¿Qué es la autolesión no suicida?

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Recuerdo el día en que empecé a autolesionarme. Era enero de mi último año de secundaria. Estaba siendo abusada sexualmente por una maestra y, finalmente, rompí: no podía soportarlo más. Cuando llegué a casa ese día, agarré un cuchillo de cocina con mango rojo de la cocina y corté cortes superficiales en la parte superior del brazo izquierdo hasta que conté 100. Necesitaba alguna forma de demostrar que tenía el control de mi cuerpo, de expresar las emociones duras. Estaba sintiendo.



El alivio del dolor, la confusión y la angustia fue instantáneo; inmediatamente calmó el caos en mi mente. Una vez que comencé, fue difícil detenerme. Y así me encontré a los 21 años autolesionándome para manejar las audiencias después de denunciar a mi maestro abusivo. Todavía me autolesionaba a los 28 años cuando hice una entrevista sobre mi experiencia con los perpetradores; proceso de preparación de las víctimas, y a los 30 cuando comencé a procesar 15 años de trauma. Y finalmente, después de 13 años de autolesiones, finalmente pude detenerme.

A pesar de todo, la autolesión sirvió como mi amiga, mi alivio, mi santuario secreto, pero también complicó mi capacidad para hacer frente a las emociones difíciles y conectarme con otras personas. El daño se cruza por todos mis brazos en cicatrices, mensajes de profundo dolor, pero también de supervivencia. La autolesión es tanto un salvador como un monstruo, una forma compleja de lidiar con emociones abrumadoras.





¿Qué es la autolesión?

La autolesión no suicida se define como infligir daño corporal intencional sin intención suicida. A menudo se manifiesta a través de cortarse, quemarse o golpearse en las manos, los brazos, el estómago, los muslos y otras áreas del cuerpo. Si bien puede parecer contradictorio, el propósito principal de la autolesión es aliviar las emociones muy angustiantes.

'Una de las cosas que estamos descubriendo [en] investigaciones recientes es que las personas que se autolesionan tienden a autolesionarse por una razón mucho más limitada, y eso es para escapar de estados de sentimientos de incomodidad realmente negativos', dice Wendy Lader, cofundadora de los pioneros SEGURO. Alternativas programa de recuperación de autolesiones. 'Y esa es básicamente la razón principal'.



De acuerdo a Psiquiatría actual , la autolesión alivia síntomas como 'ansiedad insostenible, estado de ánimo deprimido, pensamientos acelerados, emociones arremolinadas, ira, alucinaciones y flashbacks' para el 90 por ciento de los pacientes. Además de calmar los pensamientos y las emociones angustiantes, la autolesión también sirve como una forma de 'sentirse real' y aliviar 'la disociación, la despersonalización, el dolor, la inseguridad, la soledad, el aburrimiento extremo, la autocompasión y la alienación'.

La terapia electroconvulsiva ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de

La autolesión funciona porque, como la Revista Smithsonian informes , “Las emociones son psicológicas, pero también físicas”, ya que el dolor físico y emocional se siente en áreas similares del cerebro. La autolesión se convierte en una habilidad de afrontamiento desadaptativa para regular el afecto emocional a través del cuerpo físico.

¿Quién se autolesiona?

La autolesión afecta a muchas personas de todas las edades y géneros. Cuando miramos los números, según el Programa de investigación de Cornell sobre autolesiones y recuperación , El 17.2 por ciento de los adolescentes, el 13.4 por ciento de los adultos jóvenes y el 5.5 por ciento de los adultos se autolesionan.

La autolesión es más común en los adolescentes, comenzando en promedio alrededor de los 15 años. Una gran mayoría de los jóvenes que comienzan a autolesionarse generalmente “superan” el comportamiento después de cinco años a medida que su cerebro se desarrolla y aprenden habilidades más maduras para afrontar la situación. con emociones.

Contrariamente a la creencia popular, la autolesión es igualmente común tanto en hombres como en mujeres. Por lo general, las mujeres comienzan a autolesionarse a una edad más temprana y los hombres son más propensos a autolesionarse mientras están drogados o borrachos y en una situación social.

Mitos sobre las autolesiones

Aunque la autolesión afecta a hombres y mujeres por igual, la imagen de la cultura pop de la autolesión (la “adolescente emo que busca atención”) sigue siendo tan generalizada que la autolesión sigue siendo uno de los problemas de salud mental más estigmatizados. Como resultado, persisten algunos mitos comunes sobre las autolesiones.

