Cómo los trabajadores médicos están lidiando con el trauma de COVID-19

Cuando la médica de emergencia Lorna M. Breen se quitó la vida en abril pasado, envió ondas de choque a la comunidad médica. Breen era director médico en el prestigioso Hospital Presbyterian-Allen de Nueva York, que estaba abrumado por pacientes en los primeros días de la pandemia de coronavirus en EE. UU. Sus colegas y familiares la recordaron como una doctora extremadamente talentosa y devota, que estaba profundamente traumatizado por el horror de la pandemia .

El caso de Breen llamó la atención sobre el trauma continuo que enfrentan los trabajadores de la salud durante una prolongada crisis de salud pública. Los estudios ya muestran altas tasas de Trastorno de estrés postraumático en los trabajadores médicos que se han enfrentado a la pandemia. En Italia, casi el 50% de los trabajadores médicos encuestados han demostrado síntomas de TEPT relacionado con la pandemia . El 70% de los trabajadores médicos chinos exhibió una angustia grave .



En los Estados Unidos, donde los casos continúan aumentando y EPP y escasez de personal permanecen, muchos trabajadores médicos están mostrando signos de depresión, pánico y paranoia. 'Esto aún no es postraumático, porque la pieza del trauma aún está en curso', dijo Laura S. Brown, psicóloga clínica, al Asociacion Americana de Psicologia .



Si bien la pandemia está ejerciendo una presión sin precedentes sobre el sistema de salud estadounidense, algunos trabajadores médicos dicen que estos problemas no son nuevos. Así como el coronavirus ha revelado las evidentes brechas en los Estados Unidos salud mental y vivienda redes de seguridad , también ha puesto de relieve las difíciles condiciones que enfrentan los trabajadores médicos.

'La pandemia llegó a un sistema de salud que ya está profundamente en crisis', dijo Wendy Dean, psiquiatra y presidenta de Daño moral de la asistencia sanitaria , un grupo que aboga por lugares de trabajo médicos más sostenibles. 'Todos los desafíos a los que se enfrentan los médicos antes de la pandemia simplemente se destacan, se exacerban y se añaden'.



Los profesionales médicos se enfrentan a una 'lesión moral'

La crítica de Dean al sistema de salud estadounidense comenzó mucho antes de la pandemia. Comenzó su carrera médica como cirujana, pasó a la medicina de la sala de emergencias y finalmente se decidió por la psiquiatría. Algunos llamaron a la carrera de Dean 'ecléctica'. Pero ella simplemente buscaba una especialidad que le permitiera brindar la mejor atención a sus pacientes.

“Estaba tratando de encontrar una manera de cuidar a los pacientes de la manera en que sabía que debían ser atendidos, eso también era sostenible para mí”, dijo Dean.

Pero el modelo de nuestro sistema médico impulsado por las ganancias se interpuso en ese camino. Los administradores instaron a los médicos a programar tantos pacientes como fuera posible, lo que significa que no todos estaban recibiendo la atención que necesitaban. Mientras tanto, la necesidad de ocuparse constantemente de los registros médicos electrónicos eliminó el tiempo cara a cara con los pacientes y alentó a los médicos a llevar su trabajo a casa.



Dean dejó la práctica después de diez años. Cuanto más trabajadores médicos hablaba Dean, más se daba cuenta de que estaba lejos de ser la única que se sentía profundamente en conflicto. Los médicos con los que habló informaron de una tensión entre la atención que querían brindar a sus pacientes y las limitaciones del sistema. 'Estaban rompiendo un pacto con sus pacientes', dijo.

Hay una palabra para este sentimiento: daño moral. El término se refiere a la intensa disonancia que experimentan las personas cuando un sistema nos obliga a hacer algo que no está en consonancia con nuestros valores más profundos. El psiquiatra Jonathan Shay acuñó por primera vez el término en relación con el trauma que enfrentan los veteranos de Vietnam, muchos de los cuales estaban obsesionados por los recuerdos de ocasiones en las que cometieron atrocidades en desacuerdo con sus creencias morales.

Dean define el daño moral como 'perpetrar actos que transgreden creencias morales profundamente arraigadas'. Ella dijo que el trauma que están experimentando los trabajadores médicos durante la pandemia no se debe solo al horror absoluto del virus, aunque eso también es traumático. También es una forma de daño moral, resultado de problemas profundamente arraigados que impidieron que el sistema de salud estadounidense respondiera adecuadamente al virus.

COVID-19 reveló problemas a largo plazo

A medida que se acercaba la pandemia, muchos médicos pidieron a los hospitales que cerraran los procedimientos electivos de inmediato, con el fin de conservar los recursos y detener la propagación del virus. Pero en algunos hospitales hubo dudas: después de todo, los procedimientos electivos son el elemento vital financiero de la mayoría de los hospitales estadounidenses. Cuando el gobierno ordena el cierre de los procedimientos electivos, la pérdida de ingresos significó despidos incluso en un momento en que se necesitaban urgentemente trabajadores médicos .

