'Me endeudé rápidamente': la lucha por encontrar una terapia asequible

Buscando una terapia asequible

Nita Sweeney, autora y ex abogada, ha visto a muchos terapeutas diferentes a lo largo de los años para ayudar a controlar su trastorno bipolar y depresión crónica que ha perdido la cuenta. Su tratamiento también requirió hospitalización, medicación y neurofeedback, todo lo cual pudo pagar.

“Siempre estaré agradecido por tener un excelente seguro médico y los ingresos disponibles para pagar la costosa atención médica [que necesito] para poder simplemente quedarme en el planeta. Como resultado, tengo beneficios de los que muchos otros carecen. La vida es mejor, pero sigo dependiendo en gran medida de los profesionales de la salud mental para mantenerme con vida '.



Pero no todos son tan afortunados. Sweeney dice que muchos de sus amigos también luchan contra una enfermedad mental y continúan sufriendo porque, a diferencia de ella, no pueden permitirse buscar tratamiento.



El seguro limitado previene el tratamiento de salud mental

'Una amiga en particular es una sobreviviente de abuso sexual tan traumatizada por su padre que no puede ver proveedores de atención médica masculinos de ningún tipo, especialmente terapeutas o psiquiatras'.

El seguro limitado también puede limitar a las personas que buscan ayuda para su salud mental.



“Incapaz de trabajar, depende de Medicaid para su seguro. Ha omitido dosis de medicamentos, abandonó sus medicamentos por completo, terminó en la sala de psiquiatría y estuvo a punto de suicidarse más de una vez porque no pudo encontrar una psiquiatra o consejera en su plan de salud gubernamental muy limitado. Me enfurece poder ver (casi) a cualquier médico que quiera mientras mi amigo sufre '.

Dr. Joe Parks, MD y director médico de la Consejo Nacional de Salud del Comportamiento , dice que las tarifas inapropiadamente bajas que se pagan en los programas de Medicaid y Medicare son una de las principales razones de la falta de disponibilidad de servicios de salud mental. Como resultado, una alta proporción de psicólogos y psiquiatras trabajan solo en efectivo porque el mercado al contado paga entre dos y tres veces la tasa que ofrecen las compañías de seguros.

La gente no busca ayuda debido a los altos costos

Isabella W. ha luchado contra la ansiedad y la depresión toda su vida y decidió buscar un terapeuta cuando consiguió un trabajo de tiempo completo que ofrecía seguro. Ella no se conectó con ninguno de ellos, así que dejó de ir. Vio a un tercer terapeuta que no estaba cubierto por el seguro, pero el costo era simplemente demasiado alto. Ella se vio obligada a renunciar.



“He estado [fuera de] terapia mucho más tiempo del que he estado [en ella]. Es demasiado dinero ”, dijo. “Solo trato de resolver mis problemas yo mismo, lo que obviamente crea muchos giros. Siempre he logrado superar mi depresión, pero también creo que algún día podría ser tan malo que simplemente no puedo salir. La terapia no debería ser tan costosa; causa más estrés '.

Cobertura de seguro deficiente

Según el Consejo Nacional de Salud Conductual , El 42% de la población ve el costo y la escasa cobertura de seguro como las principales barreras para acceder a la atención de salud mental. Uno de cada cuatro estadounidenses informó que tuvo que elegir entre recibir tratamiento de salud mental y pagar las necesidades diarias.

Kathy K. ha estado lidiando con depresión severa e ideas suicidas crónicas durante meses y ya no tiene seguro después de perder su trabajo. Debido a estas barreras, no puede permitirse ver a un terapeuta o un médico para discutir las opciones de medicamentos.

Pasó unos días en el hospital después de que un vecino llamó a la policía por temor a que se lastimara. La estadía “ayudó un poco, pero sin [algo a largo plazo], es muy difícil controlar esta depresión crónica”.

Kathy no es la única que necesita ayuda, pero no puede encontrarla. Si bien existen numerosas opciones de terapia de bajo costo, incluidos los centros comunitarios de salud mental, terapeutas que ofrecen una escala móvil, departamentos de psicología universitarios, en realidad, la mayoría de las clínicas de bajos ingresos tienen largas listas de espera.

Encontrar el terapeuta adecuado en su red de seguros

Alexa C. se mudó a un pequeño pueblo de Wisconsin para trabajar como reportera cuando se graduó de la universidad. Decidió buscar terapia después de lidiar con la ansiedad debido al estrés de su trabajo y mudarse a un nuevo lugar donde no conocía a nadie.

