Cómo las redes sociales han cambiado la forma en que lloramos

grave ilustración RIP

Hace unos años, la madre de Gale falleció después de una dura batalla contra el cáncer. Como la única atea en una devota familia religiosa, Gale se sintió aislada e incapaz de llorar de la manera que quería. La inundación de retórica espiritual de sus familiares le dificultaba celebrar la vida de su madre.

Para encontrar un lugar donde pudiera hablar libremente, Gale buscó grupos de apoyo para personas seculares que quisieran llorar sin ninguna presión para orar o considerar conceptos religiosos como Dios y el más allá. Encontró dos grupos de duelo seculares en Facebook y está satisfecha con la comunidad en línea.



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'Todavía me sentiría casi completamente sola si no fuera por estas personas', dijo Gale sobre los miembros de su comunidad. 'Me siento escuchado y comprendido, y no es menos real para mí si ese entendimiento y camaradería ocurren en línea'.



Desde que Facebook se volvió omnipresente a mediados y finales de la década de 2000, millones de personas como Gale se han preguntado qué hacer en línea cuando fallece un ser querido. La mayoría de las personas que conocemos tienen al menos cuentas de Facebook, entonces, ¿qué pasa con sus páginas cuando se acaban? ¿Cómo deberíamos interactuar con sus fantasmas digitales en las redes sociales?

Cuando surgió la práctica del duelo a través de las redes sociales y otros medios en línea, algunas personas se sintieron incómodas con la idea . Sin embargo, a medida que un número creciente de personas interactuaban con los perfiles de los seres queridos fallecidos en las redes sociales, el duelo en línea se volvió demasiado común para ser extraño.



“Alguien que conocí murió por suicidio en 2010, y recuerdo lo extraño que se sintió que su página de Facebook permaneciera activa (debido a sus padres), y que la gente aún publicara en ella cómo lo extrañaban, recuerdos felices y fotos antiguas, ' dijo gerente de redes sociales Chris Lowery . 'Avanzamos siete años, y creo que ahora es la norma que la página de Facebook de una persona fallecida se mantenga activa como una forma de recordarla'.

Para abordar el problema de la muerte de los usuarios antes de eliminar sus páginas públicas, el equipo de Facebook creó la opción de tener cuentas conmemorativas . Los usuarios de Facebook ahora pueden seleccionar un 'contacto heredado' para administrar la cuenta después de su muerte. Cuando las personas crean un testamento, a menudo trabajan con un abogado para decidir qué pasará con un 'legado digital' que puede incluir las redes sociales.

Tendencias y sentimientos actuales sobre cómo expresar el dolor a través de las redes sociales

Hoy en día, la mayoría de las personas perciben los perfiles y las páginas de las redes sociales de los fallecidos como memoriales, independientemente de si son oficialmente parte de un legado digital. La gran mayoría de la población cree que es importante poder ver el perfil de un ser querido después de su muerte, según un Encuesta 2016 por la Asociación de Legado Digital. Aproximadamente la mitad de los encuestados querían que sus redes sociales permanecieran activas después de la muerte o no les importaría que los amigos y familiares mantuvieran sus perfiles actualizados. Solo una pequeña fracción de los encuestados consideró que la experiencia de ver el perfil de un ser querido fallecido era 'molesta y no valiosa'.



Debido a la amplia aceptación y aliento del duelo a través de las redes sociales, la práctica ha evolucionado y se ha expandido más allá de Facebook. Twitter también se ha convertido en un lugar popular para honrar a los muertos. Cuando una celebridad querida muere, su nombre suele convertirse en el hashtag y la palabra clave principales en Twitter durante al menos un día. Los fanáticos, periodistas y conocidos personales envían expresiones de dolor de 140 caracteres (o menos) a un foro público donde cualquiera puede responder. Este ambiente abierto es diferente de las publicaciones personales de Facebook donde la mayoría de las personas que ven los mensajes de duelo tienen una conexión más cercana con la persona que falleció.

A veces, las personas expresan dolor en Twitter como parte del activismo o conexión con una comunidad, raza u otra identidad. La comunidad negra en Twitter, también conocida como Twitter negro , ocasionalmente toma un hashtag de alto rango al reconocer el aniversario de la muerte de alguien como Mike Brown, víctima del racismo y la violencia policial.

Se ha convertido en estándar para llorar en todas las principales plataformas de redes sociales, incluidas Instagram y Pinterest. Por ejemplo, la gente ha creado tableros de Pinterest para celebrar la vida de sus seres queridos fallecidos.

