Perros de terapia: cómo mejoran nuestra salud mental

cachorros oliendo flores

No estoy seguro de qué tienen los perros, pero parecen poseer un sexto sentido cuando se trata de saber cuándo los dueños están pasando por un momento emocionalmente difícil.
Una vez tuve un perro llamado Molly. Ella era una mezcla entre un labrador retriever y un afgano. Molly era una perrita entusiasta que no amaba más que jugar y era un animal profundamente afectuoso. Vivió 17 maravillosos años.



Tengo muy buenos recuerdos de Molly porque me ayudó a superar algunos de mis momentos más difíciles después de dar a luz a mi hijo. Si sufres de depresión post-parto Estoy seguro de que puede apreciar que obtener incluso una pequeña cantidad de alivio es mejor que no obtener nada.

Recordar esos recuerdos con Molly me ha motivado para investigar un poco los beneficios terapéuticos que los perros tienen en las personas enfermas o que sufren depresión.





Una historia de la terapia canina

Los animales demostraron ser excelentes ayudas en la terapia ya en el siglo XVIII, originados en el Retiro de York en Inglaterra . Los médicos comenzaron a usar perros, gallinas, conejos y otros animales pequeños para ayudar a mejorar el autocontrol en pacientes con discapacidades mentales. Cuando las habilidades de un paciente se desarrollaron lo suficientemente bien como para cuidar a la mascota, estaban en camino de empezar a cuidarse a sí mismos.

La terapia con perros resurgió durante la década de 1940 cuando los perros se usaban como compañeros de veteranos de guerra en un hospital de rehabilitación en Pawling, NY. Durante el ensayo, los médicos notaron cómo el uso de perros ayudó a los pacientes a cambiar su enfoque de concentrarse en sus problemas al cuidado y entrenamiento de la mascota.



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Avance rápido hasta hoy. Existe una amplia aceptación del hecho de que los animales tienen efectos positivos en la salud mental humana. Vemos que los perros de terapia prosperan en establecimientos tan variados como escuelas, hogares de ancianos, hospitales y centros de rehabilitación. Proporcionan una gran fuente de risa, afecto y apoyo moral a los ancianos, los niños y los pacientes hospitalizados. Su talento para mejorar las perspectivas de las personas parece casi ilimitado.

Además de los conocidos perros guía de servicio para personas con discapacidad visual, los perros de servicio han sido durante mucho tiempo una gran ayuda para los discapacitados físicos. Los perros alertan a las personas con problemas de audición cuando se activan las alarmas de incendio, ayudan a las personas con discapacidad física tirando de sillas de ruedas e incluso advierten a los pacientes con epilepsia que eviten los episodios de convulsiones.

¿Por qué perros?

Su gran capacidad para interactuar socialmente con los humanos es la razón por la cual los perros son los mejores animales de terapia para mascotas . A veces parece que disfrutan de la compañía de los humanos incluso más de lo que disfrutan de la compañía de otros perros. A un perro no le importa si una persona está bien o enferma, mentalmente adaptada, joven, vieja o con problemas físicos. Son ajenos a estas señales. Solo quieren jugar con los humanos y ser amados por ellos. Dan amor, algo de lo que mucha gente se muere de hambre, libremente y sin condiciones. Los pacientes que tienen dificultades para tocar o tocar a otras personas a veces permiten que un perro los toque.

¿Qué razas son las mejores?

los razas que son buenos terapeutas caninos son aquellos con mayor templanza debido a su capacidad para interactuar y tolerar a las personas que no conocen. Los programas de entrenamiento de terapia canina tendrán varios criterios de elegibilidad, como edad, no tener antecedentes de agresión, demostrar habilidades básicas de obediencia y tener todas las vacunas actualizadas.

El American Kennel Club [AKC] gestiona un programa de perros de terapia que permite a los propietarios ganar Título de AKC Therapy Dog una vez que se hayan completado con éxito varias visitas en varias instalaciones. Además, hay organizaciones sin fines de lucro que ayudan a preparar a los animales y a sus dueños para brindar terapia a través de un programa de capacitación de estudio en casa. Algunos de estos programas son aceptados por AKC como organizaciones de perros de terapia de renombre.

Puedes visitar USATherapyDogs.org y PetPartners.org para obtener más información. Al finalizar, usted y su perro pueden ofrecerse como voluntarios para visitar pacientes en hospitales, hogares de ancianos, hogares de ancianos y otras instituciones y comenzar a mejorar el bienestar mental de las personas en todas partes.

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Alison es una profesional de la salud y una entusiasta de los perros de toda la vida. Es dueña de un Scottish Terrier llamado Pebbles y es escritora colaboradora en http://ipupster.com/ .