¿Qué es la psicología clínica?

dos mujeres sentadas en el sofá rosa

Cuando imagina a un psicólogo clínico, tal vez se imagina a una persona vestida de tweed, tomando notas meticulosamente mientras al otro lado del escritorio en una oficina desordenada llena de libros, en un sofá, yace un paciente que expresa sus sentimientos. Si bien esta ha sido la imagen que hemos visto de psicólogos clínicos en la cultura pop, películas comoBuena voluntad cazayUna mente maravillosa, probablemente no debería ser así. Pero, ¿qué es exactamente la psicología clínica? ¿Y cómo puede ayudarte a ti y a tu salud mental?

La psicoterapeuta del espacio de conversación Cynthia Catchings, LCSW-S, CFTP, CMHIMP, define la psicología clínica como “una rama de la psicología que aborda los problemas de salud mental y conductual que enfrentan las personas a lo largo de su vida. Incluye inestabilidad emocional, intelectual, psicológica, social y conductual '. La psicología clínica integra la investigación, las teorías y el conocimiento del profesional para comprender a su cliente y ayudarlo a abordar sus desafíos y prevenir la angustia y la disfunción psicológica.



Su objetivo principal es ayudarlo a desarrollarse como persona y mejorar su bienestar.



Independientemente del tipo de tratamiento de salud mental que busque, probablemente habrá algo de psicología clínica involucrada. Después de todo, existe desde la década de 1890, cuando el psicólogo Lightner Witmer abrió una clínica enfocada en niños con dificultades de aprendizaje y de comportamiento. Si bien se sentaron las bases a fines del siglo XIX, siguieron grandes avances en las áreas de pruebas psicológicas y un enfoque científico riguroso de la salud mental.

Entonces, ¿cómo se puede aplicar la psicología clínica en la práctica a su vida? Puede ver que ha estado aplicando los métodos de la psicología clínica sin siquiera darse cuenta.



Cómo funciona la psicología clínica

En esencia, la psicología clínica es una forma de tratamiento que puede ayudar a personas de todas las edades a abordar una amplia gama de trastornos de salud mental: depresión , ansiedad , trastornos de la alimentación y dificultades de aprendizaje Entre muchos otros.

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Como dice Cynthia Catchings, 'la psicología clínica tiene varios aspectos clave asociados con la aplicación práctica de metodologías de investigación y hallazgos en el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales'. Los pasos del tratamiento de psicología clínica pueden incluir:

  • Detección y evaluación:En palabras de Catchings, 'esta es una forma de aprender sobre el cliente, incluido el diagnóstico y la planificación del tratamiento, que implica una evaluación para comprender qué le está afectando'.
  • Tratamiento:El tratamiento se puede realizar individualmente o en terapia de grupo , O una combinación de ambos. “La modalidad de tratamiento varía de un cliente a otro, dependiendo de sus necesidades y personalidades”, agrega Catchings.
  • Descarga:Si ha optado por un programa de internación, Catchings explica que este es el proceso de dar de alta a un paciente de un hospital o institución una vez que se ha completado el tratamiento.

“Un psicólogo clínico puede trabajar con un individuo, una familia o un grupo”, detalla Catchings. 'Sin embargo, se especializan en la persona y sus comportamientos'.



Catchings también dice que, en psicología clínica, el psicólogo puede utilizar diferentes perspectivas de tratamiento cuando trabaja con clientes. Ella comparte que estas principales perspectivas teóricas dentro de la psicología clínica incluyen:

  • Enfoque psicodinámico:A partir del trabajo de Sigmund Freud, un enfoque psicodinámico se ocupa de la mente inconsciente y de las experiencias de la infancia.
  • Perspectiva del comportamiento cognitivo (TCC): Terapia de conducta cognitiva ayuda a las personas a identificar patrones adversos de pensamiento y comportamiento al tiempo que recomienda mecanismos de afrontamiento y consejos para responder a situaciones difíciles de manera más positiva.
  • Perspectiva humanista:Este enfoque psicológico se desarrolló en la década de 1960 y todavía se utiliza ampliamente en la actualidad. Es una metodología que considera a cada cliente como una persona completa con una personalidad única que debe diferenciarse del resto.

Lo que distingue a la psicología clínica

La psicología clínica a menudo se considera una de las formas más amplias de tratamientos de salud mental. En lugar de ser altamente especializado, puede abordar innumerables obstáculos psicológicos.

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Los tratamientos de psicología clínica suelen ser practicados por un psicólogo clínico, alguien que tiene un doctorado en psicología. Es un enfoque de tratamiento que está bien arraigado en la evidencia científica.

“El psicólogo clínico puede brindar asesoramiento y psicoterapia, pero también se basará en una investigación científica rigurosa para garantizar que los tratamientos sean efectivos y se ajusten bien a lo que el cliente desea”, dijo Catchings.

Otra diferencia entre la psicología clínica y otras metodologías es que, a diferencia de una psiquiatra , un psicólogo clínico no puede recetar medicamentos, 'pero comprende y conoce la mayoría de los medicamentos recetados con fines de salud mental', agrega Catchings.

Los psicólogos clínicos también pueden administrar pruebas psicologicas e interpretar sus resultados.

Por qué ayuda

Quizás se pregunte quién puede beneficiarse de la psicología clínica. Bueno, mucha gente puede. Si nunca ha visto a un psicólogo clínico, su forma de tratamiento podría ser una buena opción, específicamente si no ha visto a un médico autorizado para tratar su salud mental o si está buscando un médico. diagnóstico . O quizás ha participado en una terapia de conversación o en un grupo de apoyo durante un período y le gustaría profundizar más en lo que respecta a su salud mental.

“La psicología clínica puede ser útil para las personas de varias formas”, explica Catchings. Ella describió los siguientes beneficios del tratamiento de psicología clínica:

  • “Puede ayudar a los clientes a comprender y reducir las emociones negativas como depresión , ansiedad y estrés '.
  • 'También puede ayudar al cliente a conocer sus diagnósticos y, con la ayuda de un psicólogo clínico, trabajar para minimizar los síntomas o comportamientos negativos que muestra el cliente'.
  • “La psicología clínica también puede considerarse útil para comprender los comportamientos en general. Todos los psicólogos clínicos tienen un doctorado y una experiencia en investigación que les permite realizar investigaciones y ofrecer diferentes formas de ayudar y educar a los clientes ”.

Hablando de investigación, según el Asociacion Americana de Psicologia , “La evidencia muestra que la psicoterapia es un tratamiento efectivo, y la mayoría de los clientes / pacientes que están experimentando condiciones tales como depresión y trastornos de ansiedad alcanzan o regresan a un nivel de funcionamiento, después de un curso relativamente corto de tratamiento, que es típico de un buen funcionamiento individuos de la población general '.

En otras palabras, si tiene problemas de salud mental con los que le gustaría trabajar utilizando una combinación de terapia de conversación y otros métodos clínicamente probados, la psicología clínica podría ser exactamente el tratamiento que está buscando.

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Cómo beneficiarse de la psicología clínica

Si cree que la psicología clínica puede ser una herramienta valiosa para su salud mental, puede hablar con un profesional de la salud mental para aprender los mecanismos de afrontamiento y recibir consejos útiles a través de una licencia.