“Fue difícil encontrar qué médicos estaban en mi red de seguros, qué médicos tenían citas disponibles (muchos estaban reservados durante meses) y quién sería el terapeuta adecuado para mí”, dice Alexa.

Vio a alguien en el transcurso de unos meses, pero dejó de ir debido a limitaciones de tiempo y costo.

“Tuve suerte de no estar deprimido, solo ansioso, y estaba muy decidido a intentar [encontrar a alguien]. Pero seguí pensando, si sufriera de falta de motivación con la depresión, esto sería imposible '.

Una búsqueda rápida en un sitio web de seguros generalmente muestra una lista de proveedores de salud mental, pero en realidad, muchas de estas listas están desactualizadas o son inexactas o ambas cosas.

Según el Dr. Park, “La mayoría de los departamentos estatales de seguros evalúan el acceso al exigir una cierta proporción de proveedores contratados por vida cubierta. Sin embargo, si llama a la lista de proveedores de salud conductual en el sitio web de cualquier proveedor de seguros y busca en la lista una nueva cita urgente de rutina, descubrirá rápidamente que la mayoría de ellos no están aceptando pacientes nuevos '.

El desafío de los beneficios fuera de la red

En un esfuerzo por ampliar las opciones, algunos terapeutas ofrecen reembolso fuera de la red (OON) , pero esto requiere que el cliente pague de su bolsillo por adelantado para luego recibir un reembolso de su compañía de seguros.

El uso de OON para terapia puede ofrecer más flexibilidad, como la posibilidad de ver a alguien que ofrece una determinada especialidad o una mayor selección de proveedores.

Barreras

Sin embargo, esta flexibilidad no puede ayudar a las personas que no pueden pagar por adelantado o que pueden no tener un plan de seguro que ofrezca reembolso. También hay muchos informes de compañías de seguros que dificultan el reembolso, lo que podría significar que es posible que no recupere su dinero de manera oportuna o en absoluto.

Lori E. decidió aprovechar sus beneficios de OON, pero ha estado en desacuerdo con su compañía de seguros desde agosto de 2018 para el reembolso de sus sesiones.

“Literalmente he hablado con mi terapeuta sobre la ansiedad de tener que lidiar con eso, lo cual es irónico. Tuve que pagar por adelantado y aunque es en blanco y negro que mi seguro me reembolsaría una cierta cantidad, siguen rechazando mi reclamo. Lidiar con eso ha sido un desastre '. ella dice.

La pelea de Lori es, lamentablemente, un escenario bastante común. La Dra. Carla Marie Manly, psicoterapeuta en Santa Rosa, CA, ha escuchado de muchos clientes acerca de las dificultades para obtener un reembolso de su compañía de seguros.

“Como dijo recientemente un cliente, 'hacen un juego y esperan que me dé por vencido'. Varios clientes, de hecho, han informado que sus compañías de seguros encontraron muchas excusas para retrasar, reducir y rechazar el reembolso. Muchos psicoterapeutas en mi área han descubierto que las presentaciones de las compañías de seguros a menudo se rechazan y retrasan por razones frívolas '.

Contraerse deudas por terapia

Megan H. ni siquiera pensó en usar un seguro cuando la policía la animó a buscar terapia después de denunciar una agresión sexual. En cambio, se fue a casa y buscó en Google para encontrar el mejor terapeuta de trauma en su área. Después de hacer una consulta inicial con una terapeuta, Megan supo que había encontrado su forma. ¿La baja? El terapeuta cobró 180 dólares la hora.

'No me di cuenta en ese momento de la frecuencia con la que necesitaría terapia ... pensé que iría una vez al mes, por lo que el costo no parecía tan malo'.

Pero Megan rápidamente descubrió que eran necesarias sesiones semanales cuando comenzó a desentrañar su trauma. Los costos se acumularon rápidamente, pero ella dice que no podía imaginar ver a nadie más.

“Me endeudé rápidamente, miles y miles de dólares, pero no paré. Sabía que financieramente era irresponsable, pero podía decir por el crecimiento que estaba sintiendo que necesitaba seguir adelante '.

Megan hizo enormes sacrificios económicos para seguir viendo a su terapeuta. Dejó de salir con amigos, de comprar cosas que no eran necesarias y de sobrevivir con la poca comida que podía pagar.

'Miras en tu cuenta corriente, y hay como $ 10 allí, y tienes que ir a la tienda de comestibles, así que dices, 'Voy a comprar pan y huevos y viviré de eso''.

