¿Qué le hace la gratitud a tu cerebro?

Manos orando

Cuando se trata de tradiciones de Acción de Gracias, mi familia no se detiene. Desde nuestro brunch matutino, hasta disc golf por la tarde, hasta doblar servilletas en pavos colocados alrededor de la mesa, amamos nuestras tradiciones anuales.

no recibir suficiente atención de su novio

El año pasado probamos algo nuevo. Escribimos notas a cada miembro de la familia presente con lo que apreciamos de ellos y nos turnamos para leer las notas en voz alta. Hubo risas, lágrimas y, sobre todo, un profundo sentimiento de gratitud. Esta puede ser nuestra mejor tradición hasta ahora.



La historia detrás de la gratitud

El concepto de gratitud ha cautivado el corazón y la mente de filósofos y maestros espirituales durante siglos. Desde Cicerón hasta Buda y Adam Smith, se pensó que la gratitud era esencial para el bienestar individual y social.



Estos filósofos antiguos estaban en algo porque estudios científicos recientes Sugerir que la gratitud es bueno para nuestra salud y bueno para la sociedad . Los estudios sugieren que las personas agradecidas son mas feliz , mas saludable , más descansado , más motivado para hacer ejercicio y tener relaciones más fuertes . Analicemos por qué.

Aquí hay seis ideas clave sobre la gratitud y nuestro cerebro, según la ciencia:



1. La gratitud nos hace sentir más conectados

Usando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), los neurocientíficos pueden ver que las mismas regiones del cerebro asociadas con la socialización y el placer se iluminan cuando alguien experimenta gratitud. Gratitud incluso puede afectar los niveles de excitación. Esto puede explicar por qué la gratitud juega un papel tan importante en las relaciones.

“Cuando estamos verdaderamente agradecidos, tendemos a buscar formas de demostrarlo, junto con amor o afecto”, dijo Cynthia Catchings, LCSW-S, MSSW, CFPT, terapeuta de Talkspace con licencia con sede en Virginia. 'También tenemos que recordar la ley de la atracción', agregó Catchings. 'Cuando estamos agradecidos, invitamos al universo a manifestar más de lo que nos gusta, necesitamos o disfrutamos'.

Prueba esto: Dile a alguien que amas tres cosas que más aprecias de él.



2. Las personas agradecidas son más generosas

Neurocientíficos encontró que las personas agradecidas muestran una mayor sensibilidad neuronal en la corteza prefrontal medial (el área del cerebro asociada con el aprendizaje y la toma de decisiones). Estos hallazgos sugieren que cuanto más agradecida se sienta una persona, más agradecimiento expresará.

Esto puede arrojar luz sobre lo que el psicólogo Paul Piff y sus colegas de la Universidad de California, Berkeley, descubierto sobre cómo las personas más generosas no son necesariamente las más ricas.

Prueba esto: Busque una nueva organización benéfica para apoyar, una organización en la que ser voluntario u ofrecer una sonrisa a un extraño.

3. La gratitud viene del corazón

Neurocientíficos estudió la motivación detrás de la gratitud y descubrió que las personas que donaron a una causa no lo hicieron porque sentían que 'deberían'. Más bien, la investigación sugiere que las personas agradecidas están motivadas a hacer algo bueno con la bondad de su corazón. Cuando se trata de enseñar a los niños sobre la gratitud, Catchings sugiere llevar un diario y dibujar como formas útiles de demostrar gratitud y observar sentimientos y comportamientos.

'Podemos enseñar a nuestros niños ser conscientes de sus emociones y usar pensamientos positivos que los lleven a estar agradecidos ', dijo Catchings,' cuando los niños aprenden a pensar mientras son conscientes de quién o qué hace aspectos positivos en sus vidas ... aprenden a apreciar lo que se les da y lo que tienen en lugar de concentrarse en lo que no tienen '.

Prueba esto:Escribe una nota de agradecimiento pasada de moda.

4. La gratitud se puede aprender

Gracias a neuroplasticidad (la capacidad de nuestro cerebro para crear constantemente nuevas vías neuronales), tenemos el poder de entrenar nuestro cerebro para buscar momentos de gratitud. Esta es una buena noticia para cualquiera que estuviera preocupado de quedarse atrapado en una mentalidad de vaso medio vacío para siempre. Con práctica consciente, tienes la capacidad de reconfigurar tu cerebro. En lugar de dejar de lado lo que no funciona, puede concentrarse en lo que sí.

Prueba esto: Tan pronto como se despierte, escriba una cosa que le entusiasme durante el día.

5. La gratitud alivia el estrés

Se ha demostrado que cultivar la gratitud a través de prácticas como la meditación reducir la frecuencia cardíaca . Estos hallazgos sugieren que prestar atención a lo que está agradecido no solo puede ayudarlo a lidiar con los factores estresantes diarios, sino que también puede llevarlo a una vida más larga y saludable.

Muchos terapeutas, incluida Cynthia Catchings, han informado de la bondad amorosa meditación como particularmente eficaz para evocar sentimientos de gratitud. Como dijo Catchings, 'la meditación de bondad amorosa, también conocida como meditación metta, nos enseña que al practicarla, primero aprendemos a amarnos incondicionalmente y luego aprendemos a extender ese amor incondicional a todos los que nos rodean'.

'Las personas con problemas de autoestima o sobrevivientes de abuso doméstico se benefician más de la meditación metta', continuó, 'pero al final, puede ayudar a todos, ya que podemos aprender cómo sentir más profundamente la verdadera autocompasión'.

Prueba esto: Cierre los ojos, respire profundamente y piense en lo siguiente:

  1. Una cosa que aprecias de ti
  2. Una cosa que aprecias de un ser querido
  3. Una cosa que aprecias de alguien a quien no conoces muy bien

6. La gratitud no es la solución mágica

Hay momentos en los que la gratitud puede no ser apropiada.

'La gratitud puede no ser apropiada cuando no es auténtica', dijo Catchings, 'cuando estamos lidiando con abuso, trauma o muerte, expresar gratitud puede tomarse como inadecuado o falso'.

En cambio, un terapeuta podría utilizar la atención plena si un enfoque de orientación positiva como la gratitud no se siente beneficiosa.

Personalmente, cuando estaba pasando por una experiencia traumática, me sentí peor al escuchar el consejo “solo necesitas concentrarte en lo positivo” o “necesitas encontrar la lección en todo esto”. Me reconfortó saber que la investigación nos dice ser una persona agradecida no significa que seas feliz todo el tiempo. Más bien, las personas agradecidas pueden aceptar más la totalidad de su experiencia emocional.

Prueba esto:Piensa en una persona (incluyéndote a ti mismo) que se ha presentado para apoyarte en una experiencia difícil y diles lo mucho que significa para ti.

Al final del día, no se trata de la regularidad con la que escribes en tu diario de gratitud o de cuántos minutos meditas sobre la gratitud cada mañana.

La gratitud se trata de notar los pequeños momentos. Se trata de apreciar a las personas que te rodean. Se trata de recordar el poder de dos simples palabras: gracias.