¿Por qué las mujeres bisexuales corren un mayor riesgo de abuso de sustancias?

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Me tomó una década después de salir del armario para aprender que había una razón por la que yo y otras mujeres bisexuales estábamos experimentando tanto sexo y la violencia de pareja . En realidad, tenemos un mayor riesgo de sufrir violencia de género que las mujeres heterosexuales y otras personas LGBTQ +. Ese no es el único mayor riesgo que enfrentan las mujeres bisexuales en relación con las mujeres heterosexuales y los hombres bisexuales. Probablemente debido a la bifobia tanto dentro de la sociedad en general como en la LGBTQ comunidad, las mujeres bisexuales también tienen más probabilidades de vivir en la pobreza. Tenemos un mayor riesgo de abuso de sustancias.



Los investigadores saben desde hace un tiempo que las personas LGBTQ en su conjunto experimentan un aumento del abuso de sustancias. Pero hasta hace poco, la falta de investigación sobre el espectro completo de identidades LGBTQ nos ha dejado sin información detallada sobre cómo esto afecta a los diferentes miembros de la comunidad.

Megan S. Schuler es una de las investigadoras que intenta cambiar eso. Un investigador asociado de políticas en RAND Corporation, un instituto de investigación sin fines de lucro, Schuler dice que una mezcla de bifobia, trauma por violencia sexual y pobreza puede aumentar significativamente el riesgo de las mujeres bisexuales. Al analizar los datos de la encuesta, Schuler y su co-investigadora, Rebecca L. Collins, encontraron que tanto las mujeres lesbianas como las bisexuales consumen sustancias más que las mujeres heterosexuales, y las mujeres bisexuales corren el mayor riesgo.





“Existe un espectro completo de uso de sustancias: uso de sustancias y luego trastorno por uso de sustancias”, dice Schuler. Las mujeres bi son más probabilidades de experimentar todo, desde el consumo de marihuana, que puede ser casual u ocasional (el 40% de las mujeres bisexuales consumen marihuana, frente al 26,1% de las lesbianas y el 10,3% de las heterosexuales), hasta el trastorno por consumo de alcohol (el 12,5% de las mujeres bisexuales, en comparación con el 7,7%). % de mujeres lesbianas y 3,9% de mujeres heterosexuales) y uso indebido de opiáceos (incluido el 12,6% de mujeres bisexuales, el 7,0% de mujeres lesbianas y el 3,5% de mujeres heterosexuales).

Para comprender por qué las mujeres bisexuales experimentan estos riesgos únicos, es importante analizar los tipos específicos de discriminación que enfrentamos y los vínculos entre adiccion y trauma. Al comprender las causas fundamentales del daño que experimentan las mujeres bisexuales, podemos desarrollar más resiliencia para nosotros y nuestras comunidades.



Existen diferencias de salud entre las identidades LGBTQ

Todas las mujeres y las personas LGBTQ + experimentan los efectos negativos de la discriminación de género. Sin embargo, diferentes miembros de la comunidad LGBTQ experimentan diferentes tipos de violencia y riesgo, debido tanto a nuestras identidades LGBTQ únicas como a nuestras experiencias cruzadas de racismo, pobreza, discapacidad, inmigración y más.

Sin embargo, hasta hace poco, la mayor parte de la atención pública y la inversión en investigación se destinaba al estudio de la comunidad queer en su conjunto, en lugar de prestar atención a las necesidades individuales de diferentes orientaciones o identidades. “Muchos acaban de comparar a los individuos de minorías sexuales como grupo con los individuos heterosexuales como grupo”, dice Schuler. Esto a menudo resultó en enfoques de salud pública que centran las luchas y necesidades de los hombres cis blancos privilegiados.

En contraste, muchas personas LGBTQ experimentan la violencia de múltiples sistemas de opresión. Debido a la intensa discriminación y la falta de recursos, personas trans - especialmente las mujeres trans de color - tienen un riesgo particularmente alto de depresión, ansiedad y autolesiones. De manera similar, las personas de color LGBTQ y las personas LGBTQ pobres, especialmente las mujeres trans negras, enfrentan un riesgo particularmente alto de violencia interpersonal y policial . Las personas LGBTQ indocumentadas son también en alto riesgo de victimización .

