Los problemas de salud mental que enfrentan las personas que viven con el VIH

Cinta roja VIH / SIDA

Ser diagnosticado con el VIH ya no es el final de una vida. Para quienes tienen acceso a un tratamiento adecuado, ser VIH positivo es el comienzo de una vida con diferentes desafíos.

Como psicoterapeuta, he visto cómo estos desafíos afectan la salud mental de quienes viven con el VIH. Utilizando mi experiencia, describí los problemas de salud mental con los que estas personas tienden a lidiar. Al conocerlos, puede, si vive con el VIH, mejorar su salud mental o apoyar de manera más eficaz a las personas que viven con el VIH.



Citas y relaciones

Para aquellos que han sido diagnosticados recientemente como VIH positivos, las citas son un territorio complicado. ¿Qué tan pronto le dices tu estado a alguien? ¿Debería ponerlo en su perfil de citas en línea por adelantado? ¿Qué pasa si eso disminuye el tamaño de su grupo de citas? No hay respuestas fáciles.



Una vez trabajé con un joven que había sido diagnosticado durante varios años. Durante gran parte de su vida después del diagnóstico, había sido célibe, aunque no por elección. Habló de reacciones horribles al revelar su estado a posibles parejas sexuales. A menudo oscilaba entre renunciar por completo a las citas o revelar su estado de inmediato.

Como hombre gay, su grupo de citas ya limitado se hizo aún más pequeño. No estaba seguro de si había algo que pudiera hacer para seguir avanzando.



Independientemente del género o la sexualidad, existen desafíos únicos que uno debe enfrentar al salir con una persona VIH positiva. Recomiendo leer esto guía breve para salir con el VIH .

Lidiar con la depresión, la culpa, la vergüenza y la negación

Muchas personas con las que he trabajado y que han revelado que son VIH positivas hablan sobre el impacto en su salud mental. Una vez trabajé con una mujer joven que fue diagnosticada durante nuestro tiempo juntos en terapia. Al principio se negó a reconocer cómo estaba cambiando su vida. Luego se sintió atormentada por la culpa y la vergüenza.

Cuando era joven, tenía toda su vida por delante y sentía que estaba siendo castigada por su comportamiento sexual arriesgado. los la depresión era paralizante a veces. Superar su depresión fue un gran foco de nuestro tiempo en terapia. Otros clientes con los que he trabajado han informado sentimientos similares, como un poderoso sentido de vergüenza y culpa.



Es esta vergüenza y culpa lo que a menudo impide que las personas VIH positivas se realicen la prueba y obtengan acceso a la atención médica adecuada. Después de participar en un comportamiento de riesgo, el miedo y la culpa de haberlo hecho presenta un obstáculo emocional para reunirse con profesionales médicos para abordar el problema. Desafortunadamente, esta negación a veces puede conducir a comportamientos de mayor riesgo y deterioro de la salud.

Lucha contra el estigma cultural

Uno de los mayores desafíos de vivir con el VIH es luchar contra el estigma cultural asociado con el virus. Debido a los estereotipos sobre las formas de contraer el virus y el estigma cultural que rodea a la sexualidad, el estigma sobre el VIH es palpable.

Me he reunido con más de un cliente que habló de la vacilación para enfrentar su diagnóstico por no querer ser etiquetado como enfermo o 'infectado'. La sociedad a menudo ha marcado a las personas que viven con el VIH o el SIDA como 'menos que' o menos valiosas que las personas VIH negativas. Muchos clientes también han escuchado a otros hablar de las personas que viven con el VIH como imprudentes y promiscuas.

Cuando alguien es diagnosticado como positivo, rápidamente se da cuenta de que no solo tiene que lidiar con su propia reacción emocional al diagnóstico, sino también con las reacciones de otros que pueden centrarse en culpar y carecer de compasión.

Acceso a atención médica y exploración de opciones

Cuando hablamos de los problemas que enfrentan las personas que viven con el VIH o el SIDA como sociedad, a menudo nos centramos en la transmisión de la enfermedad. Pero, ¿qué sucede después de que le diagnostican a alguien? El proceso de acceder a la atención médica adecuada puede ser aterrador y abrumador. Darse cuenta de que uno podría tener que tomar medicamentos a diario durante el resto de su vida no es una idea bienvenida.

Una vez trabajé con un joven que retrasó el inicio del tratamiento durante meses después de descubrir que era positivo. A menudo se presentaba a sí mismo como despreocupado por su diagnóstico reciente, pero en nuestras sesiones a menudo lo percibía como sintiéndose asustado y haciendo lo mejor que podía para luchar contra la vergüenza, la culpa y el estigma asociados con vivir como una persona VIH positiva.

Después de que el impacto inicial desapareció, se enfrentó a una montaña de tareas. Tenía que pensar en su salud y atención médica de una manera completamente diferente. Tenía que tener la intención de trabajar con un médico que estaba familiarizado y trabajaba con pacientes VIH positivos. Tuvo que informarse sobre la condición misma. Tenía que aprender cuáles eran sus opciones de tratamiento.

A veces, este proceso era tan abrumador que optaba por no estar presente en su vida por completo y no se duchaba ni salía de su apartamento durante días. El trabajo fue abrumador.

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Si vive con el VIH, existen opciones que le ayudarán a seguir adelante y vivir una vida más feliz. Las organizaciones locales de VIH / SIDA ofrecen una amplia gama de recursos, como educación para la salud, apoyo social y tratamiento médico y de salud mental. Los estados de todo el país también ofrecen Líneas directas de VIH puede llamar para obtener recursos y apoyo.

Si bien los médicos a menudo brindan asesoramiento básico sobre la afección después del diagnóstico, también puede ser útil trabajar con un terapeuta de manera más continua para lidiar con los efectos de larga data de un diagnóstico positivo, incluida la navegación por las revelaciones, las relaciones y la exploración de la mejor manera de afrontarlo.

Es importante recordar que no importa tu estado, mereces vivir una vida llena de paz y alegría. Todos nos lo merecemos.