Una guía para padres sobre la salud mental universitaria

Hija de mamá asiática sosteniendo libros universitarios cerca del coche

Recuerdo la transición a la universidad como uno de los momentos más desafiantes emocionalmente de mi vida. Quería toda la libertad y la intriga que sabía que la universidad podía ofrecerme, pero todavía me sentía como un niño. De repente, estar solo por mi cuenta se sintió discordante.

No estaba solo, según Amanda Rausch, terapeuta matrimonial y familiar con licencia (LMFT). Rausch dice que la transición de la vida hogareña a la vida universitaria no es fácil para la mayoría de los estudiantes universitarios. De hecho, explica Rausch, la transición se puede experimentar como una serie de pérdidas para su hijo que va a la universidad.



'Dejan su hogar, su horario regular, las relaciones de la escuela secundaria e incluso las mascotas con las que han crecido ... ¡es mucho para procesar!' Rausch también mencionó las enormes decisiones de las que son responsables los jóvenes durante la universidad. 'Experimentan el ajuste de estar solos, averiguar las finanzas, nuevas clases, nuevas personas, nuevos lugares y, oh sí, la decisión de qué estudiar, lo que determina su carrera y el resto de sus vidas'.



Como era de esperar, esta cantidad de trastornos puede conducir a problemas de salud mental para los estudiantes universitarios, especialmente porque, como señala Rausch, la universidad no es exactamente un lugar donde se practica el cuidado personal de forma regular. “Puede ser difícil comer bien, hacer ejercicio y dormir lo suficiente”, dice. “Además, las relaciones en la universidad se forman rápidamente y se vuelven intensas muy rápido ... y las relaciones que comienzan rápidamente, pueden terminar rápidamente. Entonces, hay muchos factores que exacerban o incluso causan problemas de salud mental '.

Como bien señala Melissa Fenton, escritora y madre de cuatro hijos, el modelo para lidiar con emociones nuevas y difíciles en la universidad no suele ser el más saludable. “Por lo general, los adultos jóvenes de esta edad, especialmente si nunca antes habían experimentado sentimientos así, lo 'tratarán' con alcohol u otras sustancias ilegales”, dice Fenton. 'Su reacción instintiva NO es ir al centro de orientación estudiantil, sino adormecerlos de una manera que no solo sea de fácil acceso, sino en su mayor parte, totalmente aceptable, porque todos beben en la universidad, ¿verdad?'



Todo esto puede ser extremadamente estresante para los padres y es normal que sienta que quiere hacer todo lo que esté a su alcance para ayudar a sus hijos. El objetivo, por supuesto, es ayudar a su hijo a aprender cómo ser independiente y no depender demasiado de la participación de los padres para resolver problemas. Pero, por otro lado, no quiere dejar a su hijo en la oscuridad, especialmente si le preocupa que su hijo pueda estar enfrentando un problema de salud mental.

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Consejos para padres comprensivos

Entonces, ¿qué deben hacer los padres y cómo pueden lograr un buen equilibrio entre dejar ir, pero también participar adecuadamente?

Rausch tiene algunos consejos útiles.



1. Haga preguntas, pero manténgalas simples

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Los padres pueden hacer preguntas para acceder a la salud mental de sus hijos sin ser demasiado 'entrometidos'. Pregunte cómo van sus clases. Pregúnteles si están haciendo amigos y si están comiendo bien. Busque cambios de personalidad y de humor. Usted conoce bien a su hijo e incluso las llamadas telefónicas superficiales suelen ayudarlo a averiguar si algo anda mal.

2. Esté disponible, pero deje que nuestro hijo tome las decisiones en términos de con qué frecuencia comunicarse

Es posible que los padres quieran mantener el contacto y la comunicación diarios con sus hijos, pero es importante recordar que la vida universitaria es diferente a la vida en casa y es posible que deba darle a su hijo más espacio del que está acostumbrado. Puede dejarle en claro a su hijo que está disponible, pero probablemente sea mejor dejar que su hijo decida con qué frecuencia comunicarse. Y recuerde que la mayoría de los niños en estos días prefieren enviar mensajes de texto a llamadas telefónicas. No se preocupe: ¡los mensajes de texto también cuentan!

3. Siga a su hijo en las redes sociales para tener una idea de cómo le va

No es necesario que sea un 'acecho' per se. Pero a veces las imágenes valen más que mil palabras, por lo que verificar las cuentas de redes sociales de tu hijo puede darte una idea de si se ve bien y feliz o no.

4. Si sospecha que su hijo está lidiando con un problema de salud mental, visítelo

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Si sospecha que su hijo está lidiando con un problema de salud mental, es posible que deba visitarlo para obtener una imagen completa. Así que hazlo si puedes. Siempre es mejor prevenir que curar, especialmente si cree que su hijo puede estar en medio de una crisis de salud mental.

5. Ayude a su hijo a encontrar opciones de atención de salud mental cercanas

Recuerde que su hijo es un adulto relativamente 'nuevo' y puede necesitar una intervención para obtener la ayuda necesaria. Si su hijo está lidiando con algo como ansiedad o depresión, el problema de salud mental en sí mismo podría ser suficiente para evitar que pueda localizar a un profesional de la salud mental. La universidad de su hijo debe tener instalaciones de salud mental, pero si hay una larga lista de espera, por ejemplo, es posible que deba ayudar a su hijo a encontrar ayuda profesional externa. Siempre es bueno presentarle a su hijo más de una opción para que sienta que tiene algo que decir al respecto.

Más que nada, desea dejarle en claro a su hijo que está allí para ayudar. Puede ser difícil no perder la forma emocionalmente si su hijo está sufriendo, pero en la medida de lo posible, debe dejar claro que no lo está juzgando por las emociones que está experimentando. Hágales saber que es normal que a los estudiantes universitarios les resulte difícil adaptarse y que no están débiles o “locos” por sentirse como se sienten.

“La clave es la prevención, en lugar de la intervención en caso de crisis siempre que sea posible”, dice Rausch. Y aunque no puede proteger a su hijo de todos los problemas de salud mental que puedan surgir, honrar los sentimientos de su hijo y ofrecer recursos útiles puede ser de gran ayuda para evitar que se agraven los problemas de salud mental.