Megan dice que su terapeuta la ayudó a recuperar su vida y comenzar a sanar. Aunque no se arrepiente de haber buscado ayuda y está contenta de haber encontrado a su terapeuta actual, desea saber más sobre el tiempo y el compromiso financiero involucrados. También dice que probablemente habría intentado usar su seguro o buscado opciones más asequibles.

Si bien Megan se siente increíblemente agradecida de haber encontrado a alguien con quien se conecta, ella es solo una de los millones de estadounidenses agobiados por las deudas mientras simplemente buscan recuperarse después de un trauma. Según un estudio de 2015 realizado por Millman, una empresa de consultoría de atención médica y gestión de riesgos, la atención conductual tenía entre cuatro y seis veces más probabilidades de brindarse fuera de la red que la atención médica o quirúrgica.

La falta de frecuencia puede impedir el progreso

Como madre soltera, Katie Tomaszewsi también se endeudó como resultado de ver a un terapeuta. Fue tratada por ataques de pánico, ansiedad severa, depresión e ira después de pasar por un divorcio mientras trataba de criar a su hija por su cuenta. Desde entonces, ha tenido que tomarse muchos descansos de la terapia por motivos económicos.

“Solo tengo una cantidad limitada de 'dólares para el cuidado personal' y ha habido ocasiones en las que he tenido otras necesidades que debían tener prioridad. Mi terapeuta ha sido genial y me permitió verla cada dos semanas, a veces menos. Aunque, mirando hacia atrás, siento que cada semana es realmente necesaria para un progreso constante '.

Es difícil llegar al meollo de los problemas cuando solo tienes de 45 minutos a una hora dos veces al mes para hablar con un profesional de la salud mental. En el momento en que su terapeuta se ponga al día con su vida, la sesión ha terminado y parece que no se puede hacer ningún progreso.

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El vínculo desarrollado entre un cliente y un terapeuta dificulta el cambio cuando cambia el seguro

La relación cliente-terapeuta es diferente a cualquier otra relación. El terapeuta termina sabiendo todo sobre tu vida. Lo apoyan en los momentos más difíciles y están al tanto de los detalles que quizás no comparta ni siquiera con sus amigos más cercanos o seres queridos. Debido a esto, muchos clientes se apegan increíblemente a su terapeuta. Dado lo íntima que puede llegar a ser la relación emocional con la persona adecuada, esto tiene sentido. Todo Hilos de Reddit existen para que los usuarios discutan la estrecha relación con su terapeuta.

Mi propio terapeuta es una de las personas más importantes de mi vida. Yo confío en ella. Me encanta lo mejor que me siento cuando salgo de su oficina. Cuando tuve que cambiar de seguro a fines de 2017, tuve lo que llamo un 'colapso mental'. No podía permitirme el gasto de bolsillo de mi terapeuta, la tarifa que cobra para ganarse la vida.

La idea de ver a alguien nuevo me deprimía y angustiaba tanto que sentía que el mundo se estaba acabando. Afortunadamente, pudimos calcular un precio que podía pagar. La ansiedad por tener que dejar a un terapeuta, alguien con quien se conecta profundamente, debido a problemas financieros o de seguros, es tristemente común para muchos asistentes a la terapia.

El seguro limitado crea una barrera en la movilidad laboral

Hace seis años, Devon B. encontró un terapeuta que ama y que acepta su seguro. Ha estado considerando nuevos roles y nuevas organizaciones, cómo puede avanzar en su carrera, pero la idea de lidiar con un nuevo seguro la estresa.

'Me preocupa que si me cambio, no tendré seguro en otro trabajo que lo cubra, lo que me entristece mucho pensar en ello porque me tomó más de seis años encontrar un terapeuta con el que me conecte en este nivel'.

Tener que empezar de nuevo con un nuevo terapeuta después de compartir tanta historia con el terapeuta actual puede provocar o exacerbar la ansiedad e incluso la depresión. También lleva mucho tiempo y es agotador abrirse a alguien nuevo sobre los detalles más personales de su vida. También puede volver a ser traumatizante revivir eventos o recuerdos dolorosos.

Es por eso que personas como Megan estaban dispuestas a endeudarse simplemente para seguir con su terapeuta. La relación terapéutica es singular y aquellos que requieren los beneficios de la terapia están haciendo grandes sacrificios económicos simplemente para obtener la ayuda que merecen.

