¿Cómo es la vida después de un tiroteo masivo? Lizzie Eaton de Parkland comparte su historia de salud mental

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A medida que pasaba el tiempo, seguí apretándome más y más en mi escondite pensando que podría ser el siguiente. A pesar de la noticia y la confirmación de lo que estaba sucediendo, no pude entender la realidad.

Lizzie EatonA medida que la historia se actualizaba, el número de víctimas subía cada vez más. No podía imaginar que dispararan a mis amigos, que había videos de cuerpos en el suelo inundando las redes sociales. Seguí pensando que esto no podía ser real. Mientras esperaba en mi salón de clases, me senté sin saber si sería la próxima víctima, si mis amigos estaban heridos o si alguna vez volvería a ver a mi familia.



Nunca pensará que sucederá en su escuela, en su comunidad, para usted y sus amigos. Y luego lo hace.



Día de San Valentín

Comenzó como un día escolar normal. Me desperté temprano, me preparé y conduje hasta la escuela. No estaba tan emocionado por el día porque estaba anticipando una prueba de matemáticas del último período que tenía que tomar. Pero era el 14 de febrero, el día de San Valentín, la escuela estaba llena de muchos globos, dulces y ositos de peluche. Amor. Tenía muchas ganas de ver a todos mis amigos y los conmovedores regalos que recibieron.

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Fue el segundo período en el que tuvimos un simulacro de incendio de rutina.



Todos caminamos lentamente hacia la hierba, esperando pacientemente para volver adentro lejos del calor abrasador. No pensamos nada en este ejercicio, regresamos a clase. Dos períodos más tarde, sentado en la clase de matemáticas, se disparó una segunda alarma de incendio cuando solo quedaban 10 minutos en el día escolar; esto era menos rutinario, algo un poco fuera de lo común.

Escuela secundaria Stoneman DouglasEstaba concentrado en terminar mi examen de matemáticas, pero salí de mi asiento y caminé hacia nuestro lugar designado, al lado del edificio 1200. Mientras salíamos, escuché varios estallidos fuertes, pero los hice pasar como niños haciendo una broma o algún tipo de petardo. Segundos después comencé a escuchar gritos, más chasquidos y niños corriendo hacia la puerta abierta más cercana.

Cuanto más nos acercábamos al edificio, más gritos y disparos oía. Pensé: no hay forma de que esto sea real, en nuestra ciudad de Parkland ... de ninguna manera.



Comenzamos a caminar cautelosamente de regreso a nuestro salón de clases, pero todavía no teníamos ni idea de lo que estaba ocurriendo en el edificio de al lado, el edificio 1200. Pronto sabremos que es donde tuvo lugar el tiroteo. Entramos en el salón de clases apenas encajando en la esquina y el armario. Nos sentamos en la esquina de la habitacióntodavíano tomar nada de esto en serio. Estábamos más enojados por el hecho de que la administración hizo que este “ejercicio” sonara y se sintiera tan real.

Pero esos 'pops', esos gritos, esas dudas se confirmaron: teníamos un tirador activo en nuestra escuela.

Durante las tres horas que permanecí escondido en mi salón de clases, hubo tantos rumores, y luego tantas noticias devastadoras. Nadie sabía lo que estaba pasando.

Lo que sí sabía era que ningún niño o adulto debería sentirse tan inseguro en su escuela.

Viviendo en las secuelas de Parkland

Como puede imaginar, los últimos 20 meses no han sido fáciles.

Al día siguiente del tiroteo, todavía no se sentía real. Es difícil articular o saber lo que está sintiendo, cuando es simplemente indescriptible. Nuestra comunidad ahora era conocida en todo el mundo. No por la grandeza de nuestra escuela, llena de clubes excepcionales y espíritu escolar, sino por un tiroteo masivo que se cobró la vida de 17 Eagles. Habían muerto diecisiete hijas, hijos, hermanos, hermanas, entrenadores y amigos. Diecisiete es demasiado ... 1 es demasiado. Diecisiete personas fueron arrancadas de sus vidas, familias y futuros: esa era la nueva realidad de Parkland.

Durante estos meses he ido descubriendo quién soy después del 14 de febrero. Soy una nueva persona. Soy una persona nueva con nuevos sentimientos, nuevas reacciones y nuevos hábitos. Ya no puedo entrar en una habitación sin buscar la salida más rápida. Ya no puedo ignorar los ruidos fuertes. Ya no tengo la inocencia que tenía hace 20 meses.

Ya no recuerdo una vida sin la violencia armada .

Mi salud mental después de sobrevivir a un tiroteo masivo

Si dijera que cada día mejora, estaría mintiendo. Que cada día es más fácil seguir adelante. En realidad, cada día es más difícil.

Algunas noches mi cabeza se inunda con recuerdos de ese día, lo que dificulta el sueño. Escucho alarmas, disparos y gritos. Veo gente corriendo, videos de cuerpos ensangrentados en las aulas ahora desconocidas, familias y amigos llorando mientras se preguntan si alguna vez volverán a ver a sus seres queridos.

Después del tiroteo, fue difícil para mí concentrarme en la escuela, preocupándome por las alarmas de incendio, la caída de libros de texto o los ejercicios de código rojo. Fue difícil para mí tomar exámenes de matemáticas porque me trajo de regreso al día en que mi examen de matemáticas fue interrumpido por el sonido de alarmas y disparos. Todavía es difícil para mí comprender que 17 personas murieron en mi escuela, mientras estábamos tratando de aprender y ser niños.

