¿Qué causa la ansiedad social?

palabras de fondo de ansiedad social

La ansiedad social puede ser frustrante y fascinante. Si lo padece, podría preguntarse: “¿Qué causa la ansiedad social? ¿Por qué tengo que lidiar con esto? '

Incluso si no lo tiene, es posible que sienta curiosidad. Tal vez alguien que te importa lo tiene o estás interesado en explorar los problemas que lo rodean.



Cualquiera que sea la perspectiva o motivación, vale la pena aprender sobre las causas de la ansiedad social. Comprender las causas puede ayudarlo a ser más empático con los 15 millones personas que se ocupan de ello. Si tiene ansiedad social y está cansado de que limite su vida o lo estrese, conocer las causas es el primer paso para tratarla.



Hay siete categorías amplias de causas de ansiedad social (use los enlaces a continuación para saltar el artículo):

  1. Experiencias y entornos pasados (impacto del estilo de crianza, trauma, etc.)
  2. Creencias negativas y comportamiento desadaptativo
  3. Temperamento de comportamiento inhibido y estilo de apego inseguro
  4. Genética (más probabilidades de tener ansiedad social si los familiares la tienen)
  5. Neurología (hiperactividad en ciertas partes del cerebro relacionada con la ansiedad)
  6. La influencia de la tecnología (las personas pasan menos tiempo reuniéndose en persona y mirándose cara a cara)
  7. Desencadenantes físicos (situaciones y eventos que tienden a hacer que las personas se sientan socialmente ansiosas o desencadenan síntomas del trastorno de ansiedad social)

Cada factor influye en algunos de los demás. Los entornos negativos y las experiencias relacionadas con las interacciones sociales a menudo hacen que las personas desarrollen creencias negativas y comportamientos desadaptativos. Estas creencias y comportamientos pueden causar y mantener la ansiedad social. Los efectos cognitivos luego cambian la estructura y el funcionamiento del cerebro.



La genética, el temperamento y los estilos de apego hacen que todo esto sea más o menos probable. Una vez que las personas desarrollan ansiedad social, varios factores desencadenantes les hacen experimentar síntomas, como aislarse o entrar en pánico.

Para explorar estos factores en profundidad, ¡sigue leyendo!

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Experiencias y entornos pasados ​​que causan ansiedad social

Hay un riqueza de la investigación y testimonios de expertos que muestran que las personas a menudo desarrollan ansiedad social como resultado de experiencias traumáticas y entornos cargados de ansiedad. Suelen desarrollar ansiedad social durante la niñez o la adolescencia.



A continuación se muestran algunos ejemplos de experiencias y entornos que tienden a hacer que las personas desarrollen ansiedad social, según terapeuta Kathryn Smerling y otros expertos:

  • Aislamiento social excesivo, incluido estudiar solo en entornos académicos
  • Una infancia con padres o tutores sobreprotectores, controladores, restrictivos o ansiosos.
  • Bullying traumático
  • Abuso emocional, físico, sexual o verbal
  • Los padres no validan las preocupaciones o los sentimientos sobre la ansiedad social, y los descartan como ridículos o inexistentes.
  • Adicciones o abstinencia de drogas
  • Uso excesivo de tecnología que no implica interacción en persona o cara a cara
  • Conflictos familiares traumáticos como violencia o divorcio
  • Personas de su entorno que no las aceptan o las discriminan en función de parte de su identidad, incluida la orientación sexual, la raza y la religión.
  • Experiencia con enfermedad mental
  • Movimientos excesivos durante la niñez

Para ilustrar cómo los entornos y las experiencias pueden desarrollar ansiedad social, terapeuta Asta Klimaite ofreció el ejemplo de un niño cuyos padres le prohibieron practicar deportes porque creían que quedaría horriblemente herido. Debido a que eran sus padres y él era demasiado joven para saber algo mejor, aceptó su actitud como razonable. Para protegerse de los peligros que describieron, evitó situaciones sociales y desarrolló ansiedad social.

Los cuidadores pueden inculcar ansiedad social en sus hijos al enmarcar negativamente las oportunidades sociales como 'peligrosas' en lugar de enmarcarlas positivamente como 'desafiantes', según psicóloga Helen Odessky . Si no enfatizan lo que sus hijos pueden ganar con la interacción social, es probable que sus hijos solo lo perciban como una fuente de ansiedad.

Otro patrón de pensamiento que los niños pueden aprender, dijo Odessky, es interpretar el comportamiento ambiguo de una manera que provoque ansiedad. Una mirada o un gesto sin sentido en un entorno social puede hacer que las personas socialmente ansiosas reflexionen sobre lo que podría significar para ellos.

