¿Cómo funciona la terapia de aversión?

Muchas personas de todas las edades tienen hábitos adictivos comunes de los que desean liberarse: fumar, morderse las uñas, la adicción al alcohol y el abuso de sustancias, entre otros. Algunas personas pueden dejar estos hábitos con solo una firme resolución para hacerlo, pero para muchas otras, dejar un comportamiento adictivo puede ser una lucha.

La gente ha empleado innumerables medidas al intentar liberarse de sus adicciones. Si ha probado la mayoría de los enfoques más comunes y los encontró ineficaces, existen otras opciones confiables que vale la pena considerar. Una de estas opciones es la terapia de aversión.



¿Qué es la terapia de aversión?

La terapia de aversión es un tipo de intervención de tratamiento conductual que se utiliza para eliminar comportamientos no deseados, malos hábitos o rasgos autodestructivos al combinar estos comportamientos con un estímulo desagradable. Este enfoque terapéutico se basa en la noción de que la conducta no deseada se aprende y, por lo tanto, también se puede desaprender con el `` acondicionamiento '' adecuado. La terapia de aversión entrena al cerebro del paciente a asociar una conducta no deseada con algo desagradable para revertir la asociación positiva y establecer una aversión a ese comportamiento.



que es una habilidad de afrontamiento

La terapia de aversión funciona haciendo que una persona desarrolle una fuerte aversión o repulsión por un comportamiento no deseado, vinculándolo con un estímulo desagradable. Para que se establezca esta conexión, el impacto del estímulo debe ocurrir inmediatamente o poco después del comportamiento no deseado.

¿Para quién es la terapia de aversión?

Dado que la terapia de aversión se usa para eliminar hábitos no deseados, tiene usos más limitados que otros tipos de psicoterapia. Se recomienda con mayor frecuencia para personas que se enfrentan a:



  • Adicción al alcohol o abuso de sustancias.
  • Morderse las uñas compulsivamente
  • De fumar
  • Juego
  • Problemas de ira
  • Comportamiento violento

Aunque la terapia de aversión se puede utilizar para ayudar a eliminar casi cualquier tipo de comportamiento indeseable, este método de tratamiento se aplica más comúnmente en programas de rehabilitación de drogas y alcohol.

En algunas culturas, religiones y otros grupos donde la homosexualidad se considera inmoral o inaceptable, la terapia de aversión se ha utilizado a menudo para formar una aversión hacia estos deseos y 'convertir' al cliente a la heterosexualidad. Sin embargo, el uso de la terapia de aversión con el objetivo de 'tratar' la homosexualidad es considerado poco ético y ha sido calificado de violación tanto por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría como por la Asociación Estadounidense de Psicología.

¿Cómo funciona la terapia de aversión?

Durante la terapia de aversión, se le puede pedir al cliente que adopte el comportamiento indeseable y al mismo tiempo se exponga a un estímulo desagradable como un mal sabor, un olor desagradable o incluso descargas eléctricas leves. En algunos casos, no es necesario que el comportamiento tenga lugar antes de que se aplique el estímulo. El terapeuta puede hacer que el cliente piense en sí mismo participando en la conducta mientras se administra el estímulo.



Por ejemplo, la terapia de aversión para clientes que desean lidiar con la adicción al alcohol implica la prescripción de metabolitos de triptófano especiales, bajo la supervisión de un médico. Cuando se toman con regularidad, los metabolitos evitan el procesamiento regular del alcohol dentro del cuerpo, provocando una serie de problemas digestivos y otros efectos secundarios. De manera similar, las personas que se muerden las uñas constantemente pueden eventualmente dejar el hábito si experimentan un sabor desagradable de una fórmula tópica aplicada en las uñas.

Todo el proceso se realiza repetidamente a lo largo de varias sesiones, hasta que el cliente finalmente deja de asociar el placer con la conducta indeseable y comienza a asociarlo con la experiencia desagradable provocada por el estímulo.

¿Es eficaz la terapia de aversión?

La terapia de aversión puede ser eficaz, pero la tasa de éxito depende de varios factores y, especialmente, del acceso a un programa de seguimiento. Un programa de seguimiento puede ayudar al cliente con la prevención de recaídas y aumentar la longevidad de la recuperación al garantizar beneficios a largo plazo.

El tipo de comportamiento a corregir también juega un papel en la efectividad de la terapia de aversión, ya que tiende a ser más efectivo con algunos comportamientos que con otros. El estímulo utilizado en terapia es otro factor, ya que el uso de descargas eléctricas tiende a ser menos eficaz que el uso de productos químicos que provocan náuseas.

Críticas y controversias de la terapia de aversión

La terapia de aversión no ha dejado de tener su parte justa critica y controversia A través de los años. Un argumento frecuente en contra de este tratamiento es que se centra únicamente en el comportamiento, ignorando los factores psicológicos detrás del comportamiento no deseado. Los críticos de la terapia de aversión argumentan que esto a menudo hace que el tratamiento sea de corta duración.

La terapia de aversión también ha sido criticada por el uso de estímulos desagradables en el curso del tratamiento. Algunos argumentan que esta práctica no solo es poco ética, sino francamente cruel y también puede ser traumática.

También hay una falta de material de investigación exhaustivo que respalde la efectividad de la terapia de aversión. Gran parte de la investigación que se ha realizado a lo largo de los años muestra resultados mixtos y, simplemente, no es suficiente para disuadir las críticas válidas sobre su éxito.

A pesar de los puntos válidos planteados por los críticos de la terapia de aversión, todavía se usa ampliamente para corregir varios tipos de hábitos no deseados, y se usa especialmente para el tratamiento de adicciones. Funciona eficazmente para muchas personas.

Qué debe saber antes de comenzar la terapia de aversión

Una vez que haya tomado la decisión de probar la terapia de aversión, el siguiente paso es consultar a su proveedor para asegurarse de que se sienta cómodo con ciertas cosas con el curso del tratamiento antes de que comience la terapia; puede haber varios efectos secundarios desagradables por el estímulo utilizado en el curso de tratamiento.

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Es aconsejable someterse a un examen médico para asegurarse de que el estímulo que se está utilizando sea seguro para usted. Por ejemplo, si tiene una afección cardíaca, puede que no sea aconsejable incluir el uso de descargas eléctricas en su tratamiento. Así también, una persona con una enfermedad gastrointestinal tampoco puede responder favorablemente a los químicos que provocan náuseas.

Tenga en cuenta que se requiere que su terapeuta lo eduque sobre cómo funciona la terapia de aversión y le informe sobre los métodos que se utilizarán en el tratamiento, para que sepa exactamente qué esperar. Lo más importante es que su consentimiento es esencial antes de comenzar el tratamiento. Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento que indique que conoce el procedimiento involucrado y que acepta participar plenamente en el tratamiento.

Si está interesado en deshacerse de un hábito no deseado a través de la terapia de aversión, es importante trabajar solo con un profesional de salud mental con licencia que tenga la capacitación y experiencia necesarias en este campo. Una vez que encuentre un experto calificado, puede hablar con él sobre lo que está buscando en su plan de tratamiento y expresar cualquier duda que pueda tener. Esto le ayudará a determinar si esta es la mejor opción para usted.