Qué significa ser 'neurótico'

Actualizado el 10/01/2020

Como mujer judía de Nueva York, estoy más que familiarizada con el término 'neurótica'. Se ha utilizado para describirme, junto con varios de los miembros de mi familia - mas de una vez. A veces, la palabra me da vergüenza, y definitivamente creo que tiene connotaciones negativas en nuestra cultura. En otras ocasiones, sin embargo, neurótico se siente atractivo. Después de todo, algunos de nuestros mejores comediantes utilizan el neurótico como insignia de honor y encuentran el humor autocrítico en todas sus muchas neurosis. El neuroticismo es verdaderamente uno de los rasgos de personalidad más debatidos que existen.



¿Cuál es la definición de neuroticismo?

El neuroticismo se define por una propensión a la ansiedad, la negatividad y la duda. A menudo se experimenta repitiendo constantemente los peores escenarios en su cabeza y puede estar relacionado con la culpa, la preocupación, el miedo y la depresión. El neuroticismo es uno de los cinco grandes rasgos de personalidad reconocidos por los psicólogos, junto con la extroversión, la apertura a la experiencia, la conciencia y la amabilidad. Como con todos los rasgos de personalidad, el neuroticismo existe en un espectro, por lo que todos somos al menos un poco neuróticos.



Por un lado, explica psicólogo y profesor Dr. C. George Boeree, las personas que tienden más a niveles elevados de neuroticismo son 'muy nerviosas' y muy emocionales. Es más probable que desarrollen trastornos como 'fobias, obsesiones, compulsiones y depresión . ' Aquellos con 'bajo neuroticismo' se considerarían más estables emocionalmente. Los individuos con alto nivel de neuroticismo experimentan con mayor frecuencia insatisfacción con sus vidas, ya que son más propensos a las emociones negativas como la ansiedad, la depresión y la ira.

Además, el neuroticismo se refiere en gran medida a la forma en que las personas experimentan emociones negativas cuando se enfrentan al estrés. Como psicóloga clínica Kristin Naragon-Gainey, PhD, profesora asociada de psicología en la Universidad de Buffalo dijo : 'Dos personas podrían enfrentarse a la misma situación y la neurótica le dará un giro negativo a la experiencia y producirá una reacción más fuerte al estrés, con sentimientos como tristeza, ansiedad, miedo, hostilidad, irritabilidad e ira'. A menudo, las personas con alto nivel de neuroticismo producen un nivel de preocupación o tristeza que no necesariamente coincide con la gravedad del problema al que se enfrentan.



El neuroticismo se mide por los cinco grandes evaluación de la personalidad que pide a las personas que califiquen las declaraciones de acuerdo con lo bien que las describe. Las declaraciones, basadas en cómo responde el participante, evaluarán dimensiones específicas de su personalidad. Por ejemplo, el evaluador calificará una serie de afirmaciones sobre cuánto se preocupa normalmente, si se molesta fácilmente, experimenta cambios de humor, se irrita fácilmente o es propenso a sentirse triste.

En la versión más reciente de la evaluación de la personalidad de los Cinco Grandes, el neuroticismo se divide en tres categorías: ansiedad, depresión y volatilidad emocional. Las puntuaciones de neuroticismo se basan en gran medida en cómo un individuo califica las declaraciones dentro de estas subcategorías; las calificaciones más altas sugieren un mayor grado de neuroticismo.

¿En qué se diferencia la neurosis del neuroticismo?

El término neurosis se originó en el siglo XVIII como una forma de etiquetar una variedad de trastornos psicológicos que no podían atribuirse a una sola causa. Aunque útil en ese momento, la etiqueta se ha llegado a considerar vaga y mal definida. Se consideraba un factor psicológico que alteraba la calidad de vida de una persona, que a menudo incluía pensamientos obsesivos y ansiedad. En 1980, el término 'neurosis' se eliminó del Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-III) , y la mayoría de los terapeutas y expertos hoy en día ya no usan el término para diagnosticar o describir la personalidad de sus clientes. En cambio, las neurosis ahora se diagnostican como trastornos depresivos o de ansiedad.



La neurosis a menudo se confunde erróneamente con el neuroticismo, que, como se describió anteriormente, es un rasgo de personalidad que se refiere a la ansiedad, la negatividad y la duda. También vale la pena señalar que el término “neurótico” también ha caído en desgracia en los círculos psicológicos para evitar esta confusión.

8 rasgos de personalidad comunes de los neuróticos

¿Cómo puedes saber si eres un poco más neurótico que el resto del mundo? Bueno, una de las principales diferencias entre alguien que es simplemente neurótico y alguien que ha desarrollado psicosis es que incluso la persona más altamente neurótica es claramente —quizá incluso dolorosamente— consciente de esta tendencia en su personalidad.

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Por supuesto, el neuroticismo se ve diferente para diferentes personas, pero la mayoría de las personas con rasgos de personalidad altamente neuróticos comparten alguna combinación de estas características definitorias, que incluyen:

  1. Tendencia a trastornos del estado de ánimo como ansiedad y depresión.
  2. Hiperconciencia y autoconciencia de los propios errores e imperfecciones
  3. Una propensión a insistir en lo negativo
  4. La expectativa de que el peor resultado en cualquier situación es el que tiene más probabilidades de ocurrir.
  5. Muy reactivo al estrés y al malestar emocional.
  6. Compulsivo, y puede jugar el mismo escenario en la cabeza una y otra vez
  7. Propenso a hipocondría y trastorno de pánico
  8. Puede ser más probable que adopte comportamientos desadaptativos, como la automedicación con alcohol, comida u otras sustancias.

