Un psiquiatra explica por qué el racismo no es una enfermedad mental

Mientras los negros y las personas de color continúan luchando por la justicia racial, no se puede ignorar la conversación en torno al racismo. El racismo se manifiesta de muchas maneras: individual, interpersonal, institucional y estructural, y cuando se trata de personas que perpetúan el racismo, algunos se preguntan si se enseña o no, si está fuera de nuestro control e incluso si debería considerarse una enfermedad mental.

¿Es el racismo una enfermedad mental?

'No. Como psiquiatra que vive en los Estados Unidos, generalmente uso el DSM-5 (el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) como lo que representa una enfermedad mental '. Rebecca Kuhns , MD, psiquiatra certificado por la junta, fundador de Nourish-A Healing Space. “El racismo no figura en este manual de referencia y creo que es apropiado”, continuó.



Como mujer negra y estudiante de historia, Kuhn cree que el racismo, particularmente el racismo anti-negro, es una norma social estadounidense más que la excepción. “Creo que es algo que hay que desaprender activamente. También creo que es un fenómeno social y sistémico más que una condición individual ”, dijo.



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Cuando se trata de definir las enfermedades mentales, Kuhns dice que están 'inextricablemente ligadas a la cultura'. Explicó que 'las enfermedades mentales son condiciones que afectan nuestra capacidad para funcionar en una determinada sociedad o cultura'. Por ejemplo, en la cultura estadounidense, esperamos que las personas usen ropa cuando están en público y, si no lo hacen, podemos sospechar que la persona tiene algún tipo de trastorno mental, dijo Kuhns. “Entonces, de una manera muy real, nuestra cultura decide qué es una enfermedad mental y qué no”. Y, en su opinión, el racismo no afecta el funcionamiento de la sociedad.

“Yo diría que el racismo permite que las personas funcionen perfectamente bien en la sociedad estadounidense; de hecho, la sociedad [estadounidense] se formó y moldeó con el racismo en su núcleo ”, dijo. Debido a lo extendido, aceptado y arraigado que está el racismo, Kuhns no cree que la gente deba clasificar el racismo como una enfermedad mental. “Enmarcar el racismo como un problema individual, y enmarcarlo como algo anómalo en nuestra sociedad, evita la necesidad de observar de cerca cuán endémico ha sido el racismo durante cientos de años”, argumentó Kuhns.



¿Qué causa las creencias racistas?

Si el racismo no es una enfermedad mental que la gente no puede controlar, es posible que se pregunte qué hace que alguien adopte creencias racistas. 'Tengo entendido que el racismo es causado por el deseo de poder y recursos', explicó. Según Kuhns, el prejuicio es una atracción natural y preferencial hacia otros que percibimos como más similares a nosotros y un alejamiento natural de aquellos que percibimos como diferentes. “El racismo agrega un elemento de poder a la mezcla. El racismo es la combinación de prejuicios y una distribución preferencial de recursos (por ejemplo, educación, vivienda y empleo) ”, dijo.

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¿Es posible desaprender el racismo?

Desaprender el racismo no sucederá de la noche a la mañana, pero es posible que quienes son racistas hagan el trabajo y desaprendan el racismo. 'El primer paso es reconocer que existe', dijo Kuhns. En su opinión, estudiar la verdadera historia de Estados Unidos es un paso hacia la iluminación. 'Leer grandes libros, como Ta-Nehisi Coates'sEntre el mundo y yo, puede ayudar a brindar una nueva perspectiva de cuán generalizado es el racismo '.

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Para aquellos que provienen de grupos raciales o étnicos que tienen más 'privilegios relativos', Kuhn dice que el siguiente paso para desaprender los pensamientos y comportamientos racistas 'podría ser ubicarse habitualmente en una proximidad más cercana a personas de grupos raciales / étnicos que tienen menos poder relativo y privilegio '. Por ejemplo, examinar dónde compra y las escuelas a las que envía a sus hijos. Finalmente, para desaprender el racismo, Kuhn dijo que uno debe comprometerse a unirse activamente al luchar contra la injusticia racial sistémica .



A medida que participa en los pasos descritos anteriormente y en otros proporcionados por expertos en antirracismo, busque ayuda profesional de un terapeuta en línea con licencia puede ser necesario, dijo Kuhn. A medida que uno comienza a reconocer las diferencias en la forma en que ciertos grupos raciales o étnicos han sido tratados históricamente y continúan siendo tratados, es posible que deba analizar estos sentimientos con un experto.

Lo mismo ocurre con quienes se han dado cuenta de que ellos o sus familiares han perpetrado actos de racismo. 'Hablar con un profesional de la salud mental de confianza que sea competente para hablar sobre la raza y el racismo puede ser un apoyo útil en su viaje', dijo Kuhn's. Desaprender el racismo no es fácil, ya que está entrelazado en todas las instituciones y todos los aspectos de nuestra vida diaria, pero es necesario si queremos la igualdad para todos.