Por qué no debe llamar a la policía cuando alguien está teniendo una crisis de salud mental

Vinnie Cervantes, Director Organizador de Denver Alliance for Street Health Response, notó algo extraño en el famoso 16th Street Mall de Denver. Si bien los funcionarios públicos y la policía alentaban a los turistas a 'quedarse' en la calle, a menudo tomaban medidas enérgicas contra las personas sin vivienda que 'merodeaban' allí. “La única distinción entre esas dos cosas es si la gente tiene o no dinero para gastar”, dice Cervantes.



Esa distinción subyace en la forma en que Estados Unidos trata a las personas sin hogar y a las personas con enfermedades mentales. Muchos de nosotros hemos caminado por las calles de nuestros pueblos o ciudades solo para encontrar a alguien en medio de una crisis de salud mental. Teniendo en cuenta que, a partir de 2017, el 18,9% de los adultos estadounidenses experimentan una enfermedad mental, y el 4,5% de los adultos estadounidenses tienen una enfermedad mental grave , esta persona puede ser nuestro familiar o nosotros mismos. ¿Qué podemos hacer cuando nos encontramos con un miembro de la comunidad en crisis?

tengo trastorno de pánico

A muchos de nosotros se nos ha enseñado a apartar la mirada de un vecino que sufre, ya sea por miedo o por una sensación de impotencia. Si nos comunicamos, la única ayuda a la que la mayoría de nosotros podemos acceder es el 911 y la policía. Sin embargo, en lugar de recibir tratamiento, las personas con enfermedades mentales suelen ser criminalizadas como resultado de estos encuentros. Como resultado, a partir de 2014, el 20% de los estadounidenses encarcelados tenían un enfermedad mental grave . A veces, los encuentros con la policía pueden resultar fatales: las personas con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de ser asesinadas por agentes que aquellos sin .





Como resultado de la violencia de larga data contra las personas que viven en las calles de Denver, el grupo de Cervantes se asoció con otras organizaciones comunitarias para crear el programa Support Team Assistance Response (STAR) . En respuesta a las llamadas al 911 relacionadas con crisis de salud mental o falta de vivienda, el programa envía una camioneta con un médico de salud mental y un médico, en lugar de un policía.

STAR representa un modelo al que los organizadores de la comunidad han recurrido en busca de inspiración a raíz de los continuos levantamientos liderados por negros contra el racismo sistémico y el abuso policial. Desde finales de mayo, tras el asesinato extrajudicial de George Floyd por parte de agentes de Minneapolis, los manifestantes en todo Estados Unidos han estado pidiendo la eliminación de fondos y la abolición de los departamentos de policía del país. Para Cervantes, STAR es parte de un movimiento para restar fondos a la policía y, en cambio, destinar dinero al bienestar de la comunidad. “Es muy necesario tener un enfoque de la seguridad pública centrado en el tratamiento”, dice.



Los estadounidenses con enfermedades mentales carecen de apoyo a largo plazo

En la raíz de la criminalización de las enfermedades mentales está la desinversión a largo plazo de los Estados Unidos en la atención básica de la salud mental. En 2017, solo el 66,7% de las personas con enfermedades mentales graves habían recibido algún tipo de cuidado en el último año .

La atención a menudo es simplemente demasiado cara para que la gente acceda a ella, incluso con seguro. En una encuesta de 2013, la mitad de las personas que tenían una enfermedad mental dijeron que no podía pagar un tratamiento básico, como terapia . Este es un problema particular para los estadounidenses de color, especialmente los indígenas y los negros. Debido al racismo sistémico, resultado del trauma histórico de la esclavitud y el colonialismo, aproximadamente 20% de negro y indígenas de color tiene una enfermedad mental, mientras experimenta hasta tres veces las tasas de pobreza que los estadounidenses blancos .

Como resultado del racismo estructural y la desinversión comunitaria, las cárceles de Estados Unidos se han convertido en las más grandes de pacientes hospitalizados del país. proveedores de atención psiquiátrica . Por supuesto, la prisión no es un lugar donde los humanos prosperen, y ciertamente no es un lugar para ayudar a las personas con enfermedades mentales. Abusos desenfrenados de los derechos humanos, incluidos falta de comida adecuada y atención médica ; abuso sexual frecuente ; y uso del confinamiento solitario Significa que las prisiones a menudo causan trauma, en lugar de curarlo.

En parte como resultado de estas condiciones deplorables, hasta el 21% de las personas encarceladas han Trastorno de estrés postraumático .

Las personas con enfermedades mentales son vulnerables

Para mejorar la forma en que tratamos a los miembros de la comunidad con enfermedades mentales, debemos cambiar tanto la política pública como la mentalidad de habilidoso subyacente de nuestra sociedad.