El uso de las redes sociales para difundir la noticia del fallecimiento de alguien y honrar su vida no ha reemplazado por completo a los medios tradicionales como obituarios, cartas y llamadas telefónicas. No obstante, es mucho más común que las personas publiquen mensajes sobre sus seres queridos fallecidos en Facebook que enviar una tarjeta a los familiares sobrevivientes.

Cambiar lo que significa llorar

Las redes sociales han empoderado a millones de personas para que adopten una mentalidad más amplia con respecto al duelo. Tradicionalmente, el duelo se refería específicamente al período de duelo después de la muerte de un ser querido. Hoy en día, las personas expresan su dolor en las redes sociales en respuesta a muchos tipos de pérdidas: ser despedidos, dejar su casa como parte de una mudanza, terminar una relación, una mascota muriendo y más.

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'Una amiga mía tiene un hijo recién nacido con varios problemas de salud, y ha utilizado Facebook e Instagram como una forma de llorar por la salud y la esperanza de vida de su hijo', dijo Lowery. 'Publica actualizaciones de sus visitas al médico y, a menudo, recibe cientos de comentarios de amigos y familiares de que su hijo los ha inspirado y que están orando por ella'.

Estos comportamientos en realidad se alinean con la definición original de duelo que no mencionaba específicamente la muerte. Duelo significa “sufrimiento mental agudo o angustia por aflicción o pérdida; dolor agudo; arrepentimiento doloroso '. Una 'pérdida' puede ser tanto literal como figurativa.

Algunas personas amplían el concepto de duelo al publicar sentimientos de tristeza por los cambios en el mundo, pero lo hacen de una manera que se asemeja al duelo por una pérdida. Después de las elecciones de 2016, por ejemplo, millones de estadounidenses se lamentaron en las redes sociales porque sentían que el país que conocían y amaban se había ido.

Los pros y contras del duelo en las redes sociales

El duelo en las redes sociales generalmente ha tenido un efecto positivo en la salud mental. En el caso del duelo, la práctica permite a las personas, en cierto sentido, 'llegar' a sus seres queridos fallecidos, según Kaddie Fancher, gerente de redes sociales en el Agencia Empire PR .

“Encuentro que esto no solo es útil, sino algo terapéutico”, dijo Fancher.

Las redes sociales pueden ayudar a las personas a llegar a fuentes de apoyo, expresar sus sentimientos y encontrar un cierre durante lo peor de su dolor. También es una herramienta práctica para organizar funerales, informar a las personas sobre la muerte del ser querido y conectar a las personas que conocieron al fallecido pero no entre sí.

Desafortunadamente, las redes sociales también pueden desencadenar a las personas que están sufriendo. Imagínese a una mujer que recientemente tuvo un aborto espontáneo. Ahogada en la tristeza e incapaz de concentrarse en casi nada, se acuesta en la cama con su teléfono y se desplaza por Instagram. Inmediatamente ve una imagen del hermoso hijo recién nacido de su amiga. La publicación tiene cientos de Me gusta y decenas de comentarios llenos de buenos deseos y cumplidos. Lo que pensó que sería una agradable distracción de la pérdida ahora ha intensificado su angustia.

El duelo en las plataformas públicas también corre el riesgo de encontrarse con trolls y otras personas insensibles que quieren menospreciar a los difuntos. También hay quienes usan contenido conmemorativo para llamar la atención sobre sí mismos o iniciar una acalorada discusión sobre temas relacionados con los fallecidos. Este problema es especialmente común en Twitter.

Ya sea perder un perro y tropezar con imágenes de cachorros o ser víctima de un troll en una página conmemorativa, Facebook, Twitter e Instagram pueden ser lugares riesgosos para llorar. Al igual que con cualquier uso de las redes sociales, las personas deben tener cuidado para evitar que la experiencia afecte negativamente su salud mental.

Si está de duelo y planea usar las redes sociales, considere modificar su configuración primero. Al ocultar temporalmente ciertas cuentas o personas de sus feeds, habrá menos posibilidades de encontrar publicaciones que puedan ser molestas. Tomar un descanso de las redes sociales también podría ayudar.

A medida que las redes sociales evolucionan, lo más probable es que veamos a las personas llorar de muchas más formas. Cuantos más métodos tenga la gente para lidiar con el dolor, más fácil será para ellos procesar las muchas emociones que vienen con un proceso tan complicado y agotador.