En los espacios públicos, siempre estoy cuestionando las acciones de todos los que me rodean. ¿Por qué tienen ese gran bolso? ¿Por qué esa persona camina tan sospechosamente? ¿Por qué no hay seguridad aquí? ¿Dónde estoy siquiera a salvo?

Muchas noches, cuando no puedo conciliar el sueño, me siento y me pregunto: ¿por qué yo? ¿Por qué sigo aquí mientras tanta gente pierde la vida? No parece justo.

Escuela secundaria Stoneman DouglasLos que perdimos no pueden vivir la vida que se les prometió. Cada uno tenía un futuro brillante, que se vio truncado debido a la violencia armada. Es algo que nunca debería haber sucedido.

Por supuesto, soy afortunado de estar todavía aquí hoy, pero este no es un país en el que quiero vivir. Un país donde nuestros políticos valoran las armas más que las vidas de sus electores. Mi cabeza está constantemente llena de preguntas sobre por qué tenemos que vivir en un mundo en el que tenemos miedo de que nos disparen en cada esquina. Estas preguntas continúan sacudiendo mi cerebro todos los días mientras trato de vivir una vida 'normal'. ¿Cómo puedo tener una vida normal en un país plagado de violencia armada?

Debería controlar mi vida, no temer por ella, y nadie debería poder cambiar eso.

Mi sistema de apoyo

Aunque lidiar con las secuelas del tiroteo ha sido la experiencia más difícil que he enfrentado, he tenido muchas personas en mi vida que han estado ahí para mí en cada paso del camino. Mi familia ha estado ahí para mí de maneras que ni siquiera puedo expresar con palabras. No hay suficientes cosas que decir que puedan explicar el amor incondicional que me han brindado, no solo este último año y medio, sino durante toda mi vida. Soy más que afortunado de estar rodeado de personas tan extraordinarias.

Buscando ayuda de un terapeuta

En casa también he visto a un terapeuta que me ha ayudado a lidiar con el estrés que, después del tiroteo, se ha disparado. Siempre he sido una persona estresada, pero el tiroteo ha hecho que mi estrés extremo. Gracias a la terapia, sin embargo, he estado aprendiendo a manejar ese estrés y a encontrar formas de traer más luz y positividad a mi vida.

Lizzie EatonHabía visto a un terapeuta en el pasado por otras razones, pero este era un territorio desconocido. La terapia solía tener ese estigma detrás y la gente, incluido yo mismo, teníamos miedo de hablar sobre su experiencia. Siempre me avergoncé de tener que ir a terapia porque sentía que algo andaba mal en mí. Ahora me doy cuenta de lo importante que es la terapia y ha sido una parte tan útil e influyente de mi vida.

Todos en casa, en Parkland, hablan abiertamente sobre ir a terapia. Hablamos de nuestros sentimientos y nos ayudamos mutuamente en estos tiempos difíciles. Es más fácil hablar y pedir ayuda porque tenemos una tragedia compartida que, lamentablemente, nos conecta.

Sin embargo, ahora que estoy en la universidad, muchas cosas han cambiado. Para mí y para mi proceso de curación. Ya no estoy rodeado de mis compañeros de clase, las personas que entienden por lo que pasé y que se relacionan conmigo y con nuestra experiencia compartida. Además de mudarme a la universidad, estar lejos de aquellos que entienden de manera innata mis sentimientos fue un cambio realmente grande y difícil.

También fue difícil, estando tan lejos de casa, encontrar un terapeuta con el que realmente podría conectarme.

Empecé a usar Talkspace, que realmente me ha ayudado mucho con mi transición de la vida familiar a la universidad. Poder conectarme con alguien cuando quiero o necesito es muy útil para mí, especialmente porque no tengo a mis padres alrededor las 24 horas del día, los 7 días de la semana, como en casa.

Ha sido un viaje salvaje hasta ahora, pero definitivamente no podría haber sobrevivido sin toda mi increíble familia, amigos y soporte de sistemas que son parte de mi vida.

¿Que viene despues? Cambio

Días después del tiroteo no pude decir una palabra. ¿Cómo podría describir un evento que fue tan impactante y horrible? Pero sentí que una de las formas más importantes de honrar a los que hemos perdido por la violencia armada es honrarlos con un cambio, un cambio muy necesario.

Finalmente pude escribir un poema que me ayudó a expresar mis emociones y sentimientos sobre ese día. Aproximadamente una semana después del tiroteo, pude viajar a Tallahassee, hablar con nuestros representantes y leer mi poema frente a 10,000 personas.

Ahora tengo la oportunidad de viajar por el país, hablar con compañeros de estudios, nuestros representantes electos y otros adultos sobre el impacto de la violencia armada y cómo podemos hacer de nuestro país un lugar más seguro, ahora y para las generaciones futuras.

Pero fue ese día, frente a toda esa gente de Tallahassee, que descubrí quién sería después del 14 de febrero. Dedicaría mi vida a asegurarme de que nadie tenga que enfrentar el dolor de perder a un ser querido a causa de la violencia armada, o vivir con los desafíos que enfrenta un sobreviviente de la violencia armada todos los días.

Ese fue el día que encontré mi nueva voz.


Crédito de la imagen: Jeff Vespa vía Revista People