No es nuestra primera pandemia: la perspectiva de un sobreviviente del VIH a largo plazo

Adquirí el virus que ahora conocemos como VIH en 1984, tres años después de que se informaran los primeros casos de sida en los EE. UU. Tenía 26 años. Ahora tengo 62 años.

Todos nos hemos visto obligados a adaptarse a un nuevo mundo en la época de COVID-19 , aprender a hacer frente a ansiedades, miedos e incertidumbres imprevisibles. Como persona que vivió los primeros años de la epidemia del SIDA, he experimentado una sensación de deja vu, un desarraigo de los traumas enterrados del pasado. Si iba a poder combatirlos, sabía que tendría que identificar estos sentimientos desconcertantes para no quedarme totalmente inmovilizado.



¿Qué tan rápido debe ir una relación?

Pertenezco a una comunidad de sobrevivientes del VIH a largo plazo, aquellos que adquirieron el virus antes de 1996, el año en que el primer tratamiento viable estuvo disponible y cambió el rostro de la epidemia del SIDA. Vivir la epidemia del sida nos ha dado ciertas habilidades de afrontamiento, precisamente porque hemos pasado por algo como esto antes. Después de todo, esta no es nuestra primera pandemia.



Factores de identificación

Miedo al contagio

Cuando COVID-19 comenzó a hacerse realidad en los EE. UU. A principios de marzo, comencé a sentir los viejos y familiares sentimientos de temor, ansiedad y aprensión.

En el frente de la mente de todos estaba: ¿cómo se propaga este virus?



Incluso antes de que se descubriera un virus como agente causal del SIDA en 1985, los epidemiólogos sabían que la transmisión se producía principalmente a través del contacto de semen a sangre y de sangre a sangre. Pero en Estados Unidos, el público en general todavía creía que las llamadas 'víctimas' eran miembros de lo que algunos llamaban peyorativamente el 'club 4 H': homosexuales, consumidores de heroína, hemofílicos y haitianos.

La muerte del actor Rock Hudson en 1985 catapultó la enfermedad a la conciencia pública. En ese momento trabajaba para la línea directa sobre el SIDA del Departamento de Salud de Nueva York. Aparentemente de la noche a la mañana, luego de la muerte de Hudson, los teléfonos de la línea directa comenzaron a sonar sin parar, con llamadas que expresaban el miedo a la transmisión de mosquitos, piscinas, compartir utensilios y besos, junto con una miríada de escenarios extravagantes inventados por un público frenético. A estas personas que llaman de bajo riesgo las llamamos 'El pozo preocupado'. Pero, por primera vez desde que la enfermedad se denominó 'cáncer gay' en el New York Times en 1982, el público en general comenzó a prestar más atención.

Hemos experimentado una trayectoria similar con COVID-19. En solo unos meses, los profesionales médicos han puesto menos énfasis en las infecciones a través del tacto de la superficie y más en cubrirse la cara, desinfectar las manos y distanciamiento social . Pero todavía hay mucha incertidumbre sobre este nuevo virus y, al igual que el VIH, el conocimiento científico seguirá cambiando con el tiempo.



Clima político

Ronald Reagan, en deuda con el movimiento conversador que ayudó a elegirlo, en particular la Mayoría Moral y la Coalición Cristiana, se negó siquiera a mencionar la palabra 'SIDA' en un discurso público hasta 1987. Para ese momento, 28,000 estadounidenses habían muerto de enfermedades relacionadas con el SIDA. enfermedades.

Al 15 de junio de 2020, hay más de dos millones de casos de COVID-19 en Estados Unidos, con 118,583 muertes. Con el apoyo de Donald Trump, hay millones de ciudadanos estadounidenses que creen que este virus es un 'mito' o 'exagerado', o que creen que de alguna manera son inmunes.

Reagan no respondió mientras el recuento de cadáveres aumentó, mientras que Trump disimula activamente, niega la ciencia y promueve activamente comportamientos de riesgo: los epidemiólogos temen que su reciente manifestación en Tulsa, aunque mucho más pequeña de lo anticipado, podría convertirse, no obstante, en un 'evento de superpropagación'. Ambos líderes son responsables de la rápida propagación de los virus respectivos en los EE. UU. Y quizás también en otros países.

