El acoso sexual se trata de salud mental, no solo del lugar de trabajo

ilustración de acoso sexual hombre tocando mujer hombro

Recuerdo estar en una reunión en una empresa para la que solía trabajar, donde la gente hacía bromas sobre una presentación sobre acoso sexual. Nada de eso tenía sentido para mí, y ciertamente no me estaba riendo. ¿Por qué estaban bromeando sobre algo tan serio, riéndose entre dientes y haciéndolo frente a su jefe? Bueno, en realidad, él también estaba haciendo bromas.



¿En qué mundo es apropiado tomar a la ligera el acoso? Me preguntaba qué pasaría si me acosaran mientras estaba en la empresa. ¿Me tomarían en serio si decidiera denunciarlo? ¿Harían bromas sobre mí a mis espaldas? ¿Me despedirían? Afortunadamente, no fui acosado sexualmente en el trabajo, pero no todos tienen tanta suerte.

El acoso sexual es más común de lo que cree

Según el Centro Nacional de Leyes de la Mujer, al menos un cuarto de las mujeres en la fuerza laboral han sufrido acoso sexual en el trabajo. De estas mujeres, del 70% al 90% no informan haber sido acosadas. Estos números dicen mucho y deberían servir como una llamada de atención.





Algunas personas piensan que el acoso sexual no es gran cosa, tal vez solo un problema en el lugar de trabajo que debe ser manejado por el departamento de recursos humanos, en todo caso. Sin embargo, el problema es mucho más profundo que eso. De hecho, es posible que estemos flojos en identificar y denunciar el acoso sexual. Esto significa que el número de personas que sufren acoso sexual, en el trabajo o de otro modo, podría ser incluso mayor.

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Cynthia Stocker, experta en trauma, LICSW, explica: “Creo que una de las razones por las que la gente no cree que sea tan común es porque no entienden cómo reconocerlo. La gente no entiende lo que se califica como acoso sexual, por lo que tienden a ignorarlo cuando se trata más de un tipo de acoso sexual de bajo nivel '.



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El espectro del acoso sexual es amplio. Puede variar desde un comentario severo hasta una violación. No importa el tipo de acoso, ningún acto es demasiado pequeño para ser denunciado y ningún acto debe ser ignorado. Stocker dice: 'Las mujeres nos han enseñado a estar de acuerdo con eso, a satisfacer las necesidades de la gente y a decir:' Está bien, está bien. Lo superaré '. Las mujeres han sido condicionadas y asustadas para que no se mantengan firmes y defiendan sus derechos. Stocker dice que muchas mujeres justifican la pasividad pensando: 'No quiero ser una perra. Ser asertivo es ser una puta. No voy a hacer eso. Así que puedo aguantarlo y dejarlo atrás. Después de todo, quiero un trabajo mejor y él no me agarró el trasero, solo hizo un comentario, así que no es tan malo '.

El impacto del acoso sexual en la salud mental

Pero la realidad es que es así de malo. Los efectos del acoso sexual pueden afectar seriamente la salud mental. Stocker afirma: “Los efectos duraderos son bastante graves. La autoestima es enorme. Realmente reduce la autoestima de las personas. Les enseña que sus cuerpos son su moneda '.

Además de la baja autoestima, el acoso sexual está relacionado con la enfermedad mental. Estudios muestran que la mayoría de las mujeres que son acosadas experimentarán una reacción de estrés importante, desde ansiedad hasta trastornos del sueño y depresión. Especialmente si el acoso sexual ocurrió al principio de la carrera de alguien, investigación sugiere que es más probable que los síntomas de depresión sean a largo plazo. Además, dependiendo de la naturaleza del acoso, la víctima podría experimentar síntomas de PTSD y flashbacks. Sin mencionar que las relaciones futuras podrían verse afectadas.

Cómo puede lidiar con el acoso sexual

Si está lidiando con el acoso sexual en el trabajo, Stocker tiene algunos consejos valiosos. 'Si tiene un departamento de recursos humanos, probablemente debería buscarlo, en primer lugar'. Stocker también mencionó la importancia de la documentación. “Tienes que entender que no tienes la culpa. ¡Simplemente no lo eres! Eso es muy importante. Es importante crear un plan de acción con su departamento de recursos humanos y tratar de seguirlo. También me aseguraría de que ponga sus inquietudes por escrito y las articule verbalmente '. Cada empresa tiene políticas diferentes en lo que respecta al acoso sexual, por lo que querrá consultar el manual del empleado (por una vez ... ejem) para ver cuál es el trato. Stocker también sugiere llevar un diario para tener un registro escrito de todos y cada uno de los casos de acoso.

Ahora bien, ¿qué pasa con un plan de acción para los humanos en general? Necesitamos, como dice Stocker, 'cambiar el clima' que rodea al problema. Tenemos que dejar de callar sobre el tema, ya sea que sea una víctima, un espectador o simplemente alguien que quiere ayudar. Necesitamos crear una discusión más amplia sobre el tema. Se deben restablecer los límites y los acosadores deben saber que están cruzando una línea que nunca deben volver a cruzar.

Stocker sugiere conversaciones en un espacio seguro como una forma de restablecer los límites y los sentimientos de voz. Ella dice: 'Para mí, un espacio seguro es un espacio en el que puedes tener un diálogo y una comunicación abiertos sin sentir que vas a ser condenado al ostracismo por expresar tus opiniones, y que la conversación se lleva a cabo de manera respetuosa. Si esto se logra, realmente puede tener una conversación significativa independientemente de lo que crea '.

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Por lo tanto, hagamos un esfuerzo para hacer que se escuchen nuestras voces y también para escuchar las voces de los demás. No importa su género, piense antes de hablar. El impacto de tus palabras es más fuerte de lo que crees. Como ya sabe, sus efectos podrían durar toda la vida. Es hora de cambiar el clima. Ha llegado el momento de pensar en las consecuencias para las mujeres y el impacto del acoso sexual en la salud mental.