¿Existe una 'forma correcta' de hablar sobre el suicidio?

vigilia comunitaria

Advertencia de contenido: este artículo trata sobre el suicidio y contiene ejemplos de lenguaje hiriente o obsoleto que a veces se utiliza al hablar del suicidio. Si bien este contenido puede desencadenar a las personas directamente afectadas por el suicidio, creemos que las conversaciones difíciles sobre la mejor manera de hablar sobre la salud mental de manera respetuosa y no estigmatizante es imperativa. Si se encuentra en una situación que amenaza su vida, llame al +1 (800) 273-8255 o utiliceestos recursospara obtener ayuda inmediata.

Durante mi último año de secundaria, un estudiante dos años menor que yo se suicidó. La escuela estaba afligida por el dolor y quería hacer todo lo posible para ayudar a la comunidad a superar esta pérdida. La escuela se canceló al día siguiente, el departamento de orientación abrió sus puertas a cualquiera que quisiera hablar y se celebró una misa en su recuerdo. Era lo único de lo que parecía hablar todo el mundo. Sin embargo, solo tres semanas después, otro estudiante siguió sus pasos.



La escuela se dio cuenta de que no estaban preparados para manejar la situación y pidió ayuda a algunos psicólogos externos, quienes les instruyeron que no glorificaran a la víctima. Se les dijo que hablar sobre el suicidio de manera incorrecta sólo puede exacerbar la situación, un fenómeno conocido como el efecto “Werther”. Como resultado, la escuela decidió guardar silencio sobre las muertes.



Si bien me alegro de que no hubo una tercera víctima, sigo sintiendo que la comunidad podría haberse beneficiado de un mayor cierre. Quiero explorar cómo nosotros, como individuos, podríamos reformular la forma en que hablamos sobre la salud mental y el suicidio en particular.

Echemos un vistazo a lo que significa hablar sobre el suicidio de una manera más consciente.



Antecedentes psicológicos

El efecto Werther lleva el nombre de la novela de 1774Los dolores del joven Werther, en el que el protagonista de Johann Wolfgang von Goethe muere por suicidio. En respuesta a la novela, muchos jóvenes se quitaron la vida vestidos con los mismos atuendos que Werther, usando una pistola similar, e incluso con el libro en sus manos. Aunque originalmente describía la idea de un suicidio ampliamente publicitado que desencadena el contagio del suicidio, el efecto ha llegado a explicar cualquier forma de 'suicidio imitador'.

El efecto Werther no fue de ninguna manera una casualidad. No busque más allá del exitoso programa de NetflixPor trece razonespara ver el impacto de un retrato insensible del suicidio. Aunque bien intencionado, el mes posterior al lanzamiento de ese programa vio un 29% incrementar en el suicidio de adolescentes.

Lo que muchas personas luchan por comprender es el efecto significativo que tal pérdida puede tener incluso en una pequeña comunidad. Según un 2016 estudiar , 115 personas se ven afectadas en promedio por un solo suicidio. Los afectados son aproximadamente dos veces como resultado de tener depresión o ansiedad diagnosticables.



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Si bien la pérdida de un ser querido siempre tendrá un impacto, se pueden prevenir más catástrofes si todos aprendemos a manejar mejor estas situaciones con más sensibilidad.

Qué evitar cuando se habla de suicidio

Al considerar esto por primera vez, esperaba centrarme exclusivamente en el resultado positivo que puede rodear conversaciones más abiertas sobre el suicidio. Una búsqueda rápida en Google señalará las cien cosas que no debes decir sobre el suicidio, pero quería hacer algo un poco diferente. Sin embargo, es imposible cubrir el tema sin centrarse también en los obstáculos y peligros de las discusiones abiertas sobre el suicidio. Por supuesto, también es más fácil tangencializar lo que hacemos mal que lo que podríamos hacer bien.

Entonces, primero repasemos las sensibilidades comunes de las que debemos estar conscientes al hablar sobre el suicidio antes de entrar en las formas en que ser más abierto al discutir el suicidio puede tener efectos positivos.

No uses frases estigmatizantes

Ciertas cosas que decimos sobre un tema delicado, como el suicidio, pueden tener repercusiones de gran alcance, incluso si no son intencionadas. No fue hasta hace poco que alguien me señaló que había estado usando erróneamente la frase “cometer suicidio” y me detuve a pensar lo que eso sugería.

