Cómo ayuda la terapia con los trastornos alimentarios

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En la escuela secundaria, uno de mis mejores amigos dejó de comer. Aunque era notoriamente quisquillosa con la comida, de repente su inclinación por comer una mezcla de frutos secos para cada comida se volvió menos peculiar y más preocupante a medida que las bolsitas ziplock de nueces se hicieron cada vez más pequeñas.

Para exacerbar el problema, compitió en un basado en imágenes deporte de alto rendimiento, en el que el tamaño y la apariencia eran primordiales. Un día, estábamos sentados en mi casa viendo la películaEscenario centralpor millonésima vez, cuando llegamos a una escena en la que una aspirante a bailarina que lucha contra la bulimia vomita una comida en un baño. Me tensé, queriendo pausar la película y decir algo,cualquier cosa, pero no sabía cómo.



La terapia como medida preventiva para los trastornos alimentarios

Con el tiempo, encontré una manera de ayudarla (más sobre eso a continuación), pero hasta el día de hoy todavía desearía haber actuado antes. Mi yo de 13 años no estaba equipado con el conocimiento que ahora tengo sobre los muchos beneficios de la terapia .



He tenido la suerte de no haber luchado nunca contra un trastorno alimentario, pero como muchas otras mujeres, no soy inmune a las dificultades relacionadas con la imagen corporal. A veces, esto se ha manifestado en patrones de alimentación poco saludables o desordenados. Desde incursionar en la dieta de moda ocasional y el conteo extremo de calorías, hasta episodios de alimentación restrictiva, mi relación con la comida ha sido tensa.

Cuando empecé a ir a terapia por depresión y ansiedad , Descubrí que me ayudó a aliviar los patrones de pensamientos negativos de larga data relacionados con mi cuerpo y mi autoestima. La terapia me ha ayudado a enfrentar problemas que, si no se controlan, podrían tener el potencial de materializarse en condiciones más graves.



También me ayudó a sentirme menos solo. Los trastornos alimentarios, al igual que con muchas otras enfermedades mentales, pueden ser increíblemente aislantes. Según la terapeuta de Talkspace Jill Daino, LCSW-R y directora del Centro para el Estudio de la Anorexia y la Bulimia, es esta sensación de aislamiento lo que a menudo impide que las personas obtengan ayuda en primer lugar.

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“Muchos pacientes sienten que son raros y el único que lucha a su manera particular”, dijo Daino. “Esta sensación de aislamiento aumenta su vergüenza por su trastorno y hace que sea aún más difícil buscar ayuda inicialmente. Se necesita una gran fuerza para pedir ayuda y es un primer paso increíble en la curación '.

El papel de la terapia en la recuperación de los trastornos alimentarios

En los Estados Unidos, 30 millones de personas padecen un trastorno alimentario, una condición que tiene la tasa de mortalidad más alta de todas las enfermedades mentales. Los trastornos alimentarios adoptan muchas formas, que incluyen anorexia, bulimia, atracones y trastornos por ingesta restrictiva de alimentos, y abarcan género , edad, raza y tamaño corporal.



Según Daino, si bien el tratamiento suele ser un proceso de varios pasos, la psicoterapia es un primer paso fundamental para buscar ayuda para un trastorno alimentario.

“A menudo, los pacientes ingresan a la terapia de conversación sin estar listos para abordar su trastorno alimentario. Ser capaz de explorar y discutir las preocupaciones de forma segura con un terapeuta experto, que también mantiene su seguridad médica a la vanguardia, es crucial en todas las etapas del tratamiento ”, dijo.

Un buen terapeuta también puede ayudar al paciente a encontrar los recursos adicionales que pueda necesitar, incluidos médicos, nutricionistas, psiquiatras y centros de tratamiento, para garantizar una atención óptima.

“Un ejemplo común de cómo la psicoterapia se integra con el equipo de tratamiento es cuando el paciente está trabajando con un nutricionista en un plan de alimentación y el paciente realmente está luchando con la elección de alimentos”, dijo Daino. 'El nutricionista puede concentrarse en la comida y el paciente puede tener el tiempo y el espacio seguro con el terapeuta para explorar todas las preocupaciones que surgen en torno al plan de comidas y las expectativas'.

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Cuando se trata de ayudar a un amigo o ser querido a buscar terapia para un trastorno alimentario, Daino dijo que la clave es ser sensible y compasivo, pero también no demorarse.

'Es importante recordar que los trastornos alimentarios pueden tener consecuencias médicas muy graves, y en ocasiones potencialmente mortales, por lo que no debe dudar en hablar si está preocupado', dijo. “Sea simple y exprese que está preocupado por un posible trastorno alimentario y ha notado cambios o que ella parece más estresado , preocupado y / o deprimido '.

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En el caso de mi amiga, unas semanas después casi la confronté mientras veíaEscenario central, Finalmente reuní el valor para sentarla y expresarle mi preocupación y animarla a que buscara ayuda. Fue una conversación increíblemente desafiante, llena de lágrimas y dolor, pero sirvió como catalizador para ayudarla a obtener el tratamiento que necesitaba.

Daino dijo que no se desanime si la persona se frustra visiblemente o se niega a admitir que hay un problema. Agregó que es importante reconocer que no tiene todas las respuestas y explicar la importancia de trabajar con un terapeuta capacitado en el tratamiento de los trastornos alimentarios y la imagen corporal.

“Un ejemplo de qué decir podría ser 'Quiero que sepas cuánto me preocupas por ti y nuestra amistad, y puedes hablarme de cualquier cosa. También creo que sería importante hablar con un terapeuta que conozca estos temas complicados ', dijo Daino.

Cómo la terapia ayuda a la recuperación a largo plazo

Daino enfatizó la importancia de las citas continuas de terapia de conversación para evitar patrones de pensamiento negativos y evitar volver a comportamientos antiguos.

“Así como la psicoterapia es vital desde el principio y durante todo el tratamiento del trastorno alimentario, ciertamente tiene un papel crucial en el mantenimiento de la recuperación”, dijo. “Continúa brindando un espacio seguro para que el paciente explore y consolide sus nuevas habilidades y obtenga apoyo para enfrentar los desafíos a medida que surgen. Muchos pacientes describen que los síntomas del trastorno alimentario desaparecen mucho antes de que lo haga la mentalidad del trastorno alimentario, por lo que tener terapia de conversación con el tiempo fortalece la recuperación a largo plazo '.

Al igual que en la mayoría de las enfermedades mentales, no existe una cura mágica para un trastorno alimentario. Incluso después de que un paciente ha logrado avances visibles hacia la recuperación, todavía queda un largo camino por recorrer para mantener el progreso logrado durante el tratamiento y prevenir recaídas.