Para liberarnos verdaderamente como personas LGBTQ, debemos seguir el ejemplo de los activistas comunitarios y prestar atención a cómo se cruzan nuestras luchas. Al comprender en qué nos diferenciamos, así como también cómo estamos unidos, podemos centrar y elevar a los miembros más vulnerables de nuestras comunidades.

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Las mujeres bi son particularmente vulnerables

Las mujeres bisexuales soportan una carga de trauma particularmente pesada, un factor importante en el uso de sustancias. La discriminación aumenta nuestro riesgo de violencia sexual, pobreza y uso de sustancias. Cada uno de estos factores exacerba los demás, creando un círculo vicioso de vulnerabilidad para muchas mujeres bisexuales.

Mientras que el treinta y cinco por ciento de las mujeres heterosexuales, y el 44% de las mujeres lesbianas, experimentan violencia sexual o de pareja íntima (tasas ya alarmantemente altas), un 61% de las mujeres bisexuales son victimizadas. Algunos estudios coloque este número en 75% . Además, el 37,3% de los hombres bisexuales experimentar violencia de pareja íntima , una tasa mucho más alta que los hombres heterosexuales (29%) y los hombres homosexuales (26%).

En relación con esto, el 30% de las mujeres bisexuales (tanto cis como trans) y de personas trans de todas las orientaciones sexuales vivir en pobreza . Esto es sustancialmente más que las tasas de pobreza para los hombres gays cis (12%) y las mujeres lesbianas cis (18%), que son idénticas a las tasas de pobreza de sus contrapartes heterosexuales.

Cuando se trata de abuso de sustancias, el trauma y la pobreza se combinan con la discriminación para conducir a un mayor riesgo general de uso de sustancias de las mujeres queer, y las mujeres bisexuales experimentan el mayor riesgo de todos. Debido a las formas superpuestas de discriminación, las mujeres queer de color tienen tasas de uso de sustancias especialmente altas, según Schuler. Desafortunadamente, todavía hay un vacío enorme en la investigación sobre el riesgo de abuso de sustancias de las mujeres transexuales, pero tenemos evidencia de que las tasas particularmente altas de victimización por violencia sexual y de pareja de las mujeres trans se traducen en mayor riesgo de salud mental en general .

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Debido a esta combinación de discriminación, trauma sexual, uso de sustancias y pobreza, alrededor del 30% de las mujeres en el sistema judicial son lesbianas o bisexuales , en contraste con el 3.4% de la población general de EE. UU.

La discriminación y el trauma dañan el bienestar de las mujeres bi

Todos los tipos de trauma que experimentan las mujeres bisexuales están relacionados. Para comprender y romper este ciclo, veamos algunas formas específicas en que las mujeres bisexuales experimentan discriminación y violencia, específicamente, la bifobia.

La discriminación comienza temprano

Los estudios han demostrado que la discriminación y el acoso entre pares contra los jóvenes LGBTQ pueden aumentar nuestro riesgo de abuso de sustancias en el futuro . La intimidación está particularmente asociada con el aumento del consumo de alcohol por parte de los jóvenes bisexuales. 'Creo que el trauma y el rechazo a partir de la primera infancia y la adolescencia es realmente importante', dice Schuler.

Las mujeres jóvenes LGBTQ reportan sentir niveles más altos de estigma que sus contrapartes masculinas. Esto es particularmente cierto para las mujeres bisexuales, que a menudo carecen de modelos a seguir que sean bisexuales. Las jóvenes bisexuales están rodeadas de estereotipos de que la bisexualidad no es 'real', que las personas bisexuales son 'en realidad' heterosexuales o homosexuales y simplemente están confundidas, o que las personas bisexuales deberían 'elegir un bando'.

