¿La obsesión por la salud física está minando nuestra salud mental?

Vitaminas en plato

Yo era una mujer de 50 años que iba fielmente al gimnasio, practicaba yoga de vez en cuando, comía verduras, no fumaba, me permitía beber una copa de vino a la semana y registraba obstinadamente mis 10 mil pasos al día. Imagínese mi sorpresa cuando a fines del año pasado terminé en la sala de emergencias con 'signos clásicos de ataque cardíaco femenino'.

Después de electrocardiogramas, radiografías y análisis de sangre completo, los médicos no encontraron nada malo en mi corazón o pulmones. Declarada físicamente saludable, se me indicó que visitara a mi médico de cabecera si mis síntomas aterradores (dolores agudos en el pecho, la espalda y la mandíbula) continuaban.





Los síntomas habían desaparecido casi por completo a la mañana siguiente, pero mi miedo persistió, así que llamé a mi médico de todos modos. Fui a un examen y, una vez más, no encontró nada físicamente malo en mí. Sin embargo, cuando concluimos la cita, me hizo una pregunta despreocupada que resultó ser muy instructiva. '¿Qué opinas de todo esto de Harvey Weinstein?' él me preguntó. Comencé a llorar y a temblar incontrolablemente, y entré en una extraña digresión sobre haber ganado 10 libras el año pasado. “The Trump Ten”, bromeábamos mis amigos y yo mientras hacíamos frecuentes referencias al boceto de Tina Fey “Sheet-Caking It” en Saturday Night Live.

Irónicamente, en realidad no habíamos estado apelmazarlo en absoluto. Éramos los más comprometidos políticamente desde que comenzamos a tener hijos hace una década. Hubo marchas y ayuntamientos y protestas y reuniones de redacción de postales ... y hubo la camaradería más reciente del movimiento #metoo.



“Esto es algo bueno”, mi médico se hizo eco de lo que mi compañero, un terapeuta de trauma, me había estado diciendo durante meses. En última instancia, hemos estado trabajando para generar tanta conciencia. Sí, estuvo bien, pero chico, fue difícil.

En el medio de este año duro , Me obsesioné con el fitness y la nutrición. Supongo que ha sido un intento de ganar algo de control sobre mi vida. Mi cabeza estaba llena de estadísticas del Índice de Masa Corporal (IMC), conté mis pasos, hice malabares con un trabajo de jornada completa con el calendario escolar / deportivo / social de mi hijo, conté mis pasos, lo golpeé en el gimnasio, preparé comidas nutritivas con devoción para mi familia (que temía que nunca tomaría decisiones saludables por su cuenta), contaba mis pasos, preparaba la comida los domingos y luego contaba mis pasos un poco más.

Algo tenía que ceder. Mi médico sugirió varios cambios inmediatos. Primero, cambiamos mi medicación antidepresiva a uno más 'peso neutro'. Razonó que el medicamento que había estado tomando durante décadas puede haber dejado de funcionar con la misma eficacia y, ahora que estaba en la menopausia, mantener a raya el aumento de peso de los antidepresivos era más difícil. En segundo lugar, me aseguró que en la mediana edad un IMC ligeramente superior a 25 no es un gran problema. Me recomendó que tratara de hacer más clases de yoga y menos festines de sudor que derraman calorías. Finalmente, sugirió que explorara la idea de dejar de lado los rígidos estándares físicos que me había fijado. '¿Intenta caminar por placer?' añadió casi tímidamente.



Preguntándome si alguien más que conocía había experimentado problemas similares, me acerqué a mis amigos.

