Cuidé de la gente toda mi vida y luego me rompí

ilustración de mamá estresada

Desde que era niña he sido cuidadora. Cuando tenía cinco años y nuestro padre dejó a nuestra familia, me convertí en la pequeña ayudante de mi madre embarazada, frotando sus pies y llevándole bocadillos y té. Cuidé de mi hermana cuando mi madre estaba ocupada trabajando o cuidando la casa. Y cuando mi hermana no podía dormir durante esas noches que nos quedábamos en la casa de nuestro papá, me acostaba con ella hasta que se quedaba dormida. De alguna manera, yo era el miembro de nuestra familia en el que todos confiaban: el responsable, sabio y compasivo.

Ahora veo que este no era el papel más apropiado para mí, ya que era solo un niño, pero es el papel hacia el que parecía gravitar naturalmente. Y es un papel en el que también me he encontrado a lo largo de mi vida adulta. Me siento atraído por personas necesitadas y profesiones que requieren cuidado y compasión. Siempre he trabajado en industrias de cuidadoras: mis trabajos han incluido niñera, maestra de preescolar, instructora universitaria, voluntaria de comedor de beneficencia, asistente de hogar de ancianos, doula de posparto, consejera de lactancia materna y, por supuesto, madre de mis dos hijos.



Siempre pensé que podía hacerlo todo, que mi compasión o mi capacidad para darlo todo por todos los que conocía no tenían fin. Pero hace un año y medio, rompí. Había trabajado como consejera voluntaria y consultora de lactancia (IBLC) durante casi siete años, lo que me obligaba a atender constantemente a las nuevas madres que estaban en crisis, a menudo enviándome mensajes de texto y llamándome llorando a todas horas del día y la noche. Además de eso, estaba iniciando una carrera de escritor independiente y era el cuidador de tiempo completo de mis dos hijos, uno de los cuales era un niño revoltoso que aún no estaba en la escuela y se quedaba en casa conmigo las 24 horas del día, los 7 días de la semana.



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No estoy seguro de qué me envió al límite en ese punto en particular. Pero me avergonzaba cada vez que una nueva madre me llamaba o me enviaba un mensaje con una pregunta sobre la lactancia. Me encontré criticando a mis hijos si me pedían un vaso de agua. Y no fue solo emocional: también fue físico. Tenía migrañas y dolores de estómago que duraban una semana.
Me di cuenta, después de decirle a un amigo que pensaba que estaba teniendo una crisis de vida existencial, que lo que realmente estaba sufriendo era el síndrome de “fatiga por compasión”. Terapeuta del espacio de conversación Jor-El Caraballo describe fatiga por compasión como, 'una sensación emocional de agotamiento que puede impedirle ser un cuidador eficaz'. Caraballo agrega que las personas que lo experimentan a menudo tienen sentimientos de impotencia, ansiedad e ira.

Es difícil imaginar que alguien que ha dado tanto a los demás experimente enojo, pero esa fue una de las emociones más frecuentes que sentí cuando experimenté fatiga por compasión. De acuerdo a Psicología Hoy en día, la fatiga por compasión se experimenta como un trauma o trastorno de estrés postraumático para algunas personas, y puede ir acompañada de dolencias físicas como náuseas, insomnio, dolores de cabeza y mareos, todo lo cual experimenté en ocasiones.



Entonces, ¿qué se puede hacer para superar estos sentimientos y volverse más equilibrado? Para mí, significó recortar parte del trabajo basado en la compasión que estaba haciendo, al menos por el momento. Me di cuenta de que tenía que centrarme más en mis hijos a medida que crecían y darles toda mi atención y cuidado. Reduje significativamente mi asesoramiento sobre lactancia y desarrollé mi carrera como escritora. Escribir ciertamente implica trabajo, pero el trabajo es silencioso y no requiere que ejercite mis músculos de empatía o compasión tanto como lo hizo la consejería sobre lactancia.

tan deprimido que no puedo hacer nada

Ciertamente hubo culpa cuando reduje mi trabajo basado en cuidados, pero fue lo correcto para mí. Tuve que recordarme a mí mismo que le he dado a otros mucho en mi vida, y que probablemente lo volvería a hacer en el futuro. También comencé a mejorar mis rutinas de cuidado personal, a meditar con más regularidad (incluso cinco minutos al día pueden marcar la diferencia) y a atender mejor mis necesidades físicas básicas, como dormir bien, comer alimentos saludables y hacer ejercicio.

Sanar de la fatiga por compasión también ha significado volver a la terapia y aprender a crear límites más saludables con todos en mi vida. Ha significado practicar el cuidado y el amor propio tanto como sea posible.



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Ser un donante es algo hermoso y no me gustaría ser otra cosa que eso. Pero no se puede servir de una taza vacía, y con demasiada frecuencia, quienes somos cuidadores naturales terminamos descuidando a la persona más importante de la habitación: nosotros mismos.