Una guía para padres sobre la salud mental de los adolescentes

Adolescentes sentados en un puente

'¿Esto es normal?'

Como terapeuta que trabaja con niños y adolescentes, escucho esta pregunta con frecuencia. Los adolescentes pasan por cambios en tan poco tiempo, adolescentes (y los padres) pueden preguntarse si están perdiendo el control.



Desafortunadamente, muchos adolescentes no comparten estos pensamientos con sus padres . Sin embargo, esto puede tener consecuencias a largo plazo, por lo que es importante que no ignoremos la salud mental de nuestro adolescente y el posible sufrimiento a largo plazo asociado. Considere estos hechos del Alianza Nacional de Enfermedades Mentales :



  • Aproximadamente 1 de cada 5 personas entre 13 y 18 años experimenta un trastorno mental grave
  • La mitad de todas las enfermedades mentales a largo plazo comienzan a los 14 años
  • El suicidio es la tercera causa principal de muerte entre las personas de 10 a 14 años, y la segunda entre las de 15 a 24 años

El cerebro cambiante de un adolescente

La gente asume que la pubertad (y la incomodidad que la rodea) es lo único que preocupa a los adolescentes. A menudo ignoran al mayor influenciador de estado animico y salud mental: el cerebro.

A medida que el cuerpo de un adolescente crece, también lo hace su cerebro. Durante el desarrollo, a menudo cambia de formas nuevas y confusas, tanto para el adolescente como para sus padres. En la adolescencia temprana, los adolescentes tienden a pensar en blanco o negro, prestando mayor atención a lo que está inmediatamente frente a ellos.



Más tarde, cuando sean un poco mayores y su cerebro haya terminado de desarrollarse, es posible que noten conexiones que no tenían anteriormente. Sus pensamientos se vuelven hacia el futuro y hacia quiénes les gustaría convertirse. Los amigos se vuelven más importantes. Construyen sus propios valores, a menudo muy diferentes de los de los padres o profesores.

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Además, algunas áreas del cerebro se desarrollan más rápido que otras. Los adolescentes recién comienzan a pensar en las consecuencias a largo plazo, incluso cuando toman decisiones a veces confusas e impulsivas.

Por ejemplo, su hijo puede estar decidido a graduado a tiempo, pero elige mirar YouTube en lugar de estudiar para pruebas importantes. La desigualdad de este desarrollo puede llevar a la frustración de quienes más se preocupan por su futuro, es decir, padres, tutores y maestros.



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Problemas comunes de salud mental en adolescentes

Las hormonas presentes durante la pubertad se combinan con estas nuevas formas de pensar, provocando a veces un caos en los patrones de pensamiento de los adolescentes. Además de los factores genéticos y ambientales, esta es una de las razones por las que los adolescentes corren el riesgo de sufrir numerosos problemas de salud mental o de comportamiento, como:

  • Trastornos de la alimentación
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Abuso de sustancias
  • Violencia / Autolesión
  • Problemas legales
  • Desórdenes psicóticos

Estos cambios son suficientes para hacernadiesentirse un poco inestable, por lo que es importante señalar la diferencia entre el estrés adolescente normal y los problemas más graves.

Miedo a recibir ayuda

De acuerdo con la Centro Nacional para Niños en Pobreza , hasta un tercio de los adolescentes con enfermedades mentales no reciben la ayuda que necesitan. ¿Por qué?

Aparte del estigma La enfermedad mental conlleva, a muchos adolescentes les preocupa quién se enterará de sus problemas si reciben ayuda. A menudo no quieren que sus padres o amigos lo sepan. Aunque los adolescentes a veces subestiman la capacidad de sus padres para ayudarlos a resolver sus problemas, muchos de hecho necesitan la ayuda de un consejero imparcial fuera del familia . Además, aunque los padres o tutores pueden sentir vergüenza de que su hijo adolescente necesite ayuda, de que hayan fracasado de alguna manera como padre, en la mayoría de los casos, este no es el caso. Las condiciones de salud mental no discriminan y la lucha no es indicativo de un fracaso moral. Lo importante es conseguirles ayuda.