Creencias negativas y comportamiento desadaptativo que provocan ansiedad social

Para protegerse de las diversas amenazas que perciben, las personas a veces desarrollan un sistema de creencias negativas y conductas desadaptativas que provocan ansiedad social. Las personas con ansiedad social tienden a tener al menos algunos de los siguientes pensamientos cuando reflexionan sobre los próximos eventos o situaciones sociales, según Klimaite, Smerling y terapeuta John L. Clarke , quien estudió psicología con el padre de la Terapia Cognitiva, Aaron Beck:

  • 'Voy a hacer algo vergonzoso'.
  • 'No voy a pertenecer'.
  • 'No soy agradable'.
  • 'La gente me va a odiar'.
  • 'Me voy a desmayar'.
  • 'La gente se dará cuenta de que estoy nervioso'.
  • 'No sabré qué decir'.
  • 'No tengo nada que ofrecer'.
  • 'Nadie querrá ser mi amigo'.
  • 'Voy a decir algo estúpido'.
  • 'Algo está mal conmigo.'

A veces, estos pensamientos están relacionados con la autoestima. Cuando la gente siente que no valen mucho, es fácil para ellos creer que no pueden ofrecer nada en una situación social. No es solo miedo a la crítica social. Puede que sientan que no merecen los beneficios de las interacciones sociales que irán bien.

Para anular el riesgo de estas ansiedades, las personas con ansiedad social evitan muchas interacciones con los demás. Esta estrategia puede permitirles reducir los síntomas y posponer la confrontación de su ansiedad social, pero tiene el costo de limitar cuán llenas son sus vidas. También les dificulta manejar situaciones sociales cuando lo necesitan.

Golpearse mentalmente a sí mismos antes de que otras personas puedan hacerlo

Dr. Friedemann Schaub , autor de ' La solución del miedo y la ansiedad , ”Ofreció la historia de un cliente que demuestra la interacción entre las experiencias, creencias y comportamientos que causan y mantienen la ansiedad social. Cuando era niño, el cliente de Schaub tenía un padre que le pegaba habitualmente cuando llegaba a casa. Para prepararse para las palizas, se hizo el hábito de imaginar los horripilantes detalles antes de que ocurrieran.

Al golpearse mentalmente de antemano, sintió que tenía más control sobre la situación. Se estaba administrando parte del dolor él mismo en lugar de permitirle a su padre el control total.

Este hábito le hizo desarrollar un trastorno de ansiedad social y tener miedo de salir de casa. Le resultaba difícil ver las interacciones sociales como algo más que oportunidades para que la gente lo lastimara.

Muchas personas con ansiedad social desarrollan una mentalidad similar. Al atacar mentalmente y empujarse hacia abajo, llegan a un punto en el que no pueden sentirse más bajos. A menudo creen que esto evita que las personas en situaciones sociales los empujen más abajo. Es una forma eficaz de sentirse en control, pero causa dolor y atrofia sus vidas sociales.

Temperamento conductualmente inhibido y estilos de apego inseguro: factores en el desarrollo de la ansiedad social

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Muchas personas nacen con un temperamento conductualmente inhibido : la tendencia a experimentar angustia y a retirarse de situaciones, personas o entornos desconocidos. La gente expresa este temperamento desde la infancia. Es un factor en el desarrollo del trastorno de ansiedad social y ansiedad social, según este estudio longitudinal publicado en el Journal of Child and Family Studies.

Similar al temperamento conductualmente inhibido es la cuestión de estilos de apego inseguros en ninos. Hay dos tipos de estilos de archivos adjuntos inseguros:

  1. Apego ansioso-ambivalente inseguro: estar ansioso por la exploración y las interacciones con extraños incluso cuando el cuidador principal (generalmente la madre) está presente
  2. Apego inseguro ansioso-evitativo: no explorar mucho independientemente de si el cuidador está allí, mostrando indiferencia y poco rango emocional hacia el cuidador y los extraños

Los niños con apegos menos seguros tienen más probabilidades de desarrollar ansiedad social, según un estudiar de la Universidad Estatal de Kent.

'El niño aprende conductualmente a apartarse de situaciones y personas desconocidas o estresantes', dijo psiquiatra George Hadeed . 'La extinción del miedo en virtud de la evitación refuerza la conducta de evitación más adelante en la vida y se considera una respuesta protectora'.

Nota: Investigación sugiere el temperamento y el apego son tanto ambientales como genéticos. Es por eso que hicimos una sección separada para ellos en lugar de incluirlos en la sección de medio ambiente o genética.

La genética como factor causante de ansiedad social

Los científicos no han descubierto un gen de la ansiedad social. No obstante, hay una elemento de heredabilidad . Si tus padres tienen ansiedad social, es más probable que la tengas. Esto es cierto independientemente del entorno.

