Cómo la degradación ambiental daña su salud mental

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Desde desastres naturales hasta el aumento del nivel del mar, el cambio climático sin duda está afectando a nuestro planeta. Según muchos profesionales de la psicología, también está afectando nuestra salud mental. Específicamente, un Informe de 2017 de la Asociación Americana de Psicología (APA) llamó la atención sobre las formas principales y sutiles en que la degradación ambiental puede ser una fuente de trauma. Para algunos, experimentan síntomas de trastorno de estrés postraumático (PTSD) debido a lesiones, pérdida de propiedad personal y amenazas a los ingresos. Para otros, es lo que la APA llama, 'un miedo crónico a la ruina ambiental' que se ha denominado 'eco-ansiedad'.

Estos sentimientos pueden ser difíciles de manejar, pero un estado incontrolable de pánico o niveles de angustia que interrumpen su vida diaria (por ejemplo, comer, dormir, hacer ejercicio) simplemente no ayudarán a nadie, especialmente durante la época tensa del coronavirus. En cambio, destacado experto en salud mental y cambio climático Dr. Courtney Howard dice Es mejor tener 'Emociones desagradables constructivas' (CUE) que ayudan a promover un impacto ambiental real.



El Dr. Howard no nos pide que ignoremos los hechos y cifras alarmantes, pero escribe que deberíamos tratar de “lograr un lugar centrado en el que podamos tomar las decisiones estratégicas necesarias para adaptarnos a los impactos climáticos que ahora no podemos”. evitar y evitar aquellos a los que no podemos adaptarnos '. Esencialmente, ella tiene la esperanza de que podamos transformar los impactos negativos en la salud mental asociados con el cambio climático en acciones que allanen el camino para un futuro mejor. Pero primero, tenemos que entender la gravedad de la situación ambiental, tanto nuestras experiencias directas como indirectas.



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¿Qué sucede cuando ignoramos el impacto del medio ambiente en la salud mental?

Cuando las comunidades experimentan directamente un trauma relacionado con el cambio climático, aproximadamente el 15% de las personas muestran síntomas de PTSD , según el informe de la APA. Esta condición a menudo está relacionada con un aumento depresión , ansiedad , abuso de sustancias , violencia, agresión, problemas sociales e ideación suicida. Los efectos son peores para aquellos que han perdido a familiares cercanos o propiedades en inundaciones, incendios forestales, terremotos u otros desastres naturales . Si una persona ha estado viviendo con una situación desastrosa prolongada o con múltiples desastres, se informa que es menos probable que supere sus problemas de salud mental. Como humanos, solo podemos lidiar con tantos contratiempos antes de que sea más difícil volver a levantarnos.

Cuando el trastorno de estrés postraumático no se trata con éxito, la persona que padece la afección puede tener dolencias físicas causadas por el estrés o estrategias de afrontamiento poco saludables (por ejemplo, mala alimentación, consumo de drogas y alcohol). Además, sus familiares y grupos de amigos pueden romperse por la devastación, lo que conduce a sentimientos de aislamiento y soledad. Para aquellos que perdieron sus trabajos, su sentido de identidad puede verse comprometido. Los efectos son aparentemente infinitos y un sentimiento general de falta de sentido puede extenderse por toda la comunidad.



Los efectos psicológicos del calor

Puede ser sorprendente, pero la APA informa que el clima más cálido está relacionado con una mayor violencia y agresión. Esto se debe a que nuestros niveles de excitación aumentan y nuestra capacidad de autorregulación disminuye. Es más probable que tengamos pensamientos negativos y hostiles que provoquen arrebatos de ira. Si alguna vez te has enfadado con alguien y te has dado cuenta de que es porque estabas demasiado caliente físicamente, es fácil entender cómo este fenómeno hace que algunas personas ataquen de manera extrema.

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Los efectos del clima cálido aumentan durante las olas de calor, pero la APA señala que se ha convertido en una preocupación general ahora que el clima más cálido se está convirtiendo en la norma. Los hospitales también están viendo más enfermedades relacionadas con el calor y muertes, mientras que los problemas médicos relacionados con el resfriado están disminuyendo. Un estudio en Australia encontró un aumento del 7.3% en las admisiones hospitalarias por demencia, trastornos del estado de ánimo, estrés y condiciones de abuso de sustancias cuando la temperatura supera los 80 ° F. Se sugiere que una de las razones de esto es que los medicamentos podrían estar interfiriendo con la termorregulación, haciendo que las personas sean más sensibles al calor.

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Lidiar con la ansiedad ecológica

Un efecto indirecto del cambio climático es la eco-ansiedad, un miedo a la degradación ambiental que se vuelve similar a una fobia. Se caracteriza por pensamientos constantes de ira, impotencia, agotamiento o los tres. Las personas que sufren de ansiedad ecológica pueden sentirse abrumadoramente culpables por sus contribuciones, sin importar cuán pequeñas sean, a una situación ambiental que heredarán las generaciones futuras; muchos incluso debaten tener hijos por esta misma razón. Desde tener un automóvil hasta usar plásticos, a muchos les preocupa no poder hacer lo suficiente por sí mismos para compensar o mitigar los efectos del calentamiento del planeta.



Cuando estos pensamientos consumen demasiado, este estado mental puede reducir nuestra capacidad para relacionarnos con los demás, lo que provoca relaciones negativas con la familia, los amigos y los compañeros de trabajo. Por ejemplo, es posible que solo nos relacionemos con otras personas con la misma conciencia ambiental y descartemos a quienes no están de acuerdo con nuestro punto de vista.

Promover cambios ecológicos

Entonces, ¿cómo convertimos los sentimientos de eco-ansiedad en señales del Dr. Howard? La APA dice que podemos canalizar esta energía hacia el desarrollo de la resiliencia personal (creencia en la capacidad de superar el trauma), prepararnos para riesgos potenciales y encontrar formas tangibles de apoyar a nuestras comunidades. Podemos trabajar para promover cambios ecológicos en la vida diaria y reducir las disparidades que hacen que algunas personas sean más vulnerables.

Esto no se puede hacer solo con temor , sin embargo. Necesitamos encontrar optimismo y abordar estas acciones desde un lugar de empatía en lugar de frustración. Si bien puede parecer contradictorio trabajar en uno mismo cuando se vislumbra una amenaza para todo el mundo, establecer una buena salud mental lo convertirá en un campeón más fuerte del planeta. El mundo necesita que estés en tu mejor momento.