¿Qué es el condicionamiento operante?

condicionamiento operante

Si alguna vez entrenó a una mascota, es probable que haya utilizado un programa regular de recompensas y castigos para ayudar a un animal a aprender o cambiar su comportamiento. Ya sea conscientemente o no, usó condicionamiento operante experimentado en esos momentos. El condicionamiento operante es una teoría del aprendizaje en psicología del comportamiento que enfatiza el impacto que las recompensas y castigos por ciertos comportamientos pueden tener en acciones futuras.

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El objetivo del condicionamiento operante es simple: reforzar los comportamientos deseables mediante un sistema de recompensas y eliminar los comportamientos indeseables mediante castigos específicos. Si bien muchas terapias conductuales se basan en conocimientos y comprensión interna, la terapia conductual se basa más en la acción y se centra en el uso de estrategias aprendidas para evitar el desarrollo de comportamientos no deseados. Cuando se aplica en terapia, es una forma eficaz de tratar ciertos tipos de problemas de comportamiento.



¿Qué es el condicionamiento operante?

Descubierto por conductista B.F. Skinner , el condicionamiento operante se centra en las causas externas y observables del comportamiento humano en lugar de en los pensamientos y motivaciones internas de una persona al explicar por qué las personas se comportan de la manera en que lo hacen. Se basa en un inquilino principal: las acciones seguidas de consecuencias agradables se fortalecerán y será más probable que vuelvan a ocurrir en el futuro, mientras que el comportamiento seguido de consecuencias desagradables será menos probable que se repita. Skinner identificó tres tipos principales de respuestas que pueden seguir el comportamiento de una persona:



  • Operantes neutrales
    Esto ocurre cuando las respuestas del entorno no aumentan ni disminuyen la probabilidad de que se repita un comportamiento.
  • Reforzadores
    Ya sea positivo o negativo, esto ocurre cuando las respuestas del entorno aumentan la probabilidad de que se repita un comportamiento.
  • Castigadores
    El debilitamiento de un comportamiento ocurre cuando las respuestas del entorno disminuyen la probabilidad de que se repita un comportamiento.

Con el condicionamiento operante, la clave para aprender nuevos comportamientos, y modificar los antiguos, es gestionar tanto el tiempo como la frecuencia del refuerzo. Hay muchos programas diferentes de reforzamiento que pueden afectar la rapidez con que se establece el condicionamiento operante, incluido el refuerzo continuo y el refuerzo parcial, ambos con varios programas de intervalos. Cuando trabaja con un terapeuta, pueden recomendar el mejor programa de refuerzo para un cambio de comportamiento deseado.

En la práctica, hay innumerables ejemplos de cómo nuestro propio comportamiento se ve afectado por reforzadores y castigadores cada día. Un ejemplo es cómo los adultos se sienten motivados por su cheque de pago para ir a trabajar, y es la razón exacta por la que los empleados son elogiados y premiados por su buen desempeño. La perspectiva de obtener una recompensa motiva a los empleados a hacer su mejor esfuerzo. Por el contrario, un ambiente de trabajo tóxico puede afectar el desempeño y la motivación de un empleado para ir a trabajar todos los días.



Condicionamiento operante vs condicionamiento clásico

Tanto el condicionamiento operante como el clásico representan el punto de vista conductista en psicología y representar las diferentes formas en que una persona se desarrolla para reflejar el mundo que la rodea. Si bien estas formas de condicionamiento ofrecen procesos confiables para el cambio de comportamiento, la forma en que una persona llega allí es una historia diferente. Las historias clásicas del desarrollo del condicionamiento están formadas por cosas que suceden alrededor de una persona, sin importar lo que esté haciendo. En contraste, las historias de desarrollo del condicionamiento operante involucran las consecuencias de las acciones de una persona y cómo cambian con el tiempo como resultado.

Impacto en el comportamiento

El condicionamiento operante también afecta ciertos tipos de comportamientos más que otros. Hay dos tipos de comportamiento principales: comportamientos respondientes y comportamientos operantes. Los comportamientos de respuesta ocurren de forma refleja, como retirar los dedos de tocar algo caliente. Los comportamientos operantes, por el contrario, están bajo nuestro control y ocurren intencionalmente. Cualquier consecuencia de los comportamientos operantes puede influir en nuestras decisiones de volver a realizarlos en el futuro, convirtiéndolos en candidatos ideales para el condicionamiento operante. Si bien el condicionamiento clásico podría afectar los comportamientos de los encuestados, no tiene en cuenta las oportunidades de aprendizaje como lo hace el condicionamiento operante.

Beneficios del acondicionamiento operante

Los terapeutas utilizan el condicionamiento operante para ayudar a los clientes a cambiar comportamientos indeseables. Un ejemplo de ello es aplicar este concepto conductista para ayudar a una persona a controlar Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) , una condición psicológica que hace que una persona repita rituales o tareas una y otra vez. Si bien el condicionamiento operante crea un refuerzo positivo cada vez que un individuo se involucra en un comportamiento compulsivo, una disminución de la ansiedad, un terapeuta capacitado puede usar la misma técnica de modificación del comportamiento en un horario específico para transformar las respuestas ritualizadas en comportamientos más saludables.




Si bien las terapias conductuales como el condicionamiento operante pueden ser una forma eficaz de tratar ciertos problemas conductuales, como el TOC, no es el mejor tratamiento para los trastornos psiquiátricos como depresión o esquizofrenia . La clave es trabajar con un terapeuta autorizado para encontrar la combinación adecuada de tratamientos médicos y terapéuticos para sus desafíos de salud mental, incorporando la forma correcta de terapia conductual cuando tenga sentido. Al reforzar los comportamientos deseables a través de un sistema programado de recompensas y eliminar los comportamientos indeseables mediante castigos específicos, los cambios de comportamiento positivos pueden ocurrir con el tiempo.