Cómo estar en el ejército cambió mi mente para siempre

soldado en uniforme con parche de la bandera estadounidense

Durante mi primera Navidad en Irak, fuimos alcanzados por una bomba al borde de la carretera. Podría haber sido peor. Afortunadamente, nadie murió en esta explosión. De vuelta en la base de fuego, se nos permitió una llamada por teléfono satelital. Algunas personas les contaron libremente a sus padres o seres queridos lo que había sucedido. Sentí eso impropio de un soldado de infantería, ¿por qué asustar a la gente en casa? En lugar de eso, me decidí por mi tema favorito: el clima. Oh estoico de mí.



Medio año después, estaba de gira por Europa con un amigo del mismo pelotón. No diría que hayamos visto tanta acción, sin embargo, había una ira que era evidente en los dos. Ciento cincuenta millas por hora parecía demasiado lento. Lanzamos nuestra ira contra cualquiera en nuestro camino. Ira verbal, pero molesta de todos modos. Lo que sea que estaba experimentando, simplemente lo oculté siendo un extraño en una tierra extraña: el parloteo de un idioma extranjero y la gente que seguía su camino me proporcionaron un capullo perfecto para mí.

Es una cosa extraña mirar atrás al joven que una vez fui. Soy consciente de la alquimia involucrada para capturar verdaderamente mi estado de ánimo en ese entonces, para no asignar alguna epifanía actual, algo de vocabulario actual al pasado, a mis recuerdos en algún intento a medias de suavizar con quién estaba entonces. quien soy ahora. Sería una negligencia por mi parte no mencionar que estaba experimentando un