¿Por qué los hombres no piden ayuda para la salud mental?

Hombre sentado comenzando por la ventana sobre la ciudad

El 17 de enero de 2010, Joshua R. Beharry destacado en un puente de la Columbia Británica, intentando acabar con su vida.



Afortunadamente, su intento falló, y hoy Beharry es un defensor de la salud mental y Coordinador de Proyectos de HeadsUpGuys ,una campaña con sede en Columbia Británica para apoyar a los hombres que padecen depresión. Cuenta su historia para que los hombres, y todas las personas con depresión, puedan sentirse empoderados para comunicarse.

'No empecé realmente tratando de llegar a los hombres de manera más específica', escribió Beharry aEspacio de conversaciónen una entrevista por correo electrónico. 'Pero a través de mi trabajo en HeadsUpGuys me he dado cuenta de que muchos muchachos pasan por problemas similares y enfrentan barreras similares para llegar a como lo hice yo'.





Beharry no está solo. Mientras más mujeres que hombres intento de suicidio , más hombres que mujeres - 3,53 veces más, de hecho, complétalo. Esto contradice la noción generalizada de que la depresión y otras enfermedades mentales son enfermedades de la mujer, y apunta a una grave brecha en los recursos de salud mental para los hombres. Los investigadores han descubierto que, si bien factores como la discriminación racial y el costo de la atención de salud mental impiden que los hombres busquen ayuda de salud mental, hay otro culpable: masculinidad tóxica , o estereotipos dañinos sobre lo que significa ser un hombre.



Buscar apoyo para la salud mental es totalmente normal, saludable e incluso puede salvarle la vida. Entonces, ¿cómo podemos ayudar a los hombres a llegar? Comienza reconociendo las formas únicas en que los hombres experimentan y expresan las enfermedades mentales, y aborda los estereotipos que les impiden buscar ayuda. La enfermedad mental no es una vergüenza ni un signo de debilidad: es un problema médico común y genuino, y todos los que la padecen merecen ayuda.

Beharry espera que al alentar a los hombres a que se acerquen, puedan obtener ayuda antes de tocar fondo. 'Pasé por mucho dolor y luchas innecesarias porque no me acerqué de inmediato', dice Beharry. 'Quiero ayudar a tantas personas a evitar eso como pueda'.

Los hombres y las mujeres expresan la enfermedad mental de manera diferente

El género no solo afecta nuestra probabilidad de buscar ayuda, también puede determinar la forma en que experimentamos la enfermedad mental.

Hombres con depresión, por ejemplo, puede expresar su enfermedad a través de comportamientos típicamente 'masculinos'. Algunos psicologos discutir que mientras las mujeres con depresión tienden a 'actuar' a través de emociones como la inutilidad, la impotencia y la culpa, los hombres son más propensos a 'actuar' a través de expresiones de ira, mal control de los impulsos y abuso del alcohol.

Jill E. Daino, LCSW, terapeuta de Talkspace con práctica privada en la ciudad de Nueva York, señala que algunos comportamientos de afrontamiento como beber en exceso o sexo casual insatisfactorio pueden pasar desapercibidos, o incluso ser celebrados en los hombres. Los hombres “pueden saber que no se sienten bien, pueden saber que 'oye, tal vez estoy bebiendo demasiado' o 'tal vez estoy usando drogas' o 'tal vez estoy durmiendo mucho. “Pero para los hombres, a veces eso se ve como un logro, no es algo malo”, dice Daino.

Esto puede hacer que la depresión de los hombres sea más difícil de detectar y hacer que sea más difícil para los hombres reconocer la vulnerabilidad que subyace a la bravuconería masculina.

La masculinidad tóxica también puede explicar el mayor riesgo de muerte por suicidio de los hombres. En uno 2015 estudiar , los investigadores encontraron que los intentos de suicidio de los hombres tenían más probabilidades de conducir a la muerte que los de las mujeres, ya que eran más violentos. Otro estudio de 2015 descubrió que los efectos de valores típicamente masculinos, como la competencia, el estoicismo y el poder, podrían explicar parcialmente este mayor riesgo.

Los estereotipos masculinos impiden que los hombres busquen ayuda

Si bien es importante que los terapeutas reconozcan cómo los hombres expresan la enfermedad mental, este punto de vista solo puede ayudar si los hombres se acercan en primer lugar.

Factores materiales y sociales como Estatus socioeconómico , la discriminación racial y la falta de acceso a terapias asequibles frenan a personas de todos los géneros, al igual que el estigma de nuestra sociedad en torno a las enfermedades mentales. Pero los hombres enfrentan barreras únicas para obtener apoyo.

“Creo que hay un poco más de estigma asociado a la salud mental cuando se trata de hombres. Sé por mí mismo que fue muy difícil extender la mano y admitir que algo estaba pasando ”, dice Joshua Beharry. 'Toda tu vida te han dicho que los chicos deben ser fuertes o la persona en la que los demás pueden apoyarse, pero luchar contra la depresión es una historia diferente y algo para lo que necesitas ayuda'.

video de puentes de golden gate

La experiencia personal de Beharry está respaldada por investigaciones psicológicas.

