Cómo superar una fobia debilitante

hombre temeroso

Muchos de nosotros tenemos cosas a las que tememos. Después de todo, el miedo es una emoción humana normal diseñada para alertarnos del peligro en nuestro entorno. Pero, ¿qué sucede cuando ese miedo no es realmente una amenaza? Si se encuentra reaccionando con miedo extremo o ansiedad a situaciones u objetos objetivamente seguros, es posible que experimente una fobia.



Fobias, definidas

Si cree que puede tener una fobia, no está solo. Según el NIMH, aproximadamente 9% de los adultos estadounidenses experimentan una fobia en un año determinado. Hay muchas fobias comunes que los terapeutas ven a menudo en los clientes.

Las fobias entran en la clasificación de los trastornos de ansiedad, lo que significa que en el centro de la afección se encuentra típicamente la ansiedad y / o el miedo extremos.





'[Las fobias son un] miedo excesivo y persistente a un objeto, situación o actividad específicos que generalmente no son dañinos'.

La Asociación Americana de Psiquiatría

Es decir, el miedo de la persona puede ser tan extremo que a menudo desafía el riesgo real que implica estar expuesta al objeto o situación temida. Este miedo a menudo se manifiesta en la evitación fóbica (evitación extrema del elemento o situación temidos).



Una fobia, por definición, se refiere a objetos o situaciones que generalmente no son realmente dañinos. Por ejemplo, una fobia a volar se considera excesiva debido a la seguridad general de volar. Lo mismo puede decirse del miedo a hablar en público.

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Algunos ejemplos de fobias reconocidas por la Asociación Americana de Psicología incluyen:

  • Agorafobia: miedo a situaciones en las que puede quedar atrapado o tener dificultades para escapar, como el transporte público, espacios abiertos, espacios cerrados como ascensores, etc.
  • Fobia social o Desorden de ansiedad social : caracterizado por el miedo a ser juzgado o evaluado por otros.
  • Fobias específicas de animales: por ejemplo, cinofobia, que es el miedo a los perros.
  • Aracnofobia: una fobia específica representada por el miedo a las arañas.

Es importante tener en cuenta que experimentar miedo no es lo mismo que tener una fobia. Las fobias a menudo son increíblemente perjudiciales para la salud mental de una persona y pueden afectar su vida diaria.

Signos de que su fobia se está saliendo de control

Pero, ¿cómo saber cuando un miedo cruzó al territorio de la fobia?

Mientras La fobia y la salud mental de cada persona pueden manifestarse de una manera única. , hay algunas señales generales que quizás desee tener en cuenta para determinar si su fobia se ha salido de control o no.

Aquí hay algunas señales de que su miedo se ha vuelto debilitante:

  • Cuando se expone al objeto temido, el miedo es casi instantáneo y se manifiesta de forma extrema (si el objeto o la situación temida es inevitable).
  • La persona con fobia evita activamente los objetos o situaciones temidos.
  • La fobia (y / o la evitación que incitan) causa a la persona una angustia mental significativa y / o impacta negativamente en otras áreas de la vida de la persona, como el trabajo, la escuela o las relaciones.

Si nota estos signos en su propia vida, o si aparecen con más frecuencia, podría ser un indicador de que debe comunicarse con un profesional de la salud mental para recibir apoyo y tratamiento continuos. Obtener ayuda es a menudo un paso difícil, debido al estigma generalizado en torno a la salud mental, pero desafortunadamente las fobias (así como otras afecciones de salud mental) rara vez mejoran por sí solas. Muy a menudo, tienden a agravarse. Cuando tiene mucho que perder, una afección de salud mental no tratada puede tener un impacto devastador en su vida.

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Recibir tratamiento para una fobia: qué esperar

Si elige buscar tratamiento, asegúrese de conectarse con un profesional que tenga experiencia o conocimientos específicos en el tratamiento de fobias. Es un conjunto de habilidades especiales que le brindará la mejor ayuda en el camino hacia la recuperación.

La mayoría de las condiciones de salud mental se tratan mejor con una combinación de medicamentos y psicoterapia. Los medicamentos pueden ser útiles para aumentar su capacidad de aceptar y tolerar el tratamiento de exposición, que se recomienda con mayor frecuencia para las fobias.

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Terapia de exposición

Terapia de exposición (o prevención de exposición y respuesta) es una forma de terapia diseñada para enseñarle las habilidades para enfrentar mejor su miedo y ansiedad. Es un curso de tratamiento difícil, ya que requiere una exposición continua y estructurada a su fobia junto con la orientación y el apoyo de un profesional autorizado que lo capacite para enfrentar esos desafíos.

Pero, ¿cómo se ve realmente la terapia de exposición en la práctica?

Consideremos el ejemplo de alguien que ha desarrollado una fobia a los payasos. Las sesiones pueden comenzar con exposiciones tempranas, como hablar de payasos en sesiones de terapia, mientras que las exposiciones posteriores pueden incluir mirar fotos de payasos o ver videoclips de ellos. A medida que avanza el tratamiento, las exposiciones avanzadas pueden implicar ver a uno o interactuar con un payaso en persona.

La exposición a menudo da mucho miedo. Pero cuando se hace de manera sistemática, con un terapeuta que lo apoye y esté bien capacitado, puede avanzar de manera segura. En última instancia, se sentirá mucho más seguro y tranquilo en esas situaciones temidas.

Si bien las fobias pueden ser increíblemente perjudiciales para la vida de una persona, con el tratamiento adecuado puede vivir una vida que no está determinada por su miedo y ansiedad. Algunas personas entran en remisión completa, mientras que la mayoría aún puede experimentar miedo y ansiedad por sus objetos o situaciones temidos, pero de una manera mucho más sostenible y de una manera que no interrumpe su vida diaria. Con la ayuda adecuada, puede manejar sus miedos y vivir una vida libre de fobias.