Primero, muchos equiparan la autolesión con un intento de suicidio. Si bien quienes se autolesionan tienen un mayor riesgo de suicidio, la autolesión en sí no es un intento de suicidio. Es un intento de sentirse mejor y regular las emociones, lo que en realidad es algo bueno. Las personas que se autolesionan generalmente quieren mejorar y sentirse mejor, lo cual es un objetivo muy diferente al suicidio.

'La mayoría de las personas que se autolesionan, aunque dicen que 'no quiero detenerme', la mayoría lo hace', dice Lader. “Realmente solo quieren liberar algo de dolor emocional y si puedes ayudarlos con eso, entonces se mejoran. Con la autolesión es una especie de proceso interno y si realmente pueden agradarse a sí mismos y sentirse más cómodos con su propia piel, entonces no necesitan autolesionarse '.

En segundo lugar, la autolesión no es principalmente un comportamiento de búsqueda de atención. Este mito persiste con tanta regularidad que muchas veces las personas que se autolesionan encontrarán una falta de compasión por parte de familiares, amigos e incluso de los profesionales de la salud mental, que descartan el comportamiento como 'solo' tratar de llamar la atención.

Si bien una parte de la autolesión puede ser llamar la atención, a menudo es al menos secundario al deseo de sentirse mejor emocionalmente. Además, si alguien necesita hacerse daño para sentirse visto y escuchado, este es un llamado de ayuda que debe ser honrado por derecho propio.

Por último, todavía es común asociar la autolesión solo con el diagnóstico de trastorno límite de la personalidad, que estigmatiza aún más a las personas que se autolesionan. Si bien esto puede ser un síntoma de TLP, no es el único diagnóstico que pueden tener las personas con autolesiones. Las personas con depresión, trastorno de estrés postraumático, ansiedad y otros diagnósticos también pueden tener problemas con la autolesión.

Tratamiento de las autolesiones

Para recuperarse de la autolesión, es importante lidiar con los problemas subyacentes a la autolesión en sí, ya que se trata principalmente de un síntoma, más que de un problema independiente. En la mayoría de los casos, buscar ayuda profesional es el primer lugar para comenzar.

Si bien ahora se comprende mejor la autolesión, sigue siendo una buena idea encontrar un médico que realmente tenga experiencia trabajando con autolesiones. Para encontrar la ayuda adecuada, comienza siendo honesto con tu evaluación inicial o, si estás usando terapia en línea, con tu terapeuta de emparejamiento de Talkspace. Además, busque referencias de sitios que se especialicen en autolesiones, como S.A.F.E. Alternativas, las Fundación de autolesiones o Escribir amor en sus brazos .

El apoyo grupal también puede ayudar a quienes se autolesionan. Aunque a veces es difícil encontrar grupos específicos para autolesiones, unirse a otro tipo de grupo que aborde los problemas subyacentes a las autolesiones puede ser de gran ayuda para brindar apoyo adicional. Por ejemplo, considere encontrar un programa de 12 pasos, un grupo de terapia de trauma, un grupo de apoyo LGBTQ o un Terapia conductual dialéctica clase de habilidades.

Al trabajar con un profesional de la salud mental, ayudarán a enseñar a quienes se autolesionan habilidades inmediatas para hacer frente a emociones abrumadoras, mientras resuelven las causas más importantes de autolesiones, como el trauma, la depresión o la ansiedad.

En el momento habilidades de afrontamiento interrumpir el impulso de autolesionarse será crucial para eventualmente detener el impulso de autolesionarse. Estas habilidades incluyen actividades relajantes o que distraen, como tomar un baño, salir a caminar, colorear o dibujar, escribir un diario o llamar a un amigo.

A medida que una persona que se autolesiona aprenda a usar habilidades de afrontamiento alternativas y comience a resolver las causas de la autolesión, comenzará a sanar. Es posible que la recuperación no ocurra de la noche a la mañana. Se necesita tiempo, esfuerzo y trabajo duro para terminar con las autolesiones, y a menudo años, como sucedió en mi caso. Pero sepa que es posible una recuperación total y una vida libre de autolesiones.

“[Las personas que se autolesionan son] creativas, brillantes, maravillosas, personas que tienen mucho para dar y este es un comportamiento que realmente ... destruyó sus vidas”, dice Lader. 'Una vez que se liberan de eso, es increíble lo que pueden hacer'.