Cómo las nuevas mamás están lidiando con la pandemia de coronavirus

A principios de este año, Katie Cloyd de Nashville, Tennessee, dio a luz a su último hijo, su primera hija. Después de luchar depresión post-parto después de los nacimientos de sus dos hijos anteriores, Katie esperaba tener un período de posparto mucho más pacífico y estable.

“Cuando nació mi tercer hijo en enero, pensé que finalmente había escapado del posparto ansiedad Sufrí después del nacimiento de mis dos primeros hijos ”, compartió. 'Los primeros meses de su vida fueron los más saludables que me he sentido en años'.



Luego, en marzo, golpeó COVID-19. Y se sentía como si le hubieran quitado la alfombra.



El impacto de criar a un recién nacido durante la pandemia

“La pandemia golpeó y todo cambió”, dice Katie. “Este no es el plan que tenía para mi último año con un bebé. No es así como imaginé nada de esto '.

Pero no era solo que ahora tuviera que pasar incontables horas en casa con sus hijos, aislada. No era solo que tendría que perderse todas las 'primeras cosas' que imaginaba experimentar con su nuevo bebé, como mostrar a su hija a su familia extendida o vacacionar durante el verano con su familia.



La conmoción y el estrés de cuidar a un bebé durante una crisis de salud mundial comenzaron a afectar su salud mental.

'Siento que paso al menos parte del día hablando activamente, tratando de controlar mi ansiedad para poder cuidar de mi casa y de mis hijos, incluido mi hijo de ocho meses', dice Katie.

Además del estrés parental del aislamiento, Katie estaba lidiando con el peligro real y presente y todos los 'qué pasaría si' del virus mismo. ¿Se enfermaría? ¿Se enfermaría su cónyuge? ¿Qué tan vulnerables serían sus hijos pequeños al virus?



“Estar en alerta máxima por el peligro de una pandemia hace que la crianza de los hijos se sienta confusa, complicada y agotadora”, compartió.

La pandemia ha magnificado las luchas que enfrentan las nuevas mamás

Katie está lejos de estar sola. Incluso antes de la pandemia, las madres de recién nacidos ya estaban sometidas a un estrés tremendo. Los recién nacidos requieren atención las 24 horas del día y es casi imposible manejar esta tarea agotadora y abrumadora solos. Y, sin embargo, muchos padres se ven obligados a hacerlo.

La paternidad moderna es mucho más aislante de lo que solía ser, cuando comunidades enteras se unían para colmar a las familias posparto con amor, apoyo y comida. Ahora, las familias a menudo están separadas por la distancia, los abuelos pueden no estar disponibles para ayudar y las redes de apoyo posparto pueden ser difíciles de encontrar y acceder.

La pandemia, con su aislamiento social forzado, ha magnificado los problemas nuevos los padres se enfrentan - y también creó otros nuevos.

Como el Dr. Pooja Lakshmin, M.D., psiquiatra perinatal, compartió en un artículo para Los New York Times .

“En mi práctica clínica y en un grupo de bienestar materno Covid-19 que cofundé, las mujeres han expresado sus temores sobre una serie de posibles escenarios angustiantes: dar a luz sin una persona de apoyo; ser una del 15 por ciento de mujeres embarazadas que es asintomática para Covid-19 y enfrenta una posible separación infantil; y recuperarse durante un período posparto sin la ayuda de familiares o amigos para brindar apoyo '.

Combine todo eso con la pérdida de compartir los hitos del bebé con sus seres queridos, junto con el dolor de la maternidad que no se ve en absoluto como usted esperaba, más el agotamiento de los protocolos de seguridad de COVID, y tiene una receta para una crisis de salud mental posparto .

Los problemas de salud mental se han vuelto más comunes para las nuevas mamás

De hecho, los problemas de salud mental posparto, incluida la depresión posparto y la ansiedad posparto, están en aumento desde que golpeó la pandemia.

¿Cómo se ve un flashback de ptsd?