Según el estado de residencia, los adolescentes a veces pueden recibir tratamiento de salud mental sin el permiso de sus padres. En la mayoría de los estados (cada estado es diferente y hay excepciones) su consejero mantendrá los asuntos confidenciales, a menos que sean un peligro para ellos mismos o para los demás. La seguridad de los adolescentes es la prioridad número uno para los consejeros y los profesionales de la salud mental, y es importante que le dé a su adolescente el espacio para resolver problemas que puedan sentirse demasiado cercanos o incómodos para discutir con un familiar cercano.

requiere el consentimiento de un padre o tutor, pero el proceso está simplificado para que su hijo adolescente pueda recibir el cuidado de un consejero con licencia dentro de unas pocas horas después de registrarse. Talkspace for Teens también emplea seguridad de grado bancario para garantizar la seguridad de su adolescente. Y tenga la seguridad de que los más de 3.000 consejeros son profesionales de la salud mental con experiencia y licencia que han pasado por el riguroso proceso de selección, acreditación e incorporación de Talkspace.

Señales de advertencia

Independientemente de las reglas de su estado, preste atención a las siguientes señales de advertencia, que pueden indicar que debe buscar ayuda para su hijo adolescente:

  • Sus síntomas los distraen en muchos entornos: tienen problemas en la mente sin importar lo que hagan.
  • Las calificaciones o el desempeño laboral empeoran y permanecen así durante semanas o meses.
  • Relaciones sufrir. No pueden llevarse bien con sus seres queridos o se aíslan.
  • Sus estados de ánimo se sienten fuera de control. Sus estrategias de afrontamiento habituales, la forma en que tratan los problemas, ya no ayudan a controlar su ira, preocupación o tristeza.
  • Toman más riesgos. Explorando cosas nuevas, incluyendo alcohol , las drogas o el sexo, es más común, pero el comportamiento que los pone a ellos oa otros en peligro debe ser una señal de advertencia.
  • A menudo piensan en hacerse daño a sí mismos oa los demás. Muchos adolescentes experimentan estos pensamientos de vez en cuando, pero necesitan ayuda inmediata si no pueden controlarlos o si quieren actuar en consecuencia.
  • Escuchan o ven cosas que otros no pueden, o su pensamiento se vuelve confuso o paranoico. Aunque es poco común, las alucinaciones, el pensamiento desorganizado o el temor de que otras personas intenten dañarlos pueden ser signos de un problema médico grave.

Recursos de salud mental para adolescentes

Los padres o tutores generalmente comprenden y se preocupan más de lo que los niños piensan, pero en algunos casos, es posible que los padres no sean el único recurso que necesitan. Es importante para ellos hablar con miembros de la familia en quienes confían, pero si no se sienten cómodos haciéndolo, hay opciones:

que es una evaluación de salud mental

también es una forma económica y conveniente de acceder a la atención de la salud del comportamiento. Los adolescentes pueden enviar mensajes ilimitados de texto, video, imágenes y audio a su consejero desde una aplicación en su teléfono o desde un navegador web, en cualquier momento y en cualquier lugar. No es necesario programar citas ni desplazarse a la oficina, y no tendrán que faltar a la escuela ni a las actividades.

Además, un estudio reciente de los usuarios de Talkspace mostró que el 93% de los participantes informaron una mejora en sus problemas más difíciles en tan solo 2 meses y el 90% dijo que preferían Talkspace a la asesoría tradicional. Además de la efectividad y conveniencia, Talkspace for Teens también es aproximadamente un 80% más asequible que la asesoría física.

El estrés es normal durante la adolescencia, pero es importante que le ayude a su hijo adolescente si tiene dificultades. Al igual que la tarea, un trabajo o la universidad, cuidar de la salud mental de uno ahora es una gran inversión para el futuro.