¿Qué significan la libertad y la justicia?

día de la Independencia

Reflexiones sobre el bienestar y la igualdad el 4 de julio.

El 4 de julio, como la mayoría de las cosas en estos días, será un poco diferente este año. Como casos de coronavirus aumento en los Estados Unidos Después de reaperturas demasiado rápidas, la necesidad de distanciamiento social hace que nuestras habituales barbacoas en el patio trasero y aventuras junto a la playa sean difíciles, si no imposibles. Mientras tanto, los espectáculos de luces llegaron temprano en las ciudades de los Estados Unidos en junio, como una mezcla de frustraciones reprimidas por cuarentena, exuberancia juvenil y desafío a las regulaciones gubernamentales. condujo a un boom temprano de fuegos artificiales (y eso es si tuno cree las teorías de la conspiración ).



Sin embargo, la razón más importante por la que este 4 de julio es diferente es visible en todo Estados Unidos. Desde finales de mayo, siguiendo a George Floyd ejecución extrajudicial a manos de la policía de Minneapolis , un levantamiento liderado por negros contra el racismo institucional se ha extendido por las calles de Estados Unidos. Este levantamiento ha provocado ondas de choque aún más fuertes que los estallidos de los fuegos artificiales, sacudiendo todo, desde los pasillos del gobierno hasta las salas de juntas de las grandes empresas y los corazones y las mentes de los residentes cotidianos.



El levantamiento también ha hecho que muchos estadounidenses, especialmente los estadounidenses blancos y privilegiados racialmente que no hayan sido responsables de la injusticia racial anteriormente, se enfrenten a los violentos cimientos de la democracia estadounidense. El levantamiento actual, y la brutalidad policial racista, anti-negra y el sistema de salud pública enormemente desigual que lo instigó, revela que el racismo, la desigualdad de género y la explotación económica no son fallas en el sistema estadounidense: fueron parte de la fundación de ese sistema. .

Si nos preocupamos por la salud mental y el bienestar general de nuestra población en su conjunto, debemos aprovechar este Día de la Independencia para comprender las desigualdades fatales que forman parte de la democracia estadounidense, y comprender que el verdadero bienestar físico, mental y espiritual requiere liberación. para todos.



Para comprender las raíces de las disparidades en la salud pública, incluidas las disparidades en la salud mental, en los Estados Unidos, debemos comenzar con la fundación del país. Casi trescientos años antes de la firma del 4 de julio de 1776 de la Declaración de Independencia, Estados Unidos, como lo conocemos ahora, comenzó con un acto de genocidio contra los pueblos indígenas. El legado de estos actos de terrible violencia persiste en las disparidades de salud pública de los nativos americanos en la actualidad.

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Cristóbal Colón no fue, como a muchos de nosotros se nos enseña en los libros de historia, la primera persona en “descubrir” el continente americano. Ese honor es para los indígenas estadounidenses, muchos de los cuales creen que fueron creados con la masa continental estadounidense. La evidencia arqueológica indica que los indígenas estadounidenses emigraron por tierra y mar desde Asia en oleadas que comenzaron hasta hace 40.000 años . Los exploradores vikingos también visitaron las Américas siglos antes de Colón .

La llegada de Colón a La Española en 1492 fue, sencillamente, el comienzo de un genocidio contra los nativos americanos cuyo legado es visible hoy. El mismo Colón esclavizó, torturó y asesinó a indígenas taínos en el Caribe. Es por eso que los pueblos indígenas y los activistas han abogado por la demolición de las estatuas de Colón en los Estados Unidos. Lentamente, y ahora más rápidamente, estamos empezando a ver caer esas estatuas.



La tripulación de Columbus y las tripulaciones posteriores de marineros y exploradores europeos también expusieron a los nativos a enfermedades como la viruela, a la que no tenían inmunidad . Según las estimaciones más recientes, de los 60 millones de personas que habitaban las Américas en 1492, 56 millones de personas, el 90% de la población precolombina de los continentes, habían sucumbido a la violencia o los virus europeos. por el 1600 . El genocidio euroamericano contra los nativos continuó durante cientos de años mientras los colonos blancos empujaban hacia el oeste, incluyendo guerras violentas , casos brutales de reasentamiento forzoso, como el de la gente Cherokee a lo largo del rastro de las lágrimas - y la esterilización forzada del gobierno de EE. UU. En el siglo XX de Mujeres nativas americanas . Los colonos blancos a menudo usaban violencia sexual contra mujeres nativas americanas como herramienta brutal de represión . Vemos una invasión continua de las vidas estadounidenses indígenas en la imposición de oleoductos a través de tierras nativas .

Debido al legado devastador dejado por las enfermedades europeas, la pandemia del coronavirus tiene una resonancia particularmente traumática para muchos pueblos indígenas. Las reservas de nativos americanos tienen tasas de infección por coronavirus de hasta 10 veces mayor que la de los estados vecinos . Esto se debe en parte a las continuas disparidades de salud que la colonización ha creado entre los pueblos nativos, que carecen desproporcionadamente de acceso a agua corriendo y comida nutritiva , y por lo tanto sufren altas tasas de enfermedades crónicas como la diabetes . El trauma de la colonización, así como el legado de pobreza material de la colonización, han llevado a tasas elevadas de suicidio y la violencia de género , particularmente contra las mujeres nativas.

