Privación sensorial: cómo flotar en la oscuridad alivió mi ansiedad

Mujer flotando en el agua

¿Qué diablos voy a hacer en una cámara a oscuras durante una hora con literalmente nada más que yo y 10 pulgadas de agua?

Esto es todo lo que pude pensar justo después de comprometerme con una sesión de privación sensorial de una hora. Estoy bien estando solo, pero sin mi iPhone, un libro ovisión? ¿Qué iba a hacer? ¿Cómo apagaría mi mente? Cada vez que trato de meditar, hiperventilo y no soy un fanático de la quietud o los ejercicios de respiración profunda. Me encontré sintiéndome ansioso al pensar en ... algo que se supone que me traerá una relajación total y absoluta. La ironía.





¿Qué es la privación sensorial?

Estimulación ambiental flotante, sensorial o restringida Terapia (DESCANSO) - lo mismo, nombres diferentes - son probado científicamente tener beneficios para la salud física y mental. La investigación realizada para este tratamiento alternativo es extremadamente prometedora.

¿Cómo funciona la flotación? Bien, activa el sistema nervioso parasimpático , que ralentiza el ritmo cardíaco y nos ayuda a entrar en modo de relajación. También reduce la presión arterial y los niveles de cortisol (una hormona del estrés). Estudios han demostrado que flotar es un gran tratamiento complementario para el trastorno de ansiedad generalizada. Las personas que padecen ansiedad en un estudio mostraron una mejora significativa en los síntomas de ansiedad, el estado de ánimo y la regulación del sueño después de 12 sesiones. Otro estudio flotar sugerido puede resultar en un alivio a corto plazo del trastorno de estrés postraumático, agorafobia y ansiedad social .



Entonces, aunque admití que estaba un poco asustado de flotar al principio, no podía ignorar toda la ciencia que respalda los beneficios de la privación sensorial. Cuanto más leía, más me emocionaba.

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Iniciar la sesión

Mi cita estaba programada para un sábado por la tarde a las Levantar flotadores de siguiente nivel en Huntington, Nueva York. Cuando llegué, la gerente Adriene Passannante me dio un resumen rápido antes de ver un video corto que me diría todo lo que necesitaba saber antes de mi carroza. Me complació escuchar que había botones convenientemente ubicados en el interior del tanque para encender las luces, en caso de que me asustara. Cuando me llevaron a mi habitación, tenía ganas de entrar en el tanque, pero primero tenía que ducharme para quitarme la grasa del cabello y la piel.

Cuando finalmente me dejé caer en el tanque, inmediatamente floté, sin necesidad de esfuerzo. No pude evitar sonreír. Fue un fenómeno que nunca antes había experimentado, ya que no puedo flotar en una piscina o en el agua salada del océano por mi vida. Agradecí a las 1000 libras de sal de Epsom en el tanque por mantenerme despierto. El agua se sintió perfecta, porque se mantiene a la temperatura del cuerpo humano. Dicen que por esta razón, es fácil perder de vista dónde termina el cuerpo y comienza el agua, lo que se suma a la experiencia sin sentido. Diminutas luces que parecían estrellas de colores iluminaban el techo del tanque y la música zen se reproducía al volumen perfecto.



Comenzando a relajarse

Con mis oídos sumergidos y tapones para los oídos, mi respiración comenzó a sonar como suaves olas del océano, entrando y saliendo de la costa. Hice lo mejor que pude para mantener mis inhalaciones y exhalaciones más largas mientras luchaba por encontrar una posición para que mis brazos se sintieran naturales y cómodos. Brazos a mi lado, palmas hacia arriba. Brazos a mi lado, palmas hacia abajo. Manos cruzadas sobre mi vientre. Manos cruzadas debajo de mi cabeza. Terminé sintiéndome mejor con los brazos en alto y me instalé en la ingravidez.

