Cómo los activistas de la salud mental luchan contra el racismo

Mujer negra hombre asiático coordinando esfuerzos de activismo en la mesa

Durante el Movimiento por los Derechos Civiles, los psicólogos blancos inventaron la llamada enfermedad mental. Doblándolo ' protesta psicosis , ”Estos psicólogos utilizaron el“ síndrome ”de motivación racial para explicar la rabia razonable de los estadounidenses negros que exigen el fin de la segregación.

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Sesenta años después, disparidades raciales en el sistema de atención de salud mental, incluida la falta de acceso a los servicios de salud mental para las comunidades de color, el tratamiento inadecuado del trauma psicológico real causado por el racismo y los diagnósticos por motivos raciales como la ahora descartada 'psicosis de protesta'.



Pero ese no tiene por qué ser el caso. Cada vez más, los defensores antirracistas en la comunidad de salud mental nos alientan a todos a reconocer la salud mental como un problema de justicia racial.



El racismo es un problema de salud mental

Como consecuencia del racismo sistémico, las personas de color en los Estados Unidos, y en particular las personas negras, sufren índices más altos de enfermedades mentales que los estadounidenses blancos.

El trauma debido al racismo causa una sensación casi constante de inseguridad para muchas personas de color, lo que genera estrés físico y aumento del riesgo de depresión y ansiedad. Las personas de color en su conjunto también 10% más probable , y las personas de raza negra tienen un 20% más de probabilidades que las personas de raza blanca de reportar un sufrimiento psicológico grave. El muy anticipación del racismo puede tener efectos perjudiciales para la salud física y emocional, y este estrés se acumula con el tiempo.



Ser testigo o ser víctima de un trauma racial puede causar un trastorno de estrés postraumático, particularmente prevalente en el clima político actual. Tras el tiroteo de Michael Brown, un estudio encontró que el 34% de la comunidad de Ferguson, Missouri, y el 14% de los oficiales de policía, mostraron síntomas que se ajustan a la definición de PTSD.

El racismo se agrava aún más con la pobreza para poner a las personas de color, desproporcionadamente de bajos ingresos, en riesgo añadido .

Pero el racismo también es parte del sistema de salud mental

Si bien la atención de la salud mental debería ser un derecho para todos, es de difícil acceso para la mayoría de los estadounidenses, y el racismo sistémico hace que esto sea aún más desafiante para las personas de color.



Dos tercios de los estadounidenses de todas las razas con depresión no reciben tratamiento, y los negros sí incluso menos probable para recibir la atención adecuada. Como resultado de esta desigualdad estructural, muchas personas de color que padecen enfermedades mentales, y en particular los estadounidenses negros, son más como ser enviado a la cárcel que para acceder a la atención adecuada.

Más de la mitad de todos los condados en los Estados Unidos, para empezar, carecen de un trabajador de salud mental certificado, e incluso las comunidades que tienen servicios de terapia a menudo carecen de opciones para los residentes de bajos ingresos. Muchas personas de bajos ingresos y especialmente las personas de color carecen de seguro médico, pero incluso si lo tienen, muchos terapeutas no aceptan ningún tipo de seguro, y las personas de color son desproporcionadamente incapaces de pagar altos costos de bolsillo.

Y encontrar un terapeuta que acepte un seguro no es garantía de recibir una atención de calidad. En uno estudiar , los investigadores encontraron que los terapeutas discriminaban a los clientes potenciales que se presentaban como negros y de bajos ingresos, incluso si tenían seguro.

Finalmente, como demuestra la historia de la 'psicosis de protesta', la psicología tiene una historia racista de tratar a las personas de color como ilógicas o desordenadas, en lugar de comprender que las experiencias de racismo son una forma de trauma. La ira contra un sistema racista tiene sentido. Por ejemplo, los juicios racialmente discriminatorios hacen que los proveedores diagnostiquen a los hombres negros con esquizofrenia de cuatro a cinco veces. más a menudo que la población general.

Estos problemas sistémicos llevan a muchas personas de color a ser comprensiblemente reacias a buscar atención médica mental y privan a las personas de color de su derecho al tratamiento.

Los activistas están tomando medidas

Desde campañas a nivel comunitario hasta capacitación para proveedores, los defensores de la salud mental se enfrentan al racismo. Sus esfuerzos son una lectura vital, ya sea que sea una persona de color que busca atención, un proveedor o un aliado.

Campañas comunitarias

Desde campañas para desestigmatizar las enfermedades mentales en comunidades de color, como la de Dior Vargas ' Proyecto fotográfico de POC y enfermedades mentales 'A recursos como el' Hermano, estás en mi mente ”Kit de herramientas para liderar conversaciones sobre la depresión entre hombres negros, los defensores de la comunidad están generando un diálogo sobre salud mental. Numerosas organizaciones también ofrecen consejos prácticos para personas de color que buscan atención de salud mental y recursos para acceder a cuidados culturalmente sensibles.

Capacitación de proveedores médicos

En 2001, la Asociación Americana de Psicología publicó un declaración contra el racismo . Esta postura refleja un cambio más amplio en el campo, con asociaciones y proveedores profesionales que enfatizan cada vez más la atención culturalmente competente, lo que significa que los proveedores de atención de la salud mental deben ser sensibles a los antecedentes culturales, el género y la sexualidad de los clientes y las experiencias de opresión. A nivel gubernamental, la Oficina federal de equidad en salud conductual ha comenzado a abordar la falta de personas de color en el campo de la salud mental a través de campañas y becas para formar psicólogos de color.

Mejorando el acceso

Lograr una atención de la salud mental verdaderamente equitativa y antirracista es un proceso a largo plazo, ya que significa luchar contra el racismo y la pobreza a nivel de toda la sociedad. Pero las intervenciones tecnológicas pueden ayudar a aumentar el acceso dentro del sistema de salud actual. Las aplicaciones de terapia y la terapia en línea, por ejemplo, pueden brindar una atención más asequible y pueden reducir el rechazo de los terapeutas a los clientes por razones de discriminación racial.

Todo el mundo tiene derecho a la salud mental

El sistema de salud mental comparte la historia más amplia de racismo de nuestra sociedad, con un feo legado de tratar a las personas de color como desordenadas en lugar de reconocer sus experiencias reales de trauma y opresión. Pero junto con los incansables esfuerzos de los defensores, podemos trabajar hacia un sistema de salud mental que cumpla la promesa de salud y curación del racismo sistémico.