Una guía del milenio sobre las enfermedades mentales en el lugar de trabajo

reunión de millennials oficina abierta

Tenía 21 años la primera vez que tuve un ataque de nervios en el trabajo. Fue mi primer trabajo después de la universidad, trabajando como minorista en una tienda insignia de zapatos en Manhattan. Una tarea consistía en pararse en la puerta, sonreír y saludar a los clientes. Suena bastante fácil, ¿verdad? Por lo general lo era, pero otras veces, cuando estaba pasando por fases depresivas o enmascarando un ataque de ansiedad , forzar una sonrisa se sintió como si le arrancaran los dientes.

Me ponía nerviosa con mi etiqueta con mi nombre, saludaba en voz baja a los clientes, mostraba mi mejor sonrisa con los labios cerrados, hacía todo lo posible para lucir encantadora sin romperme. Se me acercó un nuevo gerente en formación y supe que se avecinaban algunas críticas. Rara vez se acercaban a los empleados para decirles 'Buen trabajo'. Yo tenía razón. Me dijo que hablara más alto y sonriera.



Las lágrimas empezaron a brotar y bajé velozmente las escaleras hasta el baño. Dejándome caer al suelo, sollocé. Lloré tanto que pensé que iba a vomitar. Fingir felicidad durante ocho horas al día era casi imposible y no tenía la energía para fingir que estaba bien por un segundo más. Una vez que me deshice de la mayor parte de las lágrimas, volví arriba y le pregunté a un gerente mayor si podíamos hablar en su oficina.



“¿Puedes decirle a John que deje de pedirme que sonría? Tengo un trastorno depresivo mayor y no puedo controlar este hecho, y algunos días realmente no es tan simple para mí. No ayuda que me pague el salario mínimo y que apenas pueda pagar terapia , ”Confesé. Estaba conmocionado y sin palabras. Seguí y seguí como si fuera una sesión de terapia. Incluso derramó algunas lágrimas. Así que sí. Hay una forma de enfrentar su enfermedad mental en el trabajo: ¡reprima todo hasta que llegue a su punto de ruptura!

La lucha por ocultar una enfermedad mental en el lugar de trabajo

Ocultar una enfermedad mental durante ocho horas al día es un trabajo agotador y emocionalmente agotador. Pelear esta batalla interna mientras estás en tu trabajo diario es un trabajo muy duro. Ningún curso de secundaria o universidad podría prepararnos o enseñarnos las habilidades que necesitaríamos para mantenernos cuerdos en un 9-5 mientras luchamos con algo que la mayoría de la gente ni siquiera puede comprender. No hay clase que toque revelar una enfermedad mental a un gerente , teniendo un ataque de pánico en medio de una gran reunión , o episodios de llanto el primer día en una nueva posición.



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La fuerza laboral se ha desplazado considerablemente hacia la economía de los conciertos y los empleados parecen ser más desechables y reemplazables que nunca. Entrar a la fuerza laboral como millennial es especialmente abrumador porque hay muchos prejuicios contra nuestra generación. Sentimos que necesitamos probarnos a nosotros mismos ahora más que nunca, agregando a la inmensa ansiedad ya sentimos. Debemos actuar de la manera más perfecta posible y, además, no se nos permite parecer débiles o tristes.

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La expectativa de que debemos ser empleados sobrehumanos comienza en la búsqueda de empleo. Las publicaciones de los empleadores enumeran un temperamento alegre como una calificación necesaria junto con habilidades como la fluidez en Adobe Photoshop y el conocimiento de Microsoft Excel. Personalmente, cuando buscaba un trabajo corporativo, desconfiaba de postularme para tales puestos.

¿Soy lo suficientemente optimista? ¿Van a pensar que soy una Debbie Downer? Si no estoy sonriente todo el tiempo, ¿soy un mal empleado?



Es fácil ver un patrón, incluso con una búsqueda rápida de trabajos en las principales empresas de medios digitales. La primera publicación requiere que el empleado potencial 'ayude a mantener la cultura alegre y colaborativa con una actitud positiva'. El segundo empleador dice que los empleados 'deben tener energía positiva' y el tercero pide a alguien con 'una disposición positiva, curiosa y divertida'.

Supongamos que reúne el coraje para postularse para un puesto, entrevistarse y luego conseguir el trabajo. La ansiedad se acumula y es probable que imagines muchos de los peores escenarios. Probablemente tendrá preguntas como, '¿Cómo voy a sobrevivir un día completo en el trabajo? ¿Debo contarle a mi jefe sobre mi enfermedad mental? ' Hablé con dos profesionales de la salud mental para obtener algunas respuestas.

