El estado de nuestras familias

Durante el Mes de Concientización sobre la Salud Mental, nos sumergiremos en 'El estado de nuestra salud mental' al explorar los desafíos comunes que muchos de nosotros estamos experimentando en medio de la pandemia. Vuelva a consultar cada semana de mayo mientras continuamos la conversación y compartimos sus propios videos @talkspace usando #TheStateofMyMentalHealth.


“Por la noche me golpeaba”, dijo Marika Lindholm. Hace dos décadas, Lindholm era profesora adjunta de sociología y madre recién divorciada de dos niños pequeños. “Estaba enseñando temas de feminización de la pobreza. Tuve un buen enfoque analítico, pero realmente no lo entendí ”, dijo Lindholm sobre su trabajo académico. Cuando su investigación sobre las mujeres y la inestabilidad económica se hizo realidad, 'me sentí honrada por la experiencia real'.



Lindholm anhelaba un lugar adonde ir cuando surgieron las dudas nocturnas. Así que, casi dos décadas después, creó uno: Empowering Solo Moms Everywhere (ESME), una red social para mujeres que crían solas. Ahora, en esas largas horas de la tarde en las que solían aflorar sus propias dudas, Lindholm vigila a las mamás del grupo.



Dos meses después de la pandemia de COVID-19, esos controles se han vuelto cada vez más sombríos. “Muchas mamás tienen miedo”, dijo Lindholm. “Las mamás solas en general tienen miedo de dejar a sus hijos, enfermarse y morir. De repente, esas preocupaciones teóricas se vuelven súper concretas '.

Las mamás solas tienen más probabilidades que cualquier otro grupo de padres de EE. UU. experimentar la pobreza . También es más probable que ocupen los tipos de trabajos esenciales mal pagados que implican el mayor riesgo en este momento. Pero estos riesgos no son exclusivos de las mujeres que crían solas. En cambio, dijo Lindholm, las experiencias de las madres en la comunidad de ESME son un microcosmos de la creciente inestabilidad social y económica que afecta a la mayoría de las familias estadounidenses. 'Realmente está exponiendo todas las debilidades de nuestra red de seguridad', dijo Lindholm.



Vínculos familiares y una red de seguridad debilitada

Con la pandemia que hace que el trabajo sea arriesgado, si no imposible, muchas familias enfrentan un doble vínculo. Si bien los trabajadores de industrias vitales como la atención médica aún pueden brindar servicios, muchos tienen tanto miedo de infectar a sus seres queridos que han tenido que aislarse o dejar de fumar . Mientras tanto, los padres que trabajan desde casa y los recién desempleados están cumpliendo una triple función como cuidadores, maestros y como empleados o buscadores de empleo.

Esta es una carga particularmente pesada para las mujeres, que ya gastan el doble de tiempo en las tareas del hogar como hombres, y son más probabilidades de perder sus trabajos remunerados debido a la pandemia . “La realidad de las mujeres y el trabajo es que siempre se espera que seamos padres como si no tuviéramos trabajo y que vayamos a nuestros trabajos como si no tuviéramos hijos”, dijo Lindholm.

La pandemia ha empujado a algunas mujeres a la pobreza extrema. Lindholm recuerda la historia de una madre en su comunidad que necesitaba desesperadamente fórmula para su bebé, pero le quedaba poco dinero. No quería tomar el transporte público para ir a la tienda porque tenía miedo de enfermarse, así que usó parte del último dinero que le quedaba en un taxi. Sin embargo, cuando la madre llegó a la tienda, “los estantes estaban vacíos”, dijo Lindholm.



Con pocos recursos y poco apoyo, muchos cuidadores luchan con la presión social para ser padres 'perfectamente'. Treinta y ocho por ciento de las madres que trabajan a tiempo completo informar que se siente culpable sobre trabajar demasiado, incluso antes del brote de coronavirus. Y a juzgar por los comentarios en los foros de mensajes de ESME, la pandemia solo ha exacerbado estos sentimientos. “La culpa de la madre es realmente intensa”, dijo Lindholm.

Los niños estan bien

Pero, entonces, para Micah de segundo grado y Phoebe de quinto grado, la vida está bien.

Conocí a Micah y Phoebe un sábado soleado en el Prospect Park de Brooklyn, donde estaban de picnic, a una distancia social segura, con su mamá, papá y perro. Phoebe tiene diez años y su hermano pequeño Micah siete. Pero Micah, indignado, quiso corregir el récord: “[Cumplimos] once y ocho años”, dijo.

La vida en cuarentena ha tenido algunos altibajos. Cuando Micah descubrió por primera vez que no irían a la escuela, se sintió triste. Para Phoebe, fue como un día de nieve, es decir, hasta que la novedad de las clases de videollamadas comenzó a desaparecer. 'Al principio fue bueno, y después de que comenzamos no fue tan divertido', dijo Phoebe. Han estado saliendo a jugar con máscaras puestas, pero desde que el patio de juegos al otro lado de la calle de su casa cerró en marzo, eso tampoco ha sido tan divertido.

