Cómo los problemas de fertilidad afectan la salud mental

pareja de pie de adelante hacia atrás, cogidos de la mano libremente

Nunca olvidaré las luchas por la fertilidad que mi esposo y yo enfrentamos cuando intentábamos concebir nuestro primer hijo. Ambos éramos jóvenes y sanos. Tenía ciclos menstruales regulares, no tenía problemas reproductivos (que yo supiera) y siempre asumí que quedar embarazada sucedería instantáneamente. Cada mes que intentábamos quedar embarazada, me sorprendía que el pequeño signo más en la prueba de embarazo nunca apareciera, ni siquiera una vez.

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Pero mi sorpresa se convirtió en desesperación cuando, después de 18 meses de intentarlo y un millón, a vecesmuypruebas de fertilidad invasivas: nos dijeron que mi esposo tenía un recuento bajo de espermatozoides. El primer médico que vimos nos dijo que su recuento era tan bajo que nuestra única esperanza de concebir sería usar FIV, que no podíamos pagar. Recuerdo estar acostada en la cama, mirando al techo, sintiendo un nivel de desesperanza en mis huesos que nunca antes había experimentado.



Me sentí desapegado, deprimido y destrozado por el dolor. Siempre me había imaginado a mí misma como una madre, y la idea de que eso posiblemente no sucediera, o al menos de la manera que esperaba que sucediera, me hizo sentir como si estuviera perdiendo una parte de mí, mi identidad en su esencia.



Duelo, depresión, ansiedad e infertilidad

No es raro sentir un profundo dolor al lidiar con problemas de fertilidad. Si se entera de que es posible que no pueda quedar embarazada, o que la probabilidad de un embarazo natural es muy pequeña, es natural que se aflija. Ha perdido una visión particular de la paternidad, quizás una que cultivó desde que era niño.

Reacciones comunes a la infertilidad, según Escuela Médica de Harvard , incluyen 'conmoción, dolor, depresión, ira y frustración, así como pérdida de la autoestima, la confianza en uno mismo y la sensación de control sobre el propio destino'. Como el Centro MGH para la salud mental de la mujer señala que, incluso después de que pasen los sentimientos iniciales de conmoción y dolor, los problemas de salud mental pueden persistir, y las parejas infértiles experimentan niveles elevados de 'ira, depresión, ansiedad, problemas maritales, disfunción sexual y aislamiento social'.



El Centro MGH para la Salud Mental de la Mujer informa que la depresión entre las parejas infértiles suele ser significativamente mayor que la de sus contrapartes fértiles, hasta un 15% -54%. La infertilidad también puede aumentar los síntomas de ansiedad, con un 8% -28% (de las parejas que luchan con la fertilidad) experimentando mayores niveles de ansiedad y estrés.

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Si cree que solo las mujeres sufren los problemas que trae la infertilidad, piénselo de nuevo. Aunque las mujeres suelen experimentar estos síntomas en niveles más altos que los hombres (posiblemente porque es más probable que los expresen que los hombres), estudios han descubierto que los hombres a los que se les diagnostica un problema de fertilidad experimentan tasas similares de problemas de salud mental.

Aislamiento social e infertilidad

Recuerdo que uno de los aspectos más difíciles de lidiar con la infertilidad es que, en todos los lugares a los que miraba, alguien más estaba quedando embarazada aparentemente sin esfuerzo. Era difícil socializar con otras parejas embarazadas, aunque amaba a los bebés con todo mi corazón, estar cerca de ellos o abrazarlos a veces era demasiado doloroso.



Es común que las parejas que enfrentan problemas de fertilidad se aíslen de situaciones sociales que pueden ser desencadenantes. Es posible que incluso los anuncios de embarazo en línea o las imágenes de bebés sean difíciles de manejar. Este tipo de aislamiento social es comprensible, pero también puede exacerbar los sentimientos de depresión y ansiedad.

Las relaciones a menudo también sufren. Puede sentir la necesidad de distanciarse o aislarse temporalmente de los amigos que están teniendo bebés. Es posible que desee mantenerse alejado de los miembros de la familia que indague sobre sus planes de tener una familia , o que dan consejos no deseados sobre cómo quedar embarazada. “Simplemente relájate y sucederá”, fue algo que escuché con demasiada frecuencia, y no solo fue hiriente, sino que no ayudó en nada.

Su relación con su cónyuge también puede volverse tensa mientras se enfrenta a la fertilidad y navega por los tratamientos de fertilidad. Es posible que se aísle de sus amigos y familiares, lo que, sin darse cuenta, puede dañar su propia relación. Si opta por tratamientos de fertilidad para quedar embarazada, esto puede agregar estrés a su vida y provocar problemas matrimoniales, incluida la “disfunción sexual relacionada con la ansiedad”, como señala la Escuela de Medicina de Harvard.

estar en una relación con alguien que tiene depresión y ansiedad

Manejo de su salud mental al enfrentar desafíos de fertilidad

Tuve la suerte de que el solo hecho de que mi esposo hiciera algunos cambios en el estilo de vida hizo que aumentara su recuento de espermatozoides. Quedé embarazada bastante rápido después de eso y no tuve problemas para quedar embarazada por segunda vez. (Nota al margen: esto también demuestra que es muy recomendable obtener más de una opinión médica, ya que el primer médico que vimos pensó que la FIV era nuestra única opción).

Asistencia medica

Hoy en día, existen muchas opciones de tratamiento para las parejas que experimentan problemas de fertilidad, y hay motivos para tener esperanza. De acuerdo a RESOLVER, Según la Asociación Nacional de Infertilidad, alrededor del 44% de las mujeres que experimentan problemas de fertilidad buscan asistencia médica, y de esas mujeres, el 65% eventualmente darán a luz. No todos los problemas de fertilidad deben involucrar procedimientos de alta tecnología como la FIV: del 85 al 90% de los casos se pueden resolver con terapia con medicamentos o cirugías.

Sin embargo, estos tratamientos pueden ser bastante estresantes, física, emocional y económicamente. Aunque muchas parejas enfrentando problemas de fertilidad eventualmente llegue a tener un bebé, el camino para llegar allí puede ser largo, y cuidar su salud mental durante este tiempo es una necesidad.

Grupos de apoyo

Muchos encuentran consuelo al conectarse con otras personas que están lidiando con la infertilidad, porque a menudo es una lucha que solo aquellos que han estado allí realmente comprenden. Hay oportunidades en línea y en persona (como grupos de apoyo patrocinado por RESOLVE) para conectarse con otras personas que sufren de infertilidad.

Terapeutas con experiencia en infertilidad

Un terapeuta que tenga experiencia con problemas de infertilidad puede ayudar enormemente, cada vez más terapeutas están adquiriendo experiencia para ayudar a las personas a superar estas tensiones particulares. Aprender y adoptar técnicas de relajación como meditación y atención plena puede ser maravilloso, especialmente si se trata de las posibles molestias de los tratamientos de fertilidad.

Mantente fuerte, encontrarás una solución

Sobre todo, es importante no perder la esperanza. Habrá una resolución para su lucha por la fertilidad, ya sea que eso signifique dar a luz a su propio hijo, tener un bebé a través de una madre sustituta, adoptar o encontrar la paz al no tener hijos propios. Es posible que su visión de la paternidad no se vea como lo imaginaba, eso está bien, y con el tiempo encontrará la paz con lo que es.