Cómo comprobar sus ambiciones cuando afectan su salud mental

Un hombre en el bosque toca la guitarra mientras sostiene a un niño, junto a una bailarina bailando

Fue despiadado en su carrera hacia la cima, eliminando a sus competidores uno por uno. Cuando derrotó a sus rivales y finalmente logró su sueño, las cosas fueron geniales, por un momento. Pero pronto, se sintió perseguido por su pasado, descontento con la posición que había alcanzado, y lo que siempre había querido resultó ser su perdición.



El escenario anterior suena como la trama de un drama de Wall Street o un reality show de televisión, pero en realidad es la historia de ambición más icónica de la literatura occidental: William ShakespeareMacbeth.



Si bien es poco probable que asesinemos a un rey en nuestra búsqueda del éxito, cualquiera que haya sido impulsado por el deseo de salir adelante en un campo competitivo reconocerá la punzada de descontento que Macbeth sintió cuando finalmente logró su objetivo. Es el enigma clásico de la ambición: a menudo, lograr lo que pensamos que queríamos viene con un costo demasiado alto a nuestra felicidad.

Cómo la ambición afecta la felicidad

La lección de Shakespeare está respaldada por la investigación moderna de las ciencias sociales. Si bien es saludable tener un propósito, el inflado sentido del ego que a menudo viene con una ambición intensa pone a las personas en un aumento del riesgo para algunos trastornos de la personalidad. Mientras tanto, compararse con los demás , uno de los sellos distintivos de la ambición competitiva, se ha demostrado que disminuye la autoestima y los sentimientos genuinos de bienestar.



La investigación ha encontrado que en lugar del éxito profesional que conduce a la felicidad, en realidad es al revés: felicidad realmente conduce al éxito profesional. Si bien muchos de nosotros nos decimos a nosotros mismos que seremos felices una vez que hayamos alcanzado nuestras metas y realizado nuestras ambiciones, la realidad es todo lo contrario: no seremos exitosos de manera sostenible hasta que desarrollemos una mejor relación con nuestra propia felicidad.

La ambición es un Bucle de retroalimentación por defecto, el logro alimenta el deseo de obtener más logros. Esto hace que sea aún más difícil dar un paso atrás en nuestras ambiciones y hacer un balance de nuestras vidas. Peroesposible desarrollar una relación más sana y autorreflexiva con la ambición.

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Esto es lo que dice la investigación sobre cómo desarrollar una relación más saludable con su ambición y llevar una vida más feliz.



El propósito cura

La ambición a menudo va de la mano de la competitividad y el deseo de ganar poder. Sin embargo, se ha demostrado que la necesidad de poder o estatus por sí misma es perjudicial para la salud mental.

La Dra. Sheri Johnson, psicóloga de la Universidad de California que ha investigado los efectos psicológicos del deseo de estatus, argumenta que hay dos tipos diferentes de ambición.

El primero, ambición extrínseca , está motivado por el deseo de tener más o ser superior a otras personas, tener mayor prestigio social o mayor riqueza, por ejemplo. Según Johnson, una alta ambición extrínseca puede contribuir a ansiedad y depresión y puede conducir a peores resultados de salud en personas con trastorno bipolar.

Por el contrario, las personas con una gran ambición intrínseca tienden a ser más felices. La ambición intrínseca es el deseo de cosas que no dependen de la autocomparación, como la comunidad, el propósito moral y la conexión social.

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Si bien la ambición por el bien de la autocomparación nos hace menos felices, se ha demostrado que tener un fuerte sentido de propósito aumenta nuestra felicidad en general. Estudios muestran que la gente es mas feliz cuando están impulsados ​​por un sentido más profundo de propósito, en lugar del deseo de competir con otros o adquirir cosas.

Si está luchando por encontrar un sentido más profundo de propósito en su vida, el Greater Good Science Center en UC Berkeley ofrece recursos fantásticos eso puede ayudarnos a todos a conectarnos con lo que importa.

La autocompasión fomenta el bienestar

Llevada al extremo, la ambición puede conducir a autopresiones negativas y expectativas propias. Cuando estamos en competencia, estamos insatisfechos con nuestro desempeño y con nuestra realidad actual.

El problema, sin embargo, es que si bien pensamos quefinalmenteestar satisfecho cuando lleguemos a la meta, ya sea una promoción, una publicación o una nueva casa, siempre hay un nuevo punto de comparación, un nuevo hito que alcanzar. Esto puede conducir a un patrón negativo de diálogo interno interno, que puede disminuir los sentimientos de autoestima.

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A diferencia de, los investigadores han encontrado que practicar la autocompasión consciente puede aumentar los sentimientos de bienestar. La autocompasión nos anima a aceptarnos a nosotros mismos, con amor, tal como somos, y la atención plena nos anima a encontrar contenido y socorro en el momento. Enseñanzas budistas, de las cuales la moderna la atención plena se deriva , se basan en la idea de que la vida humana y todo lo que la rodea es transitoria, y que no tiene sentido perseguir una meta si al llegar allí solo pensamos en una meta futura.

Trabajadora social Allison Abrams, escribiendo paraPsicología Hoy, recomienda varios ejercicios que todos podemos practicar para aumentar nuestra autocompasión y ser más conscientes en nuestras relaciones con nosotros mismos. La Escuela de Salud Pública de Harvard también tiene recursos sustanciales para personas interesadas en aprender más sobre la atención plena y practicarla en sus propias vidas.

La conexión humana nos sostiene

Hay un problema en la elección de la felicidad sobre la ambición: después de un tiempo, perseguir la felicidad como objetivo puede convertirse en otra forma de ambición.

Dado que la felicidad, en el contexto estadounidense, a menudo se define como una búsqueda individual de la autosatisfacción, la investigación ha encontrado que valorar la felicidad como una meta o un fin a alcanzar puede en realidad hacernos solos . En contraste, el abultar de investigación sugiere que lo más poderoso que podemos hacer por nuestra propia felicidad es formar relaciones genuinas, afectivas y mutuas con los demás.

Ver a las personas que nos rodean como seres humanos, en lugar de como pruebas de fuego de nuestro propio éxito o como desafíos a superar, nos hace más felices. Cultivar relaciones saludables es una habilidad en la que todos podemos trabajar en nuestra cultura competitiva e individualista. The Greater Good Science Centers ofrece recursos gratuitos sobre construir conexiones sociales más sólidas .

Elegir la felicidad sobre la ambición

Mientras que el lenguaje elegante y el entorno anticuado deMacbethPuede que te haya aburrido en la clase de inglés de la escuela secundaria, historias como esta nos piden que reflexionemos sobre nuestras propias vidas: ¿Qué queremos? Cual es nuestro proposito? Si obtenemos lo que pensamos que queremos, ¿seremos realmente felices?

Si cree que la respuesta es no, nunca es demasiado tarde para cambiar algo de esa ambición por un enfoque de la vida más consciente y con más propósito. Oye, tal vez si Macbeth hubiera elegido trabajar en su matrimonio y hacerse amigo de esos otros nobles escoceses en lugar de asesinarlos, podría haber tenido una jubilación feliz.