Mitos habilistas

Nuestra sociedad es profundamente desigual, plagada de racismo, incapacidad, explotación de clases, sexismo y homofobia. Las creencias intolerantes que resultan de estos sistemas no solo nos impactan a nivel de políticas. Nos afectan en el nivel de nuestras reacciones emocionales, dando forma a cómo vemos e interactuamos con otras personas.

A muchos de nosotros se nos enseña a considerar a las personas con enfermedades mentales como aterradoras o amenazantes, especialmente si están experimentando psicosis o se comportan de una manera que se aparta de las normas sociales. “Necesitamos una narrativa comunitaria que confronte esos sentimientos y ese estigma”, dice Cervantes.

Realidad

En realidad, las personas con enfermedades mentales tienen más probabilidades de sufrir daños o de hacerse daño a sí mismas que de cometer actos de violencia contra otros. Las personas con enfermedades mentales graves tienen diez veces más probabilidades que las que no tienen enfermedades mentales. ser víctimas de delitos violentos , incluyendo violencia doméstica y agresión.

Esta vulnerabilidad se manifiesta de varias formas. Tener una enfermedad mental aumenta la probabilidad de que las personas experimenten pobreza y falta de vivienda; el trauma de la pobreza y la falta de vivienda a menudo desencadena una enfermedad mental . Como resultado, más del 30% de nuestros vecinos sin hogar crónicamente experimentar una enfermedad mental . De manera similar, las personas con enfermedades mentales son más propensas a consumir drogas, a menudo como una forma de automedicación. para hacer frente a los síntomas no tratados , lo que aumenta sus posibilidades de participación en el sistema de justicia penal .

Cuando ve a un miembro de la comunidad sin vivienda en crisis o comportándose de una manera que lo hace sentir incómodo, no está presenciando a una persona “mala” que necesita ser encarcelada. Es probable que, en cambio, esté presenciando a una persona que reacciona a años de falta de recursos, discriminación y marginación. Su malestar no es causado en última instancia por esa persona. Su malestar es causado por un sistema que ha brutalizado a su prójimo.

Algunas ciudades están creando alternativas a las respuestas policiales

El programa STAR de Denver no es el primero de su tipo. Se inspiró en un programa similar, CAHOOTS, un programa de Eugene, Oregon, que tiene, desde 1989 , respondió a las crisis de salud mental con consejeros y médicos, en lugar de con la policía. Por alrededor uno porciento de la ciudad $ 238 mil millones de presupuesto policial , el programa responde 17% de las llamadas del departamento .

Para Cervantes, programas como CAHOOTS y STAR cambian nuestra concepción de la seguridad pública de la policía y el castigo hacia 'satisfacer las necesidades humanas básicas'. En lugar de llegar a la escena de una llamada e inmediatamente asumir que una persona sin hogar o una persona en crisis es la fuente del problema, los consejeros de STAR preguntan cómo pueden ayudar a esa persona. “Pueden hablar con alguien o resolver un problema”, dice Cervantes. 'La mayor parte de eso es ver si la gente está bien'.

Si esa persona está experimentando una crisis de salud mental aguda, los consejeros pueden llevarla a un centro de tratamiento. Si la persona está sin hogar, los consejeros pueden conectarla con los recursos del refugio. Si la persona usa drogas, puede conectarse con recursos de tratamiento o reducción de daños. Cervantes describe un encuentro particularmente traumático en el que una persona sin hogar simplemente necesitaba agua para evitar morir de deshidratación.

Es revelador que la mayoría de las llamadas que STAR ha recibido desde su apertura se refieren a allanamiento de morada, en gran parte debido a que una persona sin vivienda intenta encontrar refugio. Para Cervantes, esto indica la necesidad de invertir en el bienestar de la comunidad de manera más amplia. Su organización aboga por una mayor inversión en el tratamiento del uso de sustancias, viviendas asequibles, programas de justicia restaurativa y programas de apoyo a las personas que han sido encarceladas.

Actúe hoy en su comunidad

“A medida que comenzamos a crear estos programas o pensamos en alternativas a la vigilancia, realmente deberían ser administrados por la comunidad, propiedad de la comunidad”, dice Cervantes. Si bien programas como STAR aún no se han arraigado en la mayoría de las ciudades estadounidenses, puede abogar por una respuesta más humana y efectiva a las enfermedades mentales y la falta de vivienda en su comunidad a partir de ahora.

Puede asistir a protestas, informarse a sí mismo y a sus seres queridos sobre las enfermedades mentales y el encarcelamiento masivo, y responsabilizar a los políticos locales por reinvertir fondos en salud mental y apoyo a la vivienda. También puede participar directamente de formas más afectuosas con sus vecinos y aprender habilidades básicas de desescalamiento.