'El proceso de desarrollo de la identidad sexual es potencialmente más prolongado o confuso' para las mujeres bisexuales, dice Schuler. 'La bisexualidad no se presenta como una opción válida'.

La bifobia también existe en la comunidad LGBTQ

La bifobia no solo está presente en la sociedad en general. También afecta a la comunidad LGBTQ. “Las personas bisexuales informan sobre muchos estereotipos de parejas sexuales minoritarias y no minoritarias”, dice Schuler. 'Existe el potencial rechazo de ambos lados'.

Esto incluye los estereotipos de que las personas bisexuales no están lo suficientemente comprometidas con la identidad LGBTQ o la lucha por la igualdad, o la perniciosa idea de que las personas bisexuales son 'propensas a hacer trampa' porque se sienten atraídas por más de un género. Probablemente debido a estas presiones dentro del grupo, las mujeres bisexuales que informan estar más al margen de su sexualidad realmente experimentan un mayor uso de alcohol y drogas , especialmente si sienten una mayor discriminación.

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El trauma sexual puede llevar al consumo de sustancias

Trauma, como violencia sexual y de pareja íntima, conduce a un mayor riesgo de abuso de sustancias . Dado que las mujeres bisexuales experimentan tasas tan altas de violencia sexual, tiene sentido que, desafortunadamente, podamos usar sustancias para enfrentar ese trauma.

“Mucha gente reporta haber consumido sustancias posteriormente para hacer frente, en parte, a la constante victimización”, dice Schuler. Esta victimización proviene en parte de los estereotipos de las mujeres bisexuales como hipersexuales. “Nuestros estándares de las mujeres con respecto a la sexualidad son claramente diferentes a los de los hombres. Creo que ese es el verdadero factor de aumento ”, dice Schuler.

Investigadores como Nicole Johnson, en Laboratorio de resistencia de la Universidad de Lehigh , respalde esta explicación, argumentando que Debido a que las mujeres bisexuales son estereotipadas como indiscriminadamente sexuales, nuestras parejas pueden usar nuestra identidad bisexual como una excusa para coaccionarnos o controlarnos. Las mujeres bisexuales pueden recurrir a sustancias que nos ayuden a afrontar el trauma resultante. “El uso de algunas sustancias puede ser automedicación para la angustia psicológica”, coincide Schuler.

Desafortunadamente, el uso de sustancias puede hacernos aún más vulnerables a las agresiones. Sin embargo, esto no significa que nuestro trauma sea culpa nuestra. Significa que necesitamos un mayor apoyo para curarnos.

Podemos mantenernos seguros unos a otros

Si bien estas estadísticas suenan sombrías, hay muchas razones para mantener la esperanza. Esas razones están dentro de cada uno de nosotros. Son nuestra propia resiliencia, nuestra propia capacidad de amar y sanar, y nuestra propia solidaridad y construcción comunitaria.

Para que las mujeres bisexuales tengan realmente acceso a la seguridad y la curación, necesitamos tanto un cambio social (mejor atención médica, acceso a una vivienda segura, protección en el lugar de trabajo) como espacios comunitarios donde podamos construirnos y estar libres de discriminación y abuso. Este es un trabajo que podemos hacer solos y juntos, todos los días. Podemos buscar grupos , tanto en línea como en la vida real, específicamente para que las personas bisexuales y las mujeres bisexuales se unan y construyan nuestro propio poder y curación. También podemos cuidarnos a nosotros mismos conectándonos con Recursos de salud mental LGBTQ y bi-afirmación , especialmente si hemos experimentado algún tipo de trauma sexual o estamos preocupados por nuestro uso de sustancias.

Sobre todo, podemos recordar que seamos quienes seamos, hagamos lo que hagamos, ya sea que usemos drogas o no, seamos bisexuales o queer, sobrevivamos a la violencia sexual, seamos trans, pobres o trabajadores sexuales, todos merecemos vidas y comunidades libres de violencia. y llenos del amor y el apoyo material que necesitamos para prosperar.