¿El neuroticismo es algo malo?

Si su tendencia al neuroticismo le causa angustia o lo empuja hacia la depresión, la ansiedad, las fobias o las adicciones, debe considerar buscar asesoramiento o terapia para ayudarlo a controlar sus sentimientos y avanzar hacia el bienestar. La terapia puede ayudarlo a manejar de manera efectiva el estrés y la ansiedad, lo que puede ayudarlo a prevenir el comportamiento neurótico.

Pero recuerde, ser 'neurótico' no es una condición médica ni siquiera un trastorno del estado de ánimo diagnosticable. Es un rasgo de personalidad y un estado del ser que algunos de nosotros tendemos a tener más que otros. Vivir con una dosis más alta de neuroticismo que la mayoría de las personas puede ser un desafío y modalidades de terapia como Terapia de conducta cognitiva (TCC) han sido útiles para las personas que sienten que sus tendencias neuróticas están tomando el control.

¿Puede ser beneficioso el neuroticismo?

A partir de los ejemplos proporcionados, puede parecer que el neuroticismo es totalmente negativo, pero tenga la seguridad de que tener una cantidad pequeña y manejable de neuroticismo en su vida en realidad puede ser algo bueno.

Como Daniel Nettle, quien escribió el libroPersonalidad: lo que te hace como eres, explica , las personas neuróticas son 'luchadoras' y tienden a tener un impulso interno y autodirigido para tener éxito. Además, la tendencia a la 'rumia' que a menudo está envuelta en neurosis puede ser una ventaja si está trabajando en un trabajo orientado a los detalles o en uno que requiere un análisis y una reflexión profunda.

Las personas neuróticas también pueden ser más saludables que otras, especialmente si también son conscientes. Nicholas A. Turiano Ph.D. , un becario postdoctoral en el Departamento de Psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Rochester, dice que estas personas 'tienen menos condiciones de salud crónicas, tienen un peso corporal más saludable y tienen niveles más bajos de inflamación'. Los neuróticos sanos también están mejor equipados para lidiar con situaciones estresantes. Como dice Turiano “Los individuos neuróticos sanos de alguna manera encuentran la manera de canalizar esa ansiedad que tienen para motivarlos a hacer un buen trabajo”, dice Turiano.

Además, dado que las personas neuróticas son más propensas a las emociones negativas, la Dra. Naragon-Gainey argumenta que también pueden poseer más profundidad emocional: “Tienen más experiencia en el manejo de las emociones negativas, lo que, aunque difícil, también puede hacerlas más profundas y facilitar la empatía y comprensión por las luchas de otras personas ”, explicó.

Finalmente, las personalidades neuróticas también pueden haber tenido ventajas evolutivas, como se explica en un artículo publicado en Evolución y comportamiento humano . Si bien las personas neuróticas pueden tener más probabilidades de mostrar signos de depresión y ansiedad, tradicionalmente son 'más reacias al riesgo y más vigilantes con respecto a los peligros ambientales', lo que ciertamente puede haber ayudado a nuestros ancestros 'neuróticos' a sobrevivir a la adversidad.

No se avergüence del neuroticismo

No es divertido cuando tus tendencias neuróticas se apoderan de ti y te hacen sentir miserable, pero estar drogado con neuroticismo no es nada de lo que avergonzarse. Algunos incluso lo toman como un cumplido; muchas de las personas más creativas y exitosas tienden a estar en el lado neurótico de las cosas. Todo es cuestión de mantener su neuroticismo en perspectiva, usarlo en su beneficio, buscar ayuda si se sale de control y asegurarse de mantener un sano sentido del humor al respecto. También vale la pena señalar que se ha demostrado que los rasgos de personalidad son maleable ; pueden cambiar con el tiempo y, a menudo, cambiar con eventos importantes de la vida, como mudarse, casarse o tener un hijo. Nada está escrito en piedra.

Si está buscando formas de volverse menos neurótico, intente hacer ejercicio durante al menos treinta minutos al día, participar en la atención plena, reformular sus pensamientos y hacer ejercicios de respiración profunda. Estas técnicas pueden ayudar a limitar los pensamientos negativos en espiral y conectarte al presente. Al participar en actividades prosociales como el trabajo voluntario, también puede fomentar un sentido de gratitud, evitar cavilaciones pesimistas y aumentar la satisfacción personal.

El Takeaway

Estar un poco más alto que otros en la escala de neuroticismo está perfectamente bien; piense en todos los cómics maravillosamente neuróticos que nos hacen reír, e incluso podría ser algo bueno. Siéntete orgulloso y seguro de los rasgos de tu personalidad, incluso si estás atento a los impactos negativos en el comportamiento. Si siente que es difícil vivir con aspectos de su personalidad, que obstaculizan su vida diaria o se vuelven frustrantes, reunirse con un terapeuta puede ayudar. Ya sea que elija en persona o terapia en línea , un terapeuta con licencia puede trabajar con usted para distinguir patrones de comportamiento problemáticos y proporcionar formas viables en las que pueda trabajar para navegar mejor los desafíos y los pensamientos problemáticos.