Como señala la Dra. Lakshmin, las nuevas mamás que no cuentan con apoyo social después de dar a luz tienen más probabilidades de experimentar trastornos del estado de ánimo posparto, y ella ha visto este aumento en su propia práctica.

'Como psiquiatra que se especializa en el cuidado de mujeres embarazadas y en posparto, he visto un aumento en la preocupación intrusiva, obsesiones, compulsiones, sentimientos de desesperanza e insomnio en mis pacientes durante la pandemia de coronavirus', escribe el Dr. Lakshmin.

Aunque todavía es demasiado pronto para que se conozcan todas las investigaciones sobre cómo la pandemia está afectando la salud mental de las nuevas mamás, algunas investigaciones ya han salido a la luz y muestran que la pandemia está teniendo un impacto profundo.

Por ejemplo, un estudio de junio de 2020 publicado en Fronteras en la salud global de la mujer , encontró fuertes aumentos en los trastornos del estado de ánimo posparto entre las nuevas mamás. De las 900 madres embarazadas y posparto estudiadas, el 41% había síntomas de depresión y el 72% tenía síntomas de ansiedad 'moderada a alta'. Pre-pandémica, estos números están más en el rango del 15% para la depresión y del 29% para la ansiedad.

'Lo que encontramos es que las mamás realmente no están bien en este momento', dijo la Dra. Margie Davenport, una de las investigadoras del estudio. Noticias CBS .

'Esperábamos plenamente que las mujeres experimentaran tasas más altas de depresión y ansiedad', comentó Davenport. 'Pero la magnitud del aumento fue realmente impactante para mí'.

Cómo manejar su salud mental posparto durante la pandemia

Entonces, ¿qué significa todo esto para una nueva mamá o una futura mamá que está contemplando criar a un bebé durante una pandemia?

Por más importante que sea ser realista acerca de las luchas que podría enfrentar en términos de salud mental, no todo es pesimismo. Con el apoyo adecuado, puede pasar este tiempo, incluso si surgen algunos problemas de salud mental.

Se trata de ser proactivo y buscar la ayuda que necesita.

'Insto a las mujeres a que no esperen para buscar ayuda', aconseja el Dr. Lakshmin. “Puede ser tentador descartar sus síntomas como simplemente estrés. Pero, la depresión o ansiedad perinatal que puede ser causada por Covid-19 sigue siendo depresión o ansiedad perinatal '.

El Dr. Lakshmin explica que discutir cualquier problema que pueda tener con su proveedor de atención médica es un excelente primer paso. Pero es posible que también deba comunicarse con un terapeuta que se especialice en trastornos del estado de ánimo posparto para abordar completamente los problemas que está teniendo.

La buena noticia es que, junto con todas las tensiones de la era moderna de la crianza de los hijos, la tecnología ha hecho que sea más fácil que nunca para los nuevos madres para acceder a los servicios de salud mental que puedan necesitar , especialmente durante una pandemia. Muchos proveedores ofrecen servicios de telesalud y terapia en línea opciones.

En cuanto a Katie, después de la conmoción inicial de darse cuenta de que su experiencia posparto iba a ser muy diferente de lo que anticipaba, se está adaptando.

'Hasta ahora, lo estoy haciendo funcionar', dice. “No importa cómo me sienta, sigo satisfaciendo las necesidades de todos. Pero hacerlo en relativo aislamiento me está agotando de una manera que no había experimentado antes. Tengo suerte de tener un solido sistema de apoyo y lugares a donde acudir si se vuelve inmanejable. Esto es mucho '.

Su consejo para otras nuevas mamás es similar al de la Dra. Lakshmin:no tenga miedo de acercarse y pedir ayuda.

'Mi consejo sería estar al tanto con su médico, aunque programar citas es mucho más complicado ahora, y asegurarse de que al menos una persona de confianza en su vida sepa que necesita apoyo activo', dice. 'No intente hacerlo solo, especialmente en una pandemia'.