Los terapeutas quieren que la terapia sea más asequible

En algunas conversaciones, he notado la suposición de que los terapeutas se mueven únicamente por las ganancias, cobrando tanto dinero como pueden. Si bien esto puede ser cierto para una pequeña minoría, muchos terapeutas están luchando por ofrecer servicios asequibles al mismo tiempo que se ganan la vida. Además de los costos asociados de la licenciatura y la escolarización (casi todos los terapeutas deben tener al menos una maestría), también existen altos costos de gastos generales mientras trabajan en una práctica privada.

Cuando mi terapeuta reveló que mi proveedor de seguros le reembolsó solo $ 30 / hora, me horroricé. Consideré esto sorprendentemente poco por los servicios que brindó y me pregunté si otros clientes estaban al tanto de esta tasa.

Además, la cantidad de papeleo necesaria para el reembolso del seguro para garantizar que las sesiones futuras estén cubiertas es significativa. Las horas que los terapeutas dedican al papeleo no son remuneradas, lo que los disuade aún más de formar parte de una red de seguros. Según el Dr. Park, el 70% de sus miembros informan que en realidad pierden dinero al brindar servicios psiquiátricos.

Hay esperanza. Algunos proveedores están buscando nuevas formas de estructurar su práctica para garantizar que puedan brindar servicios a personas de bajos ingresos, sin dejar de ganar un salario decente.

Tasas bajas de reembolso

Cuando el Dr. Shaun Wehle y su esposa Amber se mudaron a un pequeño pueblo en el noroeste de Indiana desde Los Ángeles, rápidamente descubrieron que muchos clientes potenciales, que trabajaban duro para obtener sus beneficios de seguro y querían poder utilizarlos, no estaban dispuestos a pagar de su bolsillo. El Dr. Wehle trató de ayudar a estas personas a encontrar otros recursos, pero estos servicios generalmente tenían largos tiempos de espera y algunas personas se quedaron sin ayuda. Shaun dijo que esto le rompió el corazón.

Como resultado, él y Amber decidieron crear Pillars of Wellness, una práctica grupal que toma varios seguros diferentes y ofrece terapia para personas de bajos ingresos. La esperanza de Pillars es aprovechar estos conocimientos para crear un modelo de negocio que permita a los médicos la capacidad de trasladarse fácilmente a una práctica privada, con el personal de Amber a cargo de las tareas administrativas y de otro tipo. De esta forma, los terapeutas pueden concentrarse en brindar un servicio de alta calidad, mientras que Amber y su equipo se encargan de los aspectos financieros.

Cuando se le preguntó acerca de las bajas tasas de reembolso, Amber dice: “Algunas son bajas y posiblemente sea un flaco favor para el consumidor. Voy y vengo sobre retirarme de algunos grupos de seguros que no están dispuestos a reconocer este desequilibrio. Una vez le escribimos a una aseguradora para calcular el costo de administrar una práctica y ver solo a los clientes con sus tarifas propuestas. Si un médico solo viera a los clientes de esta agencia a tiempo completo y tuviera otros costos de administrar una práctica, estaría cerca de la línea de pobreza '.

Fue este problema lo que hizo que Shaun y Amber encontraran una solución que satisfaga tanto a los proveedores como a los clientes.

“Mientras más proveedores trabajen juntos, más ahorramos en los costos de hacer negocios y es más probable que las agencias de seguros trabajen con nosotros en las tarifas. Esta era la esperanza y me complace decir que está funcionando ”.

La reforma de salud

El Dr. Parks cree que hacer que la terapia sea más accesible se lograría mejor mediante una aplicación más sistemática y rigurosa de las leyes de adecuación de la red y paridad de salud mental. Esto debe hacerse a través de los departamentos estatales de seguros, las agencias federales responsables de la regulación de seguros y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

Él dice que una de las nuevas metodologías de tarifas más prometedoras es el sistema de pago prospectivo que utilizan los Centros Comunitarios Certificados de Salud Mental en la demostración de ocho estados implementada como parte de la Ley de Excelencia en Salud Mental. Los centros que participan en este proyecto han podido generar un aumento del 25% en su número de casos, el 46% puede recibir a alguien en la misma fecha y otro 46% puede ver a alguien en 10 días. La expansión de los centros de salud conductual comunitarios certificados en todo el país mejoraría significativamente el acceso a la terapia.

Hasta que suceda una reforma importante en este país, las personas van a renunciar a la ayuda con su salud mental o harán grandes sacrificios financieros para lograrlo.

El Dr. Parks dice: 'Las personas deberían poder recibir los recursos de salud mental que son necesarios para aliviar su angustia y mantener el bienestar, al igual que las personas deberían poder recibir atención médica con la frecuencia que la necesiten'.