A la luz de los levantamientos, este Día de la Independencia también es una oportunidad para que los estadounidenses blancos consideren especialmente los límites históricos de la libertad y la igualdad consagradas en la Declaración de Independencia. Mientras continúan los debates sobre qué estatuas históricas, incluidas las del Los padres fundadores - debe ser derribado, y que debe permanecer en pie, es vital lidiar con el papel fundamental de la esclavitud en la sociedad estadounidense.

A la luz de la pandemia y el asesinato de George Floyd, también es importante reconocer que el legado de la esclavitud persiste en la violencia policial racista y la discriminación en la atención médica contra los estadounidenses negros.

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En el momento de la firma de la Declaración de Independencia en 1776, la esclavitud ya había persistido en las colonias. durante al menos 150 años . Mientras que 1619, el año en que un barco portugués trajo alrededor de 20 africanos esclavizados a Jamestown, Virginia, se cita popularmente como el origen de la esclavitud en los Estados Unidos, los europeos se habían beneficiado del trabajo forzoso de africanos esclavizados y Pueblos indígenas desde los orígenes de la colonización . Cuando firmaron una Declaración que decía que “todos los hombres son creados iguales”, cuarenta y uno de los 56 hombres (y todos eran hombres blancos) que fundaron los Estados Unidos poseían y se beneficiaban directamente del trabajo de seres humanos esclavizados. La esclavitud también implicó la violencia sexual sistemática de los blancos contra las mujeres negras esclavizadas, lo que llevó a un legado persistente de violencia racializada y de género .

En contraste con el mito de la inocencia racial del Norte, la esclavitud sustentaba las economías de las colonias del norte y del sur. Los comerciantes del norte y, más tarde, los molineros industriales de algodón se beneficiaron directamente del trabajo de los africanos esclavizados en la plantación del sur. Las disparidades de riqueza racial resultantes de más de 300 años de esclavitud, 100 años de Jim Crow y décadas posteriores de encarcelamiento desproporcionado, explotación económica y discriminación en la vivienda y el lugar de trabajo. estructurar la economía estadounidense hasta el día de hoy .

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El impacto del racismo en la salud física

Tanto la pandemia del coronavirus como el aumento de la ira pública contra los homicidios racistas de estadounidenses negros por parte de la policía demuestran que el legado de esta brutal institución está lejos de terminar. En los Estados Unidos en su conjunto, los afroamericanos tienen 2,3 veces más probabilidades de morir por el coronavirus que los blancos o los asiáticoamericanos. Esto es particularmente grave en Washington D.C., donde los afroamericanos mueren a causa del virus a una tasa seis veces mayor que sus contrapartes blancas, y en Kansas y Wisconsin, donde los afroamericanos mueren cinco veces más. más probabilidades de morir por el virus . Mientras tanto, en Minneapolis, donde comenzaron los levantamientos, la policía está siete veces más probable usar la fuerza contra los afroamericanos que contra sus homólogos blancos.

Como dice la Dra. Sabrina Strings, profesora asociada de sociología en la Universidad de California en Irvine, escribe en unNew York Timesartículo de opinión titulado 'No es la obesidad. Es la esclavitud ”, la razón de estas disparidades es crudamente histórica. 'La era de la esclavitud fue cuando los estadounidenses blancos determinaron que los estadounidenses negros solo necesitaban las necesidades básicas, no lo suficiente para mantenerlos óptimamente seguros y saludables', escribe. 'Puso en marcha el acceso reducido de las personas negras a alimentos saludables, condiciones de trabajo seguras, tratamiento médico y una serie de otras desigualdades sociales que tienen un impacto negativo en la salud'.

El impacto del racismo en la salud mental

Estas disparidades también tienen un impacto profundamente negativo en la salud mental de los afroamericanos, lo que hace que los afroamericanos sean un 20% más propensos que los blancos. experimentar una enfermedad mental . El trauma de la pandemia y de la brutalidad policial, una amenaza omnipresente para los afroamericanos actualmente exacerbada por las duras medidas enérgicas contra las protestas, ha tenido un fuerte impacto en la salud mental de los estadounidenses de color. 'La salud mental de mi comunidad, con todos estos traumas diferentes, se está derrumbando', Camesha L. Jones, LCSW, fundadora de Black-women-led Grupo comunitario de bienestar mental Sista Afya , dichoEspacio de conversación.

Debemos entender que la salud actual de los residentes de Estados Unidos, tanto física como mental, está íntimamente ligada a las desigualdades presentes en la fundación de nuestro país. La Declaración de Independencia es un documento hipócrita. Habla de libertad, pero fue escrito por dueños de esclavos. Sin embargo, es indudable que su afirmación de que todo ser humano es intrínsecamente igual y tiene un derecho inalienable a la vida y la libertad, o, quizás más exactamente, la liberación.

El cambio social, político y económico necesario para garantizar estos valores requiere mucho más que quitar estatuas, aunque ese es un comienzo importante. Para muchos activistas y pensadores negros, requiere una redistribución masiva de recursos, a través, por ejemplo, indemnización . Para muchos líderes del movimiento actual contra el racismo sistémico anti-negro, el cambio requiere la abolición de la policía y el sistema penitenciario .

Solo podemos asegurar que el derecho inalienable de las personas a vivir vidas de bienestar y dignidad esté protegido cuando comprendemos, confrontamos y deshacemos las raíces históricas de la desigualdad. Enfrentar la historia violenta de los Estados Unidos no es declarar el futuro sin esperanza; en cambio, es poner esperanza en un futuro que se aparta dramáticamente de este violento pasado y presente.