Construir relaciones

Las personas que experimentan la falta de vivienda son miembros valiosos de nuestras comunidades. Si hay personas sin vivienda viviendo en su vecindario, trátelas con el respeto que tendría cualquier vecino. Saluda, míralos a los ojos y deséales un buen día.

Si un vecino sin vivienda le pide apoyo, haga una pausa y mírelo a los ojos cuando responda, incluso si su respuesta es no. Si quiere ayudar, recuerde que su vecino es el mejor juez de lo que necesita, así que no tengas miedo de preguntarles . Si esa persona pide dinero y usted se siente cómodo o puede dárselo, dé sin condiciones; recuerde que no es su trabajo juzgar los hábitos de gasto de otras personas. Si no quiere o no puede ofrecerles dinero, pregunte qué más pueden necesitar. ¿Comida? ¿Calcetines? ¿Una tarjeta telefónica prepaga? ¿Una conexión a algún tipo de servicio?

Escuchar a nuestro prójimo con un corazón abierto afirma su dignidad y la nuestra.

Conozca los recursos locales

A menudo confiamos en la ayuda de la policía porque simplemente desconocemos opciones alternativas. Conozca los recursos disponibles en su localidad para personas sin hogar, enfermedades mentales o uso de drogas.

¿Qué causa el trastorno de personalidad paranoica?

¿Qué refugios para personas sin hogar hay alrededor? ¿Hay clínicas que ofrezcan atención de salud mental gratuita? ¿Qué organizaciones están llevando a cabo actividades de divulgación sobre salud mental o reducción de daños para las personas que consumen drogas? Averigüe si su refugio local o centro de reducción de daños tiene un número de contacto para personas que puedan necesitar ayuda. También puede ofrecerse como voluntario en una organización local para construir esas conexiones, prestar sus habilidades y ayudar a educarse.

De-escalate tense situations

Usted puede aprender algunas habilidades básicas de desescalada para ayudar a mantenerse a sí mismo y a otros miembros de la comunidad en momentos de crisis. Si un ser querido o un extraño está experimentando una crisis de salud mental, es importante mantener la calma y reaccionar de la manera más no amenazante posible. Las personas en crisis suelen tener miedo; cuando atacan, generalmente es para protegerse contra una amenaza percibida.

Primero, si alguien está en crisis, puede pedirles a los espectadores que se dispersen. Un grupo de personas que ven o filman a alguien en crisis puede resultar extremadamente amenazante y violento para esa persona. A menos que esos espectadores estén ayudando activamente o sean seres queridos de esa persona, puede pedirles que sigan adelante para evitar que la situación se agrave.

A continuación, intente que su voz y su lenguaje corporal sean lo más tranquilos y tranquilizadores posible. No se enfrente a la persona, no le grite ni trate de dominarla; el único momento en que está bien usar una voz alzada o violencia física es si está siendo atacado físicamente directa e inmediatamente. Habla con frases sencillas y relajantes. Puede preguntarle directamente a la persona qué necesita y si le gustaría que llame para pedir ayuda. También puede abandonar el espacio si se siente inseguro o si siente que le faltan las herramientas para ayudar.

Por último, es importante saber cuándo salir de una situación. Si se siente molesto por la mera presencia de una persona sin hogar o alguien con una enfermedad mental en un espacio comunitario, ese es su problema, no el de ellos. Es posible que no puedan salir de su ubicación, pero usted puede hacerlo. En lugar de agravar la situación llamando a la policía, simplemente aléjese.

La comunidad es para todos

El enfoque del statu quo de nuestra sociedad hacia las enfermedades mentales, castigar a quienes no pueden recibir atención, no está funcionando. Actualmente, dice Cervantes, cuando vemos personas en peligro, “queremos deshacernos de esa persona o deshacernos de ella”. Sin embargo, tantos los abolicionistas de las prisiones han señalado , cuando alguien está encarcelado, no desaparece. En cambio, son enviados a un lugar donde su trauma a menudo se agrava, lo que lleva a más violencia.

En lugar de intentar descartar a las personas cuyo comportamiento es simplemente un síntoma de los problemas más amplios de nuestra sociedad (racismo, violencia de género, desigualdad de riqueza) debemos resolver esos problemas de raíz.

En uno de los países más ricos del mundo , tenemos recursos más que suficientes para apoyar el bienestar de todos en nuestras comunidades, incondicionalmente y sin excepción. Con suerte, con el ejemplo de los levantamientos actuales y programas como CAHOOTS y STAR, ahora tendremos la voluntad popular de hacerlo. “Nosotros, como comunidad, ya sean organizaciones sin fines de lucro, vecindarios o individuos, realmente tenemos el poder”, dice Cervantes.