgo de depresión no aumenta incluso después de un estrés vital importante, como un divorcio, un duelo o la pérdida del trabajo. Para aquellos con la versión de brazo corto, la tasa de depresión aumenta con cada nuevo estrés '.

Incluso esto no es concluyente, ya que Aiken relata que “las personas tienen el mismo índice de depresión cuando no están bajo ningún estrés, independientemente de la versión de SERT que tengan. Es solo después de un estrés importante o un trauma infantil que los dos grupos comienzan a verse diferentes '.

Depresión y medio ambiente

Todo esto para decir que incluso las personas que provienen de familias con antecedentes de depresión no tienen la garantía de experimentar episodios depresivos en su vida.

'Los antecedentes familiares no necesariamente dictan que alguien desarrollará una depresión mayor, aunque tienen un mayor riesgo', dice Sumner. O como dice el Dr. Robert Klitzman, profesor de psiquiatría clínica y director del programa de maestría en bioética de la Universidad de Columbia Los New York Times . 'Los médicos ven [las pruebas genéticas] mucho más como predecir el clima'.

Para predecir la depresión, a pesar de un fuerte componente genético, todavía existe ese 60 por ciento de riesgo que se correlaciona directamente con el entorno.

“La vulnerabilidad genética es solo una parte de la ecuación”, dice Sumner. 'El estrés psicosocial y la interacción de uno con su entorno son importantes'.

Los factores ambientales que Sumner identifica que pueden conducir a la depresión incluyen 'un hogar donde los cuidadores estaban gravemente deprimidos', 'estrés vital severo, tensión crónica, antecedentes de abuso o negligencia, [y] afrontamiento desadaptativo, entre otros factores'. Agregue a la lista el trauma, la pérdida de un ser querido, el aislamiento social, las enfermedades físicas graves y otros eventos importantes de la vida.

Genética y medio ambiente

Aquí es donde la trama se complica. Los investigadores también creen que el medio ambiente puede tener un impacto en los genes mismos, lo que significa que es casi imposible desenredar la genética de los factores ambientales.

“La estimación del 40 por ciento [de heredabilidad] se considera mejor como los efectos combinados de la genética y el medio ambiente que interactúa con esa genética”, dice Breen. “Nuestro genoma es un riesgo subyacente. Para que ese riesgo se active, necesita algunos factores ambientales '.

Si bien los factores desencadenantes ambientales pueden ser los factores discutidos anteriormente, puede ser más complicado que eso. Los investigadores también están analizando lo que se llama epigenética, que el Dr. Michael J. Meaney de Hope Through Research describe en Psicología Hoy como 'el estudio de cómo los factores externos o ambientales pueden activar y desactivar genes sin cambiar realmente la estructura de los genes en una secuencia de ADN determinada'.

Para comprender cuán compleja es esta investigación, tomemos, por ejemplo, que algunos de los colegas de Breen han descubierto que los padres no solo pueden influir en la salud mental de sus hijos, sino que también puede funcionar al revés.

'Al menos algunas veces, parece que si un niño tiene ansiedad o depresión, los padres desarrollan ansiedad o depresión debido a eso', dice Breen. “En una revisión transversal, si solo observa a esa familia en un punto a la vez, podría pensar que la depresión es genética o ambiental, se ha transmitido de los padres a los hijos. Pero según un análisis que utiliza un tipo de diseño de gemelos ... la transmisión va en ambos sentidos, de los niños a los padres también '.

En resumen, todavía hay muchas cosas en las que los científicos están trabajando descubrir cómo funciona la depresión y es más que la genética o el medio ambiente como factores de riesgo individuales. Analizar el panorama completo de manera integral es donde los expertos como Breen esperan que la investigación se dirija en el futuro.

Qué significa esto para el futuro del tratamiento

Estudiar la genética y el medio ambiente juntos solo mejorará nuestra comprensión de la depresión, predecirá mejor los factores de riesgo y nos ayudará a tratar la enfermedad de manera más eficaz.

“El desarrollo de nuevos tratamientos para la depresión ha sido relativamente lento”, nos dice Breen. “La gente ha estado midiendo la depresión y la genética. O han estado midiendo la depresión y el medio ambiente, pero no han reunido las tres cosas en un solo estudio. Puede ser que al combinar datos genéticos con datos ambientales, podamos acelerar eso '.

“La genética de la depresión es compleja”, agrega Sumner. 'Permitir una mayor precisión en la identificación de riesgos y estimaciones de riesgo permite una mejor detección'.

Con un mayor estudio y una mejor comprensión de las correlaciones genéticas, ambientales y genético-ambientales, existe la esperanza de que en el futuro tengamos aún mejores herramientas para tratar una de las enfermedades mentales más debilitantes del mundo .