Aún así, hay ventajas. La familia ha disfrutado de más tiempo juntos, ha visto las siete temporadas deBrooklyn 99y los niños han tenido muchas citas de juego a través del chat de video. Para Micah, los beneficios del tiempo interior se pueden resumir en dos palabras:Cruce de animales. 'Es un juego de Nintendo', me dijo, claramente compadeciéndose de mi ignorancia adulta. 'Antes de esto, normalmente se nos permitía los fines de semana, y ahora se nos permite todo el tiempo', aclaró Phoebe.

El deleite de los niños se hace eco del mensaje de Lindholm a los cuidadores que mantienen todo junto: no es necesario mantener estándares imposibles durante una pandemia. Haz lo que necesitas hacer. “A veces queremos poner a nuestros hijos frente al televisor con comida chatarra”, dice Lindholm. Los padres pueden luchar con la culpa, pero los niños están felices de jugar Animal Crossing.

Micah, por ejemplo, ha adoptado un enfoque filosófico de la crisis. 'Di lo que dijiste en el auto la semana pasada', le recordó la mamá de Micah. 'Oh, sí', dijo Micah. 'Nuestras vidas son tan largas que es solo una pequeña parte'.

Diciendo adiós

La vida es larga. Pero la cruda realidad de una pandemia es que, para muchos, la vida se acaba, y las familias se han visto obligadas a lidiar con un dolor profundo, sin muchos de nuestros rituales más reconfortantes.

Hasta el 18 de mayo, 89.504 personas habían muerto en Estados Unidos. En Solo en la ciudad de Nueva York, 20,214 personasuno de cada 418 residenteshan muerto . La devastación es demasiado grande para contemplarla y, sin embargo, lo intentamos: imaginamos cada punto de la gráfica de dispersión como una persona que importaba, que vivió una vida plena e irreductible y que ahora ha dejado una comunidad - y una familia - en luto.

La naturaleza del distanciamiento social significa que los grandes funerales familiares, e incluso las visitas íntimas al lecho de muerte, ahora están fuera de alcance. Las familias han tenido que encontrar nuevas formas de llorar a los perdidos durante el encierro. Para la terapeuta y profesora Gretchen Blycker, esto ha significado la creación de nuevos rituales.

Cuando hablé con Blycker para la primera pieza de esta serie , su madre estaba en las etapas finales de la enfermedad de Alzheimer. Durante semanas, el miedo a propagar el coronavirus había impedido que Blycker, que vivía a escasos quince minutos de su madre y del marido de su madre, visitara su casa. 'Esta es una crisis extraña, que por amor a los demás, no estamos con ellos', dijo Blycker.

Pero cuando hablamos, Blycker acababa de recibir buenas noticias. Había completado un mes en cuarentena y finalmente pudo visitar a su madre. Quería crear un espacio sagrado alrededor del fallecimiento de su madre, incluso si el ritual normal de las visitas al lado de la cama tenía que ser reducido parcialmente. Encendió velas junto a la cama de su madre, trajo una flor y tocó canciones.

'Aún allí. Incluso con la muerte ”, dijo. 'Es posible crear un espacio dentro del corazón para la ternura'.

Unos días después de nuestra entrevista, Blycker envió un correo electrónico para decir que su madre había fallecido.

Y diciendo hola

“No soy todo pesimismo todos los días”, dijo Marika Lindholm, la defensora de la madre soltera. 'Estoy tratando de que la gente entienda que hay mucha diversidad [entre] las mamás solas y que hay mucha fuerza'.

Las madres que son madres solas a menudo son objeto de estereotipos injustos. Sin embargo, el bienestar de nuestras familias más vulnerables es el bienestar de nuestra sociedad en su conjunto. Con la ayuda del gobierno que tarda en llegar - y lamentablemente inadecuada para la mayoría de las necesidades de las familias - las comunidades se han encargado de cuidarse unas a otras, incluso cuando tienen poco para compartir.

Tomemos como ejemplo a la madre que necesitaba fórmula para bebés, de la que me habló Lindholm. Llevó el Uber a la tienda con algo de su último dinero en efectivo, solo para encontrar los estantes vacíos. Pero no regresó a casa derrotada: tenía un hijo que alimentar. Entonces, publicó sobre su experiencia en el grupo Empowering Solo Moms Everywhere de Lindholm. Una de las mamás del grupo vio la publicación y trajo fórmula a su casa.

salir de una relación tóxica

Lindholm dice que las familias necesitan más que caridad o incluso solidaridad: necesitan una acción sustantiva en forma de licencia familiar remunerada, atención médica universal y otras políticas de apoyo. Pero mientras tanto, hay fuerza en simplemente escuchar. 'Esa es una historia que no se escucha lo suficiente', dijo Lindholm. 'Son personas al margen y todavía están tratando de extender la mano'.


Desde el escritorio de la Dra. Rachel O'Neill, LPCC-S

'De muchas maneras, nuestras familias se han visto afectadas por la situación de la pandemia'

Mensajes de diario relacionados con la familia

  • ¿De qué manera ha afectado positivamente la pandemia a su familia?
  • ¿Qué valoras como familia? ¿Los miembros diferentes valoran cosas diferentes?
  • ¿Tu familia ha podido hacer cosas juntas que normalmente no harías?
  • ¿Qué nuevas tradiciones o rituales continuarían como familia incluso después de que termine la pandemia?
  • ¿De qué formas creativas podría pasar tiempo con la familia, incluso si no están físicamente juntos?