Factores neurológicos en la ansiedad social

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Las personas con ansiedad social o trastorno de ansiedad social tienden a tener hiperactividad en partes de su cerebro y desequilibrios de ciertos neurotransmisores . Aquí hay unos ejemplos:

  • Hiperactividad en la amígdala y otras regiones límbicas del cerebro que procesan la ansiedad.
  • Elevaciones en el procesamiento emocional automático
  • hiperactividad en la corteza prefrontal derecha (otra área que procesa el comportamiento social)
  • Una deficiencia en los siguientes neurotransmisores: serotonina, dopamina, oxitocina y glutamato.

Factores tecnológicos que contribuyen a la ansiedad social

Vivimos en una época en la que no necesitamos pasar mucho tiempo interactuando en persona. Los mensajes de texto, las redes sociales y una biblioteca de aplicaciones nos permiten comunicarnos sin reunirnos físicamente. Hay una cantidad cada vez mayor de programas, videojuegos y contenido en línea que podemos consumir en lugar de interactuar entre nosotros.

'En mi investigación y en mi experiencia como psicoterapeuta que asesora a innumerables personas, creo que el factor ambiental [compartido] es que las personas pasan la mayor parte de sus horas de vigilia mirando una pantalla en lugar de mirarse unos a otros', dijo Tom Kersting , terapeuta y autora de ' Desconectado: cómo volver a conectar a nuestros niños distraídos digitalmente .”

Existe evidencia clínica de una relación entre las comunicaciones en línea y la ansiedad social. Mientras más adultos jóvenes usen la comunicación en línea y los mensajes de texto en lugar de la interacción en persona, más probabilidades tendrán de temer una evaluación negativa y tener ansiedad social, según un estudiar de la Universidad Islámica de Azad. A estudio similar de la Universidad de California demostró que los adolescentes a menudo se sienten cómodos con los mensajes de texto y la comunicación en línea, pero ansiosos con respecto a la interacción social en persona.

Desencadenantes físicos que causan síntomas de ansiedad social

Cuando las personas tienen ansiedad social o trastorno de ansiedad social, hay eventos físicos y desencadenantes que provocan pensamientos de ansiedad o síntomas fisiológicos, incluida la dificultad para respirar. A continuación, se muestran algunos ejemplos de esos eventos y desencadenantes:

  • Dejando el hogar
  • Interactuar con otros, especialmente con personas nuevas o personas en un entorno desconocido, como una fiesta.
  • Grandes multitudes
  • Situaciones en las que la gente podría evaluarlo, incluidas entrevistas de trabajo, hablar en público, citas, etc.
  • Moviente
  • Captar una mirada crítica o de desaprobación de alguien

¿Qué causa la ansiedad social frente al trastorno de ansiedad social?

Las causas de la ansiedad social y el trastorno de ansiedad social son las mismas. La diferencia es que el trastorno de ansiedad social es más grave, por lo que las causas suelen ser más intensas o de múltiples capas.

Imagínese a alguien que creció en un entorno mentalmente saludable y tiene un temperamento seguro. Heredó algo de ansiedad social de su madre, pero no tuvo ninguna experiencia traumática que la agravara. Es muy probable que alguien así no desarrolle el trastorno de ansiedad social.

Ahora piense en alguien que tuvo un vínculo inseguro cuando era niño y sufrió abuso y acoso durante la adolescencia. Además de eso, sus padres tienen ansiedad social y lo crían de una manera que fomenta el comportamiento socialmente ansioso. Es mucho más probable que tenga un trastorno de ansiedad social, no solo ansiedad social.

El trastorno de ansiedad social causa mucha angustia y puede impedir que las personas lleven una vida normal. Por otro lado, la ansiedad social es más fácil de manejar. Todos experimentan al menos un poco de ansiedad social cuando conocen gente nueva y hacen cambios en sus vidas.

¿Qué causa la ansiedad social en adultos y niños?

Las causas de la ansiedad social en adultos y niños son las mismas. Es más probable que las experiencias y los entornos sean un factor para que los adultos desarrollen ansiedad social porque han tenido más tiempo para experimentar traumas y entornos socialmente ansiosos. Para los niños, la genética y el temperamento pueden ser factores más importantes.

Averiguar las causas es el primer paso para encontrar el tratamiento adecuado

Conocer las causas de la ansiedad social o el trastorno de ansiedad social puede ayudarlo a usted oa un ser querido a encontrar un tratamiento para reducir el estrés y los síntomas. Si las causas parecen ser puramente neurológicas, por ejemplo, la psiquiatría podría ser el mejor enfoque. Pero si los problemas parecen provenir de experiencias, entornos, creencias o comportamientos, la psicoterapia es la mejor solución a largo plazo.