Cómo los mensajes contradictorios socavan toda nuestra salud mental

A lo largo de la pandemia, hemos sido bombardeados por mensajes, opiniones y especulaciones salvajes. Ya sea a través de medios de comunicación, redes sociales o fuentes oficiales del gobierno, gran parte de la información que recibimos es contradictoria.

Inicialmente nos dijeron que usar máscaras no serviría de mucho para protegernos. Ahora es una necesidad. ¿Puede el virus propagarse al exterior o no? ¿Cuánto tiempo permanece en las superficies? Y eso sin mencionar el hecho de que el presidente contradice cada vez más a sus propios expertos médicos y de salud pública . El mes pasado, frente a millones de casos de COVID-19, dijo que el virus 'Sólo desaparece.



Dr. Ashish jha , el director del Harvard Global Health Institute dijo que “los mensajes mixtos sobre máscaras y distanciamiento social” fue uno de los factores que contribuyeron al aumento de los casos en julio. Claramente, los mensajes contradictorios de las personas en las que se supone que podemos confiar son peligrosos. Pero, ¿qué pasa con el efecto sobre nuestra salud mental?



La falta de un mensaje unificado provoca angustia

Como todos sabemos dolorosamente, estamos rodeados de incertidumbre en este momento. Estamos haciendo todo lo posible para adaptarnos a esta nueva normalidad, pero no sabemos cuánto tiempo durará, si nuestro trabajo se verá afectado o si nos enfermaremos. La imprevisibilidad es bastante difícil, pero enfrentarse a mensajes contradictorios al mismo tiempo lo empeora.

'La incertidumbre siempre nos hace sentir como si no tuviéramos control sobre nuestro entorno', dice la terapeuta de Talkspace Meaghan Rice, PsyD, LPC. 'De hecho, es cierto que no tenemos control sobre nuestro entorno la mayor parte del tiempo, pero menos datos, menos incongruencias y perspectivas cambiantes rápidamente pueden exacerbar la tristeza, la tensión y la irritabilidad'.



Ella explica que cuando hay una brecha entre lo que creemos y lo que nos dicen, 'hay una tendencia a sentir que el abrumador es demasiado grande para encontrar la esperanza, el impulso y la energía que normalmente podemos encontrar'.

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Según un artículo titulado “La salud mental y la pandemia Covid-19publicado en El diario Nueva Inglaterra de medicina ,Betty Pfefferbaum, M.D., J.D. y Carol S. North, M.D., M.P.E. escribe: 'Los mensajes contradictorios de las autoridades' es uno de los 'principales factores de estrés que sin duda contribuirán a la angustia emocional generalizada y al aumento del riesgo de enfermedad psiquiátrica asociada con Covid-19'.

La información contradictoria afecta nuestra capacidad de confianza

Estar sometido a mensajes múltiples y contradictorios no solo causa estrés y tristeza adicionales, sino que también impacta en otro elemento extremadamente importante de nuestra psique: la confianza.



“Los mensajes contradictorios de los líderes están socavando el ingrediente más crítico de cualquier respuesta [gubernamental]: la confianza”, dijo el Director General de la Organización Mundial de la Salud. Tedros Adhanom Ghebreyesus .

Es comprensible que la información inconsistente nos haga sentir frustrados y desesperados. No sabemos en quién o en qué confiar, y Rice dice que eso nos lleva a alejarnos de los demás y luego confiar en las personas aún menos.

Cuando se trata de la pregunta de quiéneslataconfianza, Rice sugiere 'personas que están, como mínimo, abiertas a toda la información entrante, pero que tienen la mayor probabilidad de actuar basándose en pruebas sólidas'.

'Es mejor combinar fuentes, por lo que [se trata] menos de la información real y más de aquellas personas que tienen valores alineados con sus acciones actuales'.

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¿Cómo podría ser un mensaje unificado?

Varios países nos han mostrado el poder de un frente unificado. Nueva Zelanda es uno de ellos. A lo largo de la pandemia, la primera ministra Jacinda Ardern ha adoptado un estilo de comunicación claro y abierto al compartir actualizaciones periódicas con sus ciudadanos.

El enfoque de Ardern fue investigado por la Dra. Suze Wilson, académica en liderazgo de la Universidad de Massey. El estudio, Liderazgo pandémico: lecciones del enfoque de Nueva Zelanda al COVID-19 , concluyó que se estableció un sentido de propósito compartido, que 'minimizó el daño a vidas y medios de vida'.

Declaró: “Las prácticas clave de liderazgo comprenden la voluntad del gobierno de dejarse guiar por la experiencia, sus esfuerzos para movilizar a la población y permitir el afrontamiento, todo lo cual sirve para generar la confianza en el liderazgo necesario para una acción colectiva transformadora como la pandemia demandas.'

Rice dice que sería ideal si aquí en los EE. UU., Escucháramos solo fuentes científicas basadas en la investigación en lugar de la opinión de todos, pero admite que esa no es una expectativa realista.

“Por tanto, necesitamos regular cuánta información, si es que hay alguna, dejamos entrar en nuestro mundo. Debemos ser nosotros quienes bloqueemos la información que conduce a la ansiedad, la depresión y la ira, pero luego estar dispuestos a encontrar fuentes que contribuyan a un bienestar más saludable '.

Tenemos el control de nuestra propia perspectiva

Es fácil perder la fe cuando las personas que elegimos para mantenernos a salvo nos han engañado y violado nuestra confianza. Pero hay esperanza: tenemos control sobre nuestra propia perspectiva.

Rice recomienda basar nuestra perspectiva en la evidencia basada en la investigación, en lugar de las especulaciones de otras personas. 'Nuestra mentalidad será ciertamente menos vulnerable a las desviaciones con la primera opción', dice.

Los límites sólidos son cruciales

Por supuesto, puede ser un desafío simplemente bloquear estas opiniones y conjeturas cuando nos bombardean en todo momento. Rice dice establecer límites firmes es la respuesta.

Eso podría significar limitar estrictamente el tiempo de pantalla y la exposición a las noticias. Podría significar restringir su contacto con familiares o colegas que lo están provocando.

Podemos aumentar las categorías sobre las que tenemos control, como ser más conscientes, centrarnos en nuestra salud y bienestar físicos, invertir en las relaciones que son importantes para nosotros y encontrar más pasión en el trabajo y la escuela '.

Si está luchando con los impactos en la salud mental de los mensajes contradictorios, considere hablar con un terapeuta en línea - es una forma conveniente y asequible de sortear la confusión de nuestro momento presente.