Piense en todas las otras ocasiones en las que usa 'confirmar'. Probablemente se le ocurrió una serie de frases que retratan al sujeto como un malhechor de algún tipo. Es importante recordar que la enfermedad mental no es culpa de nadie, sino algo que debemos trabajar juntos para ayudar a aliviar. Intente reemplazar esta frase con 'morir por suicidio'.

Otro gran paso en falso que cometen las personas al hablar del suicidio es referirse a un intento comoexitosoofracasado. Tenga en cuenta que describir un suicidio como 'exitoso' sugiere connotaciones positivas en torno a la pérdida de vidas. El comportamiento suicida debe clasificarse como suicidio o intento de suicidio, dejando de lado las implicaciones moralizantes no intencionales. Detallar gráficamente el método, los medios o la descripción de cómo murió una persona también puede aumentar el riesgo de suicidio para las personas vulnerables, por lo que es mejor evitarlo.

No implique culpar

Durante la confusión a raíz de un suicidio, es comprensible comenzar a buscar respuestas. Sin embargo, culpar a alguien, ya sea la víctima o alguien cercano a él, es improductivo.

Con respecto a la víctima, reconozca que no está siendo “egoísta”, sino que probablemente esté luchando. La ciencia ha demostrado que las personas que mueren por suicidio a menudo tienen poco control sobre sus acciones en los momentos previos a su muerte, y las enfermedades mentales distorsionan su realidad y las llevan a tomar una decisión que en última instancia tal vez no hubieran deseado tomar.

Aquellos cercanos a la víctima probablemente lidiarán con sentimientos de culpa del sobreviviente . Por lo tanto, aunque las preguntas sobre si “notaron algo que sucedió recientemente” pueden parecer inofensivas, pueden perpetuar la duda en quienes están cerca de la víctima.

No minimices la pérdida

Por mucho que desee disminuir el golpe e intentar superar un evento trágico, presionar a alguien para que siga adelante puede evitar que pueda abordarlo en sus propios términos. Todos manejan el dolor a su manera, y acelerar ese proceso o disminuir sus emociones solo puede hacerlo más difícil.

Es importante que las personas tengan tiempo y espacio para llorar y manejar su dolor. En su lugar, intente: iluminar los momentos felices que tuvo con el difunto y celebrar su vida. Es importante no solo recordarlos por su último acto, sino como la totalidad de quiénes eran.

Cómo las comunidades pueden abordar mejor el suicidio

A menudo se dice que ignorar o suprimir lo que queremos decir solo agrava el problema. Eso también puede ser cierto para el suicidio. Es importante que las personas se sientan libres para hablar sobre sus luchas, para pedir ayuda y que todos trabajemos para desestigmatizar las enfermedades mentales en general y el tema del suicidio en particular. No importa lo difícil que pueda parecer una conversación, siempre vale la pena tenerla. Habiendo dicho eso, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta para que pueda hablar sobre el suicidio de la manera correcta.

Trátelo por lo que es: una condición de salud

El mayor inhibidor de una conversación sana sobre el suicidio es el estigma que lo rodea. La enfermedad mental tiene una larga historia de falta de reconocimiento, lo que ha tenido un impacto perjudicial para quienes luchan contra ella. Aunque todavía estamos lejos del día en que las condiciones de salud mental sean tratadas de la misma manera que sus contrapartes físicas, podemos comenzar a tomar decisiones conscientes en este momento para hablar sobre nuestra salud mental de la misma manera. Este será al menos un paso en la dirección correcta.

La próxima vez que surja la conversación sobre la enfermedad mental o el suicidio, piense cómo expresaría algo si fuera sobre alguien que sufre o muere debido a una afección cardíaca. Adapte su conversación en consecuencia.

Estar abierto

Nadie te está obligando a compartir aquello con lo que no te sientes cómodo, pero si todos fuéramos un poco más abiertos sobre nuestras propias vidas, podría hacer que otros se sientan más cómodos abriéndose también. En mi propia experiencia, compartir mis problemas con los demás los hizo mucho más propensos a iniciar un diálogo sobre su propia salud mental.

Si bien los problemas de salud mental siguen siendo un tabú, esto significa que los que sufren se sienten como si estuvieran solos, cuando en realidad ese no es el caso. De hecho, uno de cada cuatro estadounidenses lucha con una enfermedad mental cada año, pero sin la confianza para presentarse, muchos sufren en silencio.

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Sé directo

Por último, cuando se habla de enfermedad mental, es importante no dejar nada abierto a interpretaciones. Si cree que alguien necesita ayuda, diga algo mientras tenga la oportunidad. Hay un sinfín de recursos que están equipados para manejar las crisis. La clave es asegurarse de que se utilicen.