Es probable que los hombres con rasgos típicamente masculinos tengan una salud mental disminuida, y es incluso menos probable que busquen ayuda. según un estudio de 2017 . Investigadores encontró que esto estaba relacionado con ciertos rasgos específicos, estereotípicamente masculinos. Por ejemplo, los hombres que valoraban la autosuficiencia eran más propensos a sufrir una mala salud mental, probablemente porque tenían dificultades para buscar apoyo. Los hombres que valoraban tener poder sobre las mujeres también sufrían una peor salud mental (mostrando a los escépticos que feminismo es bueno para los hombres , después de todo). Esta tendencia a ser estoico acerca del sufrimiento no solo afecta la salud mental de los hombres, sino que también evita que los hombres se enfermen. salud fisica también.

Mientras tanto, los negros y otros hombres de minorías raciales se enfrentan un conjunto adicional de barreras , debido a discriminación sistémica , estereotipos raciales y estigma cultural contra la enfermedad mental.

Estas mitos sobre los hombres y la salud mental - que estar deprimido te convierte en una carga, por ejemplo, o que es cobarde pedir ayuda - puede estar tan profundamente arraigado que los hombres ni siquiera los reconocen.

“Cuando estaba gravemente deprimido hace unos 8 años, no me acerqué hasta que mis síntomas eran demasiado graves para ocultarlos. Y muchos de los estereotipos masculinos que me impedían extender la mano estaban tan arraigados en mi carácter y en cómo me veía a mí mismo que ni siquiera me di cuenta de dónde venían ', dice Beharry.

Cómo apoyar a los hombres en tu vida

Toda esta investigación sobre los efectos negativos de la masculinidad puede hacer parecer que cualquiera que se identifique como masculino sufrirá una enfermedad mental. Pero eso no es cierto. En cambio, estos hechos aleccionadores nos ofrecen la oportunidad de redefinir la masculinidad y fomentar una cultura en la que está bien que los hombres pidan ayuda.

Esto es precisamente lo que intentan hacer activistas como Beharry. Sea cual sea su género, puede ayudarlos trabajando para reducir el estigma asociado con la enfermedad mental y apoyando a los hombres en su vida. Si está preocupado por un hombre cercano a usted, no tenga miedo de acercarse.

'Dejarle saber a un chico que estás ahí puede ser de gran ayuda', dice Beharry.

Jill Daino está de acuerdo. Ella sugiere tener una conversación franca con su ser querido y dejar en claro que está pensando en él y que está disponible si necesita ayuda. Ella sugiere abridores como: 'Me he dado cuenta de que lo has estado pasando mal. Podría ser útil hablar de ello '.

Daino también enfatiza que simplemente alentar a su ser querido a que se abra es un primer paso vital.

'Está sentando las bases', dice Daino. 'Sea directo, comprensivo y luego ofrezca ayuda concreta, ya sea una referencia, ya sea alguien con quien hablar, otro amigo o familiar si no es la persona adecuada'.

Cómo comunicarse si es un hombre que sufre una enfermedad mental

Si usted es un hombre que sufre de una enfermedad mental, o simplemente está pasando por una mala racha, recuerde: no está solo, no es una carga y no es 'débil' para ayudar.

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'Es importante que los chicos se den cuenta de que luchar contra la depresión es lo mismo que luchar contra cualquier otro problema de salud y que ver a un médico es un buen primer paso', recomienda Joshua Beharry. 'Puede ser un poco intimidante o estresante las primeras dos veces, pero vale la pena hacer si no está seguro de su salud o de lo que está pasando '.

Hay muchas formas de comunicarse: puede hablar con un amigo, médico o terapeuta de confianza. Daino señala que tiene más pacientes masculinos en su práctica en línea que en la tradicional, y que los hombres jóvenes, especialmente, pueden encontrar la terapia en línea más accesible, tanto emocional como financieramente.

No importa cómo pida ayuda: solo importa que lo haga.

Hombres transformando la salud mental

Si bien la masculinidad tóxica sigue siendo una barrera, Daino dice que sí ve que las cosas cambian, con más hombres capaces de abrirse hoy que en el pasado.

Es una conversación que llevan los hombres. Numeroso proyectos alrededor masculinidad y salud mental desafiar la masculinidad tóxica y redefinir lo que significa ser un hombre . Los hombres que lideran estos movimientos dicen que no hay vergüenza en ser vulnerables, estar abiertos, ayudar a los demás y pedir ayuda a su vez.

Para Joshua Beharry, abrirse sobre su propia enfermedad mental fue el primer paso para alentar a otros hombres a buscar ayuda para ellos.

“Si puedo recuperarme incluso después de intentar quitarme la vida, otras personas también pueden”, dice Beharry. 'Y es mucho más fácil cuanto antes te comunicas'.