Cómo pasar la jornada laboral cuando tiene una enfermedad mental

Hay varias herramientas de afrontamiento que puede utilizar durante la jornada laboral (¡las que sus compañeros de trabajo ni siquiera notarán!) Para ayudarle a salir adelante. Melissa Moreno, LCSW, explica: 'La enfermedad mental afecta a las personas de manera diferente, por lo que cuando se trata de averiguar cómo manejar estas cosas en el trabajo, el primer paso sería descubrir los síntomas y las formas de controlarlos'. Ella continúa: “El uso de habilidades de afrontamiento que uno puede usar durante una reunión o desde un escritorio también puede ser importante, cosas como ejercicios de respiración profunda, contar la respiración o tener una foto de su familia o mascota en su escritorio. Es clave identificar los síntomas que desea controlar en el trabajo y luego desarrollar un plan para ayudar a controlar dichos síntomas '.

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Jor-El Caraballo , LMHC, refleja la importancia de un plan diario. “Creo que es una gran idea trabajar con mis clientes en el desarrollo de un plan de autocuidado o de afrontamiento diario que enumere las estrategias que pueden usar en cualquier momento de su día. Creo que tener un recordatorio visual de esto, como un fondo de pantalla de teléfono, una nota adhesiva en su cubículo o algo así, puede ser justo lo que la gente necesita para afrontar los momentos de lucha '.

Además de las habilidades de afrontamiento, es importante mantenerse al día con los planes de tratamiento, que pueden incluir terapia. Especialmente al comenzar un nuevo trabajo, puede resultar intimidante pedir tiempo libre para las citas. Caraballo tiene experiencia trabajando con millennials que luchan con esto. “He trabajado con muchos clientes que se sienten atrapados entre este lugar de querer y reconocer que necesitan ayuda, pero temerosos de las implicaciones que podrían tener para el trabajo si hablan sobre sus diagnósticos o la necesidad de una atención médica adecuada”. Agrega: 'Para quienes tienen trabajos corporativos (y otros), puede ser difícil encontrar CUALQUIER tiempo fuera de la oficina, y mucho menos para practicar un buen cuidado personal o higiene mental'.

Si bien da miedo pedir tiempo libre, Moreno nos recuerda que si ha sido empleado de tiempo completo en una gran empresa durante un cierto tiempo, en realidad es la ley que se le conceda un tiempo fuera de la oficina. Afirma: “La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), aprobada en 1990, prohíbe la discriminación en las decisiones de contratación y despido basadas en discapacidades físicas y mentales y da derecho a las personas a' adaptaciones razonables 'de sus empleadores. En el caso de una enfermedad mental, algunas soluciones pueden incluir horarios de trabajo flexibles, acceso a un descanso adicional y apoyo del supervisor '.

Por supuesto, este privilegio requerirá que revele su enfermedad mental. Caraballo advierte de manera realista que, lamentablemente, compartir su estado de enfermedad mental puede no ser tan fácil como usted esperaría. “Creo que, en ciertos casos, puede ser de gran ayuda revelar enfermedades mentales a un empleador. Si tiene un equipo de administración comprensivo o bien informado, comunicarlo puede garantizar que reciba la flexibilidad y las adaptaciones adecuadas. Pero, lamentablemente, este no es siempre el caso. Muchas empresas u organizaciones aún se quedan atrás en la promoción del autocuidado de los trabajadores en gran parte debido al estigma que rodea a los problemas de salud mental y la demanda de productividad '.

En pocas palabras, Moreno dice: “La divulgación de problemas de salud mental en el trabajo es una elección personal, y puede decir tanto o tan poco como desee. Si necesita más apoyo, ser abierto puede ayudarlo a conseguirlo '. Ella aconseja: “Solicite una reunión individual con su jefe para poder sentarse en privado y hablar sobre su salud mental. Si decide mantener la conversación, puede ser importante planificar la conversación y practicar lo que dirá. Entrar en la conversación con un plan puede ser útil, tal vez incluso escribir algunas notas con puntos importantes que cubrir. Definitivamente es importante abordar la identificación del apoyo que espera obtener de su empleador y cómo mejorará su desempeño laboral ”.

Ya sea que decida o no revelar su enfermedad mental a su empleador, una cosa es segura: no está solo. Apuesto a que al menos uno de tus compañeros de trabajo está librando una batalla similar a la tuya. Recuerda que eres más fuerte de lo que piensas y que tienes las herramientas para pasar el día. Incluso cuando sienta que el trabajo es una batalla que nunca terminará, continúe. Estarás bien. Y si necesita apoyo, ¡un terapeuta es un gran recurso!