Aprender a afrontar mi trastorno esquizoafectivo

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Estaba durmiendo en un piso de baldosas durante un invierno de Nueva Inglaterra con muy poco calor y sin mantas. Pasé hambre hasta el punto en que perdí demasiado peso. Después de todo este caos, fui hospitalizado en el Hospital Regional de Portsmouth, donde el personal me diagnosticó esquizofrenia , específicamente trastorno esquizoafectivo.

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Durante mi primer episodio de trastorno esquizoafectivo, experimenté psicosis hasta el punto en que tuve dificultad para hablar más de varias palabras a la vez. Tenía pensamiento referencial y perdí el límite de mi ego. Todo lo externo y lo interno mezclado.



Creí que había una red telequinética y mis pensamientos se estaban difundiendo a todos en el mundo.



El significado de este diagnóstico fue algo que repudié al principio. No acepté como una parte inherente de quién era. Al principio me hizo pensar que era raro y diferente a los demás. No me gustaba sentirme separado de aquellos que estaban sanos y 'normales'. Mi autopercepción en ese momento era que yo era una persona extraña, así que escuchar este diagnóstico reforzó esa noción.

A medida que crecí y salí de las incómodas etapas de mis veinte y veinticinco años, se volvió más fácil separarme de la enfermedad. Cuando me sentí más cómodo con quién era, pude pensar que mi condición de salud mental no era la misma que mi personalidad. Esta nueva mentalidad me permitió compartimentar el diagnóstico en una serie de síntomas.



Otro problema que enfrenté fue que atribuí todo, todo ese horror, que había sucedido en la universidad a la esquizofrenia. Sentí que si revelaba el diagnóstico, eso revelaría de inmediato todos los momentos vergonzosos que había experimentado en mis episodios; todo el caos, la psicosis y la desorientación. También estaba nervioso por conocer gente nueva. Es extraño decirlo, pero cuando conocí a gente nueva no me di cuenta de que no sabían todo sobre mi condición. También asumí que todos los que tenían esquizofrenia tenían exactamente la misma experiencia.

En años posteriores me di cuenta de que los únicos puntos en común son algunos de los síntomas. Las víctimas experimentan alucinaciones auditivas y visuales, pensamiento referencial, deterioro del habla y psicosis. Cuando yo revelar mi enfermedad mental, es simplemente una serie de síntomas con los que he estado lidiando. Es igual que cualquier otro diagnóstico.

El otro problema con el que luché cuando me diagnosticaron trastorno esquizoafectivo fue el estigma que rodeaba el diagnóstico. Al principio, me imaginé que podría ser genial, una etiqueta que me distingue. Quizás la idea surgió de ver demasiada televisión.



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Sin embargo, después de que el polvo se despejó de mi segundo episodio, me di cuenta de que este diagnóstico era un gran problema por varias razones. Luché por socializar e interactuar con nuevos conocidos. La gente bromeaba sobre las condiciones de salud mental y era difícil para mí lidiar con eso porque lo tomé como algo personal. Escuchar a las personas menospreciar a las personas con enfermedades mentales fue doloroso.

Dolía porque sentía que estaban hablando de mí. Tampoco podía defenderme porque me preocupaba que mis amigos no quisieran pasar tiempo conmigo si revelaba mi diagnóstico o defendía a otras personas con enfermedades mentales. El estigma contra las enfermedades mentales sigue siendo fuerte y lo sentí agudamente.

Después de contarle mi enfermedad a unos cinco o seis amigos, me di cuenta de que a las buenas personas de mi vida no les importaba el diagnóstico del trastorno esquizoafectivo. Revelar la enfermedad en realidad fortaleció algunas de mis relaciones: la gente sabía las razones por las que a veces era socialmente incómodo. Se volvieron más receptivos. Y la revelación también actuó como una prueba útil: ¿quién querría realmente ser amigo de alguien que tenía la mente tan cerrada como para discriminar a aquellos con problemas de salud mental?

En cuanto a sentir eso estigma de salud mental impedía que las personas se asociaran con enfermos mentales, me di cuenta de que se trataba más de mi propia inseguridad, de mis propios pensamientos y comportamientos poco saludables o irregulares. Los amigos que saben que tengo un trastorno esquizoafectivo siempre tienen tacto cuando hablan de salud mental , y vienen a mí como un recurso cuando ellos, o alguien que conocen, está pasando por un momento difícil. Aprendí que la mayor parte del menosprecio contra las personas con enfermedades mentales provenía de la falta de educación. Ni siquiera fue necesariamente malicioso.

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Mi diagnóstico de trastorno esquizoafectivo es simplemente una declaración de síntomas. Estos problemas de salud mental no tienen nada que ver con quien soy. Me gusta decir que si alguien tiene un resfriado, esto no significa que tenga una personalidad enferma o que sea una mala persona.

Durante los primeros años de recuperación odié pensar en el diagnóstico debido a todos los síntomas que sufría. Sin embargo, a medida que me volví más saludable, me sentí más cómodo con el diagnóstico porque no estaba afectando mi vida diaria. A medida que avanzaba con la terapia, fui ganando control sobre la enfermedad que alivió los miedos que tenía inicialmente. El progreso hizo que mis síntomas fueran más manejables y más fáciles de hablar. Finalmente tuve el control de mi vida.