¿Qué es la esquizofrenia?

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Aunque las percepciones populares de la esquizofrenia han cambiado, el trastorno de salud mental, que no está clasificado como una enfermedad, ya que no se puede verificar como una condición física, todavía no se comprende claramente fuera de la profesión médica. Esto se debe en gran parte al hecho de que la esquizofrenia es una condición compleja que puede manifestarse como una amplia variedad de síntomas en diferentes personas. Para complicar aún más las cosas, los síntomas también pueden diferir en personas en diferentes etapas del trastorno.

Se desconoce la causa de la esquizofrenia. Aunque existen varias teorías, generalmente se diagnostica cuando los síntomas cumplen con la definición estándar del trastorno y cuando otras afecciones similares, como trastorno bipolar - han sido rechazados.



Delirios y alucinaciones

La esquizofrenia es un trastorno de salud mental grave y prolongado que los médicos clasifican como un tipo de psicosis. Esto significa que los pacientes no pueden percibir correctamente lo que está sucediendo en el mundo que los rodea e interpretar los eventos que están ocurriendo de una manera diferente a los demás. Los síntomas pueden incluir alucinaciones, delirios, incapacidad para sentir emociones o placer y pensamiento desorganizado, entre otros. El trastorno suele aparecer en los adolescentes y en los veinte, aunque puede aparecer en los treinta (más a menudo en las mujeres).



La esquizofrenia puede ser hereditaria, y alrededor del 10 por ciento de las personas cuyos familiares de primer grado la padecen se ven afectadas. El trastorno no se puede curar, pero los síntomas se pueden controlar hasta el punto de que los que lo padecen pueden, por ejemplo, tener un trabajo y mantener relaciones. Investigaciones recientes apuntan a una causa que es tanto genética como ambiental, y el tratamiento generalmente implica una combinación de fármacos antipsicóticos y terapia cognitivo-conductual.

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Paranoia y desorganización

Como se desconoce la causa raíz del trastorno, la esquizofrenia se comprende mejor por su síntomas . Hay dos subtipos principales de esquizofrenia: el subtipo paranoico y el subtipo desorganizado. El subtipo paranoico sufre de alucinaciones auditivas - 'escuchar voces' - o pensamientos delirantes, o ambos, relacionados con la persecución y la conspiración. La víctima a menudo piensa que una persona, o un grupo de personas, a menudo miembros de la familia, están “tratando de atraparlo”.



Las alucinaciones giran en torno a un tema específico, que generalmente permanece constante para el paciente, y las acciones del individuo generalmente se relacionan con el contenido de este tema. El cerebro de una persona que sufre de esquizofrenia confunde el pensamiento de una voz que da instrucciones con una voz real. Las voces parecen ser genuinas para quien la padece. Los delirios incluyen la idea de que, por ejemplo, las personas que hablan por televisión envían mensajes especiales o dan instrucciones a la víctima.

Los sentimientos de persecución pueden generar hostilidad hacia los demás, aunque los que padecen esquizofrenia rara vez son violentos. A medida que avanza la afección, la memoria y la coherencia mental pueden sufrir. Un problema es que los pacientes pueden no hablar sobre sus alucinaciones auditivas, por lo que el trastorno puede ser difícil de detectar en las primeras etapas. El subtipo paranoico se puede tratar más fácilmente y los pacientes pueden estabilizarse a un nivel en el que pueden trabajar, tener relaciones y llevar una vida relativamente normal.

El subtipo desorganizado sufre de desorganización del proceso de pensamiento: los pacientes se vuelven confusos y confusos. Este subtipo experimenta alucinaciones y delirios menos pronunciados, pero es posible que no pueda pensar con la suficiente claridad para funcionar normalmente. Es posible que, por ejemplo, no se laven ni realicen otros actos de higiene personal. La víctima perderá la capacidad de experimentar emociones, una condición que se denomina 'embotamiento' o Efecto 'plano' y puede responder de una manera inapropiadamente alegre a los eventos, por ejemplo, riéndose en un funeral. La comunicación se vuelve difícil y el habla se vuelve confusa y las palabras se usan en el orden incorrecto. Esto a veces se denomina 'ensalada de palabras'.