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Soy una sirenaPensé.Esto es lo que se siente al ser una sirena.Por un momento, incluso junté mis piernas y fingí tener aletas antes de intentar quedarme quieto. Las luces y la música se apagaron aproximadamente a los 7 minutos, como Adrienne me había advertido, ¡pero fue sorprendente! Me asusté un poco cuando me di cuenta de que estaba dentro, pero me recordé a mí mismo que podía encender la luz fácilmente o incluso abrir la puerta si realmente quisiera. Para entrar en la zona, en lugar de intentar apagar mi cerebro, intenté pensar en relajantes lugares felices He estado en. Pensé en acostarme en una tabla de remo en el Océano Pacífico frente a la costa de Honolulu y vadear el Mar Mediterráneo en Barcelona. Y entonces…

Supongo que entré en la parte de la sesión donde mis ondas cerebrales Alfa y Beta normales se transformaron en Ondas theta . Por lo general, estas ondas solo están presentes justo antes de dormirme o despertarme, lo cual tiene sentido porque sentí como si estuviera entrando y saliendo de algún tipo de conciencia, como me siento cuando me estoy quedando dormido. ¡Incluso sentí que estaba teniendo pequeños fragmentos de sueños! Ya no estaba haciendo un esfuerzo superconsciente para relajarme, simplementeestaba.

Básicamente, estar en el estado Theta nos ayuda a alcanzar un nivel de calma que realmente no experimentamos de otra manera durante nuestras horas de vigilia. Las ondas cerebrales theta son mucho más lentas que las ondas alfa y beta. Estas ondas más lentas permiten, lo adivinó, una relajación más profunda y una reducción del estrés. Cuando el cerebro se encuentra en este estado, los beneficios van más allá del alivio del estrés. Cuando el cerebro está tan relajado, permite que su cuerpo se cure de los dolores físicos . Sin mencionar que la flotación y la antigravedad que experimenta su cuerpo le quitan presión a sus articulaciones y músculos.

Volviendo a la conciencia

Cuando volvieron a encender la música y las luces, no podía creer que hubiera pasado una hora. Tenía sueño y estaba relajado y no quería salir de mi cueva de la pequeña sirena. Salí del tanque y me dirigí lentamente hacia la ducha, pero luego me di la vuelta y regresé al agua por unos segundos más de flotación antes de que el filtro se activara, lo que significa que mi sesión definitivamente había terminado.Ugh!

Después de mi flotación, hablé con Passannante sobre sus propias experiencias con la flotación.

“Desde que incorporé una práctica de flotación regular en mi vida (una vez a la semana), he notado que mis patrones de sueño han cambiado bastante. He sufrido de insomnio durante el último año y las noches que floto, tengo un sueño tan profundo e ininterrumpido. Mi mente no gira (especialmente por la noche) como solía hacerlo ', dijo.

También hablé con la copropietaria de Lift, Gina Antioco, quien está feliz de que tanta gente se esté enfocando en el bienestar.

“La gente se está alejando de los hábitos poco saludables y creo que es maravilloso. Dijo Antioco. “No es ningún secreto que las personas están abandonando la hora feliz por el yoga de los viernes por la noche y eligen hábitos alimenticios más saludables a medida que nos queda más claro de dónde provienen nuestros alimentos y cómo se tratan, y flotar es solo una parte del viaje hacia una alimentación más saludable vivo.'

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Flotando hacia el futuro

Antioco se compromete a educar a las personas, incluidos los escépticos, sobre la ciencia y la credibilidad detrás de la flotación. Incluso me dijo que algunas compañías de seguros en los Estados Unidos están comenzando a cubrir las sesiones de flotación. “Una vez que [los escépticos] escuchan eso, tiende a dar credibilidad a esta industria relativamente nueva y hacer que la gente sea más receptiva a la idea de que la práctica de la flotación realmente tiene el poder de hacer cosas asombrosas”, dijo.

Ahora que he experimentado una privación sensorial, no dudo en absoluto del poder de la flotación. Estoy muy emocionado de que se realicen más investigaciones sobre el tema y su efecto en la salud mental, ¡y aún más emocionado por mi próxima sesión!