Este modelo basado en las ganancias, dijo Dean, es una de las muchas formas en que el sistema de atención médica no estaba adecuadamente preparado para la pandemia, y uno de los muchos factores que conducen a daños morales a los trabajadores de la salud.

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Otras barreras se sumaron al daño. Durante los días más oscuros de marzo y abril, cuando los trabajadores médicos trataban a pacientes con una peligrosa falta de EPP, muchos intentaron organizarse para obtener mayores protecciones. Pero algunos fueron se encontró con represalia , causando que el daño físico de la exposición al COVID-19 se mezcle con el daño moral de las represalias.

'Le estábamos diciendo a nuestras organizaciones lo que necesitaban y no nos escuchaban o nos despedían', dijo Dean. “Ese es un tipo diferente de trauma. Ese es el trauma de la traición '.

Es más, incluso cuando los trabajadores médicos desean buscar apoyo psicológico para su experiencia, a menudo se ven obstaculizados por regulaciones restrictivas de licencias que examinan todos los registros de atención psiquiátrica. Incluso si los trabajadores médicos no tienen síntomas graves continuos, las juntas de licencias pueden exigirles que participen en programas restrictivos y costosos para pacientes hospitalizados. para obtener la licencia . Esto desalienta a los profesionales médicos que desean buscar apoyo de salud mental.

Cómo los trabajadores médicos pueden practicar el cuidado personal

Si bien Dean cree que se necesita un cambio sistémico para llegar realmente a la raíz del daño moral, hay formas en que los profesionales médicos pueden cuidarse a sí mismos durante la pandemia. Primero, dijo, es importante simplemente priorizar las necesidades básicas: comida, agua, refugio, EPP, la seguridad de las familias de los profesionales y un sueño adecuado.

Es más fácil decirlo que hacerlo cuando los suministros de equipo de protección son escasos y el sueño es aún más breve. Pero el La Asociación Médica Americana aconseja algunas formas en que los trabajadores médicos todavía pueden practicar el autocuidado. Éstos incluyen:

  • Sienta sus sentimientos.No es débil reconocer sentirse abrumado, deprimido o exhausto. Los sentimientos siempre tienen una forma de darse a conocer; ignorarlos ahora significa que volverán más fuertes más tarde. Wendy Dean recomienda utilizar la atención plena como una forma de seguir controlando lo que está experimentando y lo que necesitas .
  • Emplear estrategias de afrontamiento. La mayoría de los profesionales médicos tienen una caja de herramientas de estrategias de afrontamiento que ya han empleado para superar su laboriosa capacitación y las tensiones diarias de trabajar en el cuidado de la salud. Aproveche esta caja de herramientas ahora. Conéctese con familiares y amigos de forma remota o socialmente distanciada, practique un pasatiempo o salga y disfrute de una forma de ejercicio que le encanta.
  • Tómate un descanso de las noticias.Elija una o dos fuentes de noticias confiables y apéguese a ellas. Estás viviendo la pandemia; no es necesario que conozca la opinión de todos los expertos.

Dean agrega que es importante para los empleadores y las redes de apoyo no estigmatizar o etiquetar a los trabajadores médicos por experimentar angustia. “Reconozca esto como una reacción esperada a un evento extraordinario del que la mayoría de la gente se recuperará perfectamente”, dijo Dean.

Finalmente, dijo Dean, todos debemos aceptar que es probable que tome un tiempo para que se desarrolle todo el trauma, e incluso más para sanar. Ella aconseja a las organizaciones que mantengan los servicios de salud mental necesarios para los trabajadores médicos hasta por tres años.

Sobre todo, los trabajadores médicos necesitan apoyo

El trauma de la pandemia es profundo y colectivo, y no solo afecta a los trabajadores médicos y sus familias, sino a todos nosotros. La sociedad necesitará tiempo para presenciar todos los efectos de la pandemia. “Ha cambiado a la gente”, dijo Dean.

Mientras tanto, sin embargo, podemos apoyar a los trabajadores médicos brindándoles atención inmediata y abogando por el apoyo a la salud mental a largo plazo y por un sistema médico que valore a los pacientes y trabajadores por encima de las ganancias. “A pesar de lo difícil que ha sido esta pandemia, el lado positivo es que ha mostrado a todos cuáles son las brechas y vulnerabilidades en el sistema de salud”, dijo Dean.

Y a pesar de que ha pasado su carrera examinando la forma en que la atención médica causa daño moral a sus profesionales, Dean tiene esperanzas en nuestra capacidad de recuperación colectiva. 'Soy un optimista decidido'.