Naturaleza y educación

Qué causas ¿esquizofrenia? Se desconoce la causa raíz. Se han explorado causas ambientales, biológicas y, más recientemente, genéticas. Algunos investigadores creen que existe un elemento ambiental, un virus o desnutrición en el útero, que funciona junto con factores genéticos o biológicos para causar la afección. Hasta hace poco, el enfoque ha sido generalmente biológico y la dopamina ha sido objeto de mucha investigación.

Dopamina es una sustancia química que funciona como neurotransmisor en el cerebro, es decir, se utiliza para enviar señales a las células nerviosas. Cuando se usan medicamentos como la clozapina para bloquear la dopamina, los pacientes con esquizofrenia ven una mejoría. Esto ha llevado a la sugerencia de que los pacientes con esquizofrenia pueden producir demasiada dopamina, y esto puede ser una causa de la afección. Los receptores NMDA, receptores que se encuentran en las células nerviosas y se activan cuando los glutamatos se unen a ellas, también se han considerado una causa.

Los genes pueden tener la llave

La investigación reciente, sin embargo, se ha centrado en la genética, con un estudio influyente que cataloga 108 genes que están implicados en causar esquizofrenia. Otro estudio importante centrado en un gen específico, C4, como una causa específica de esquizofrenia. El gen C4 está involucrado en el sistema inmunológico. En la sangre, se une a los microbios para indicar que deben ser engullidos por células del sistema inmunológico y, por lo tanto, destruidos.

En el cerebro, C4 tiene un propósito diferente y se une a las neuronas en los puntos donde se conectan a otras neuronas. Esto significa que la conexión entre las neuronas (llamada sinapsis) debe ser engullida y destruida. La esquizofrenia a menudo aparece por primera vez en los adolescentes debido a una fase de desarrollo en el cerebro a esta edad cuando se podan las sinapsis. Los investigadores creen que la esquizofrenia podría ser el resultado de que el gen C4 marca demasiadas sinapsis para podar. Este es un emocionante paso adelante, y se están llevando a cabo más investigaciones sobre el gen C4. Si se descubre una causa fundamental de la esquizofrenia, es posible que se encuentre una cura.

Mientras tanto, los médicos continúan controlando los síntomas en pacientes con esquizofrenia mediante el uso de una combinación de medicamentos y terapia cognitivo-conductual. Los fármacos antipsicóticos 'típicos' como la clorpromazina se han utilizado para tratar la esquizofrenia desde la década de 1950, aunque pueden tener efectos secundarios como trastornos del movimiento. Los fármacos 'antipsicóticos atípicos' como la clozapina se utilizan si los pacientes no responden a los fármacos antipsicóticos típicos. La clozapina actúa bloqueando los receptores de dopamina en el cerebro. Es eficaz, pero debe controlarse de cerca, ya que un efecto secundario puede ser un recuento de glóbulos blancos peligrosamente bajo.

La terapia ayuda a la recuperación

Psicosocial terapia puede ayudar a los pacientes cuyas condiciones se han estabilizado debido al uso de medicamentos antipsicóticos. Los terapeutas pueden alentar a los pacientes con esquizofrenia a seguir con su medicación y pueden ayudar con el autocontrol del paciente del trastorno, sus relaciones y la integración en la sociedad (como el empleo).

Terapia de conducta cognitiva , que se centra en resolver los problemas actuales de un paciente dividiéndolos en partes más pequeñas que luego pueden analizarse, puede ayudar a los que padecen esquizofrenia a determinar si sus percepciones son verdaderas representaciones del mundo exterior. La terapia es una parte importante del proceso de manejo de los esquizofrénicos.