¿Por qué los estudiantes universitarios no reciben el apoyo de salud mental que necesitan?

estudiante universitario con mochila saliendo por la puerta de un edificio

Eran alrededor de las 10 de la noche cuando me llamaron a la habitación de mi residencia universitaria de primer año. Probablemente había estado estudiando despierto desde las 8 am, escondido la mayor parte del día en mi cubículo favorito en el piso sin hablar de la biblioteca. Las jornadas de estudio de 12 horas eran la norma para mí. Lunes a Domingo. No hay días libres.

Escuché el golpe de nuevo y me levanté de mi silla de escritorio rasposa para abrir la puerta. Mi mejor amigo de la escuela estaba allí, sosteniendo un pastel de Oreo en sus manos.



'Vamos', dijo, apartándome de mis libros de texto. '¡Es hora de comer pastel!'



Era mi cumpleaños número 18.

Salí a la sala común y, para mi deleite, algunos de mis otros amigos estaban reunidos alrededor de la gran y tosca mesa en el medio, esperando ansiosamente el canto de feliz cumpleaños para mí. A pesar de lo agradecido que estaba, fue difícil para mí estar presente. No podía deshacerme del sentimiento de culpa por tomarme ni siquiera un descanso de 30 minutos cuando sabía que solo faltaban un mes para las finales.



Mientras mis amigos disfrutaban de mi pastel de cumpleaños, simplemente lo empujé por mi casa, esperando que nadie se diera cuenta. No quería ser grosero o hacer que otras personas se sintieran raras, pero me había prometido a mí mismo que no comería postres este trimestre. Quería demostrarme a mí mismo que podía cumplir mi palabra. Así que nada de postres. Ni siquiera en mi cumpleaños.
Eso sí, una seria autodisciplina, Pensé con orgullo para mí.

Las luchas emocionales en la universidad son comunes

Era el primer año de la universidad cuando mi ansiedad , la adicción al trabajo y los trastornos alimentarios estallaron en proporciones épicas. Según Rachel O'Neill, Ph.D. LPCC-S, y terapeuta de Talkspace con sede en Ohio, 'Los estudiantes en edad universitaria son susceptibles de experimentar sentimientos de estrés, ansiedad y depresión'.

“Navegar por esa transición de menor a adulto puede traer consigo sentimientos de estrés y ansiedad”, agregó O'Neill. 'Los estudiantes en edad universitaria a menudo sienten una enorme carga relacionada con elegir una carrera universitaria, encontrar amigos en la universidad y navegar su vida después de la escuela secundaria'.



Como alguien que siempre fue de alto rendimiento, no me había dado cuenta de cómo fuera de control mi perfeccionismo había tenido y el precio que estaba cobrando en mi salud mental. Tuve que aprender por las malas la diferencia entre un esfuerzo saludable y ser un perfeccionista.

Esfuerzo saludable versus perfeccionismo

De acuerdo a una estudio reciente enBoletín psicológico, el perfeccionismo en los estudiantes universitarios ha aumentado un 33%) en los últimos 27 años. Esto es especialmente preocupante dado que el perfeccionismo está asociado con una gran cantidad de problemas de salud mental que incluyen ansiedad, depresión, fobia social, trastornos alimentarios y pensamientos suicidas.

Si tantos estudiantes universitarios sufren de perfeccionismo y problemas subsiguientes de salud mental, ¿por qué no reciben la ayuda que necesitan?

O'Neill pensó que esto podría tener que ver con la confusión sobre cómo encontrar un terapeuta y cómo navegar por el complicado sistema de salud. 'Algunos estudiantes en edad universitaria pueden ser reacios a involucrar a sus familias en el proceso de búsqueda de atención de salud mental', explicó O'Neill, 'y, sin embargo, aún pueden estar cubiertos por el seguro de sus padres'. Esto dificulta la búsqueda de atención confidencial.

'[Algunos estudiantes] pueden sentirse avergonzados o incómodos con la idea de buscar ayuda', agregó O'Neill. 'Para otros, el miedo a no saber qué esperar cuando buscar atención de salud mental puede ser una barrera .”

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Apoyo que necesitan los estudiantes universitarios

Todavía me sorprende que después de innumerables viajes al centro de salud de la universidad durante mis cuatro años, ni un solo médico me sugirió apoyo de salud mental. Si soy honesto, no estoy seguro de haber estado listo para recibir apoyo incluso si lo hubieran hecho. Pero, tal vez lo hubiera hecho. Imagino que mi experiencia universitaria hubiera sido más agradable si ese fuera el caso. En cualquier caso, los colegios y universidades deben hacer más para apoyar a la población estudiantil.

O'Neill está de acuerdo en que debe haber más conciencia e iniciativas sobre salud mental para reducir el estigma asociado con los trastornos de salud mental en los campus universitarios. 'Ciertamente ha habido algunas mejoras en los últimos años', compartió, 'sin embargo, aumentar la cantidad de profesionales de salud mental en el campus sin duda ayudaría a aumentar la accesibilidad de los servicios'.

“Además, proporcionar a los estudiantes información sobre aplicaciones de salud mental basadas en mensajes, especialmente servicios como los que ofrece Talkspace - Sería útil para aquellos estudiantes que prefieran buscar servicios a través de asesoramiento a distancia ”, agregó.

Es difícil decir exactamente qué pudo haber movido la aguja para que yo buscara ayuda antes. Quizás si no me sintiera tan solo en mi lucha. Quizás si no tuviera tanto miedo de parecer débil. Tal vez si la gente me tratara como a un chico universitario normal que pasa por las cosas normales de la universidad, pero que necesita ayuda. El simple recordatorio de que ser humano es difícil a veces podría haber sido suficiente.