Karen, de 52 años, es directora asociada en un importante hospital de Nueva York. Ella logra hacer malabarismos con este exigente trabajo con una segunda carrera como modelo y actriz. Karen siempre ha sido una de mis amigas en mejor forma física. ¡Incluso escribió un libro sobre la alimentación consciente! Pero el año pasado tuvo un problema de salud.

psicópata vs sociópata vs narcisista

'¡Me diagnosticaron osteoporosis y me obsesioné con la berza!' Karen, que tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, conocía algunos informes de que tomar suplementos de calcio puede provocar calcificación arterial. También estaba nerviosa por consumir demasiados lácteos que pueden causar colesterol alto. 'Así que comí mi yogur bajo en grasas por la mañana y luego hice de la col (la verdura más rica en calcio) parte de mi vida diaria'. Supuestamente, tuvo que hacer un gran esfuerzo para transportar los greens al trabajo. 'Esas hojas son ENORMES', exclamó. “A veces llegaba el final del día y me daba cuenta de que no había tenido mis malditas coles y luego me estresaba. Son las 9 p.m. ¿Debería cocinarlos ahora? ¿Eso molestará mi digestión en la cama? Seguí y seguí. ¡2017 fue mi verano de coles! ' De repente, Karen se dio cuenta de que estaba perder el sueño por obsesionarse y, de todos modos, no le gustaba mucho la berza. “El brócoli tiene un alto contenido de calcio…” explicó. Ella está haciendo todo lo posible.

David, un corredor de maratones de 51 años, tenía problemas con la alimentación 'saludable' cuando era más joven. “Estuve obsesionado con mi exprimidor durante un tiempo y necesitaba tomar al menos un vaso de jugo al día, a menudo dos o tres”, recordó David. “Mi jugo preferido fue lechuga romana, manzana y jengibre. Un día tenía todas mis frutas y verduras lavadas y picadas y mi exprimidor murió. Entré en pánico total, empaqué todos mis productos y tomé el metro desde Brooklyn hasta el único lugar de jugos que conocía en ese momento, todo el camino hacia la parte alta de la ciudad cerca de Bloomingdale's. Les pagué para que me hicieran jugo y pensé, vaya, estoy loco '.

David tuvo otro despertar en la década de 1990 después de hacer la dieta Atkins. “Estuve estreñido durante dos años. Una vez pasé una semana completa sin defecar. El día que dejé la dieta, el día en que comencé a comer carbohidratos de nuevo, estaba bien. Con mucho gusto había pasado años sin los hábitos habituales de ir al baño sólo para no perder unos kilos '.

'En la mediana edad', dijo David, 'he aprendido a ser más amable conmigo mismo. Mi objetivo es estar sano, no flaco. A veces, estar sano significa dejarme disfrutar de ese trozo de pastel '.

La profesora de yoga y especialista en alineación, Elaine O’Brien, copropietaria de 2nd Story Pilates and Yoga Studio en Queens, NY, estuvo de acuerdo con el enfoque 'más amable' de David. 'Si le preocupa que su rutina sea demasiado rígida, hágase algunas preguntas', ofreció Elaine, '¿Mi programa de ejercicios me hace sentir más como en casa en mi cuerpo, o menos? ¿Mi rutina de ejercicios es fatigante o energizante? ¿Me quita tiempo de mi familia, amigos e intereses, o me ayuda a sentirme más presente en mi vida? '

En cuanto a mí, lo primero que hice cuando salí del consultorio de mi médico fue quitarme mi monitor de actividad física. Me comprometí a tomarme un mes de descanso de contar los pasos y me sorprendió lo libre que me sentía. Cuatro semanas enteras de caminar sin preocuparme por cuántos pasos estaba dando; 30 días sin ese molesto zumbido en mi muñeca si no me movía cada 20 minutos.

Cuando terminó el experimento del mes, decidí dejar el rastreador en el cajón. Ahora llevo bonitos brazaletes en mis muñecas y disfruto su tintineo mientras mi hijo y yo nos tomamos de la mano en nuestro camino a la escuela. Me concentro en su rostro, su voz, las imágenes y los sonidos que nos rodean. Disfruto más del yoga y me encanta el tiempo libre que viene con la preparación semanal de alimentos menos frenética. Entonces, ¿qué pasa si pedimos comida para llevar varias veces a la semana? No, no he perdido esos 10 libras, pero he perdido cuatro y tal vez eso sea suficiente. me gusta siendo un trabajo en progreso .