Avergonzar

Durante la epidemia de SIDA, los hombres y mujeres en categorías de alto riesgo a menudo fueron rechazados si se les percibía como signos de enfermedad: una mirada demacrada, un grano, una tos.

En las calles de Nueva York, siento la conciencia de quienes me rodean: ¿quién lleva una máscara y quién no? ¿De dónde viene esa tos? ¿Esa persona acaba de tocar esa manzana en el supermercado?

He visto el fenómeno de la “vergüenza por la máscara” dar un giro completo de 360 ​​grados. En las últimas semanas de marzo, en un Manhattan casi desierto, llevaba una máscara, pero no todos en la calle estaban haciendo lo mismo. Sentí que era una rareza; Incluso tuve un amigo que me preguntó, en ese momento, si yo era una de esas personas que estaban 'paranoicas con el virus'.

dónde obtener una evaluación psicológica

Solo un mes después, el 95% de las personas que vi en la calle llevaban máscaras. Luego, a fines de mayo, cuando la curva de infección comenzó a disminuir y el clima comenzó a calentarse, las máscaras también comenzaron a caer. Aquellos con máscaras comenzaron a sentir hostilidad hacia los sin máscara. Yo era uno cuya paciencia se agotaba. Me enfrenté a una mujer en mi edificio de apartamentos que pensó que se uniría a mí en un ascensor, sin máscara. Ella pensó mal.

Las máscaras también tienen una comunicación complicada; puede haber temor y desconfianza cuando nadie puede ver su expresión. Estoy aprendiendo a “esquivar” mejor.

Diferencias y universalidades

Si bien me ha sido útil reconocer los puntos en común entre las dos pandemias, también me ha ayudado a darme cuenta de las grandes diferencias, particularmente en los modos de transmisión y en la demonización de grupos de individuos. Debido a la insistencia de nuestro presidente en llamarlo el 'virus chino' (a pesar de que se introdujo en la costa este a través de Europa), el COVID-19 ciertamente ha estigmatizado de manera inútil e injusta a la comunidad asiático-estadounidense. Pero, en general, las personas infectadas no experimentan la separación, la vergüenza y la estigmatización hacia quienes se perciben en los grupos de mayor riesgo como durante los primeros años del SIDA.

¿Qué puedo controlar?

Permanezco alerta en mi cautela. Aunque en repetidas ocasiones he obtenido resultados negativos para el virus COVID-19, así como para los anticuerpos, tengo 62 años, soy diabético y tengo múltiples problemas de salud subyacentes.

Cuando me siento impulsado emocionalmente por los viejos sentimientos de pavor y desesperación, trato de recordar: ahora no es entonces. Este no es ese virus. A pesar de la manipulación política de la Administración actual, los científicos están trabajando en una vacuna y, como han demostrado Nueva York y otros estados, las tasas de infección pueden, de hecho, desplomarse cuando estamos atentos, seriamente y adaptados.

Podemos controlar gran parte de lo que podemos sentir que es incontrolable, si aprendemos los hechos científicos de este virus, tal como los conocemos, y actuamos sobre esos hechos dentro de nuestro nivel de comodidad. Al comienzo de la crisis del COVID-19 en Nueva York, estaba limpiando cada correo, cada caja de entrega, cada superficie y usando guantes en la tienda de comestibles. Ahora, me siento cómodo en público con una máscara, manteniendo mis manos desinfectadas y manteniendo el distanciamiento social.

Depende de cada individuo decidir qué es lo correcto para ellos. Probablemente seguiré usando una máscara hasta que haya una vacuna. Pero ser una sobreviviente del VIH a largo plazo me ha enseñado, al menos, a ser adaptable.

Solo puedo ofrecer lo que me ha funcionado: salir. Hacer ejercicio. Celebración de cócteles de distanciamiento social. Llamando a viejos amigos. Zoom con nuevos.

Estamos en esto para el largo plazo . Debemos aprender a disfrutar la vida de una manera diferente, en este extraño y nuevo mundo.

Los supervivientes de la epidemia de sida de las décadas de 1980 y 1990 ya han pasado por esto antes, en algunos aspectos terriblemente similares. Y llegamos al otro lado, aunque magullados y maltratados y con tantos perdidos. Con una combinación de optimismo cauteloso y determinación tenaz, también lo superaremos, con suerte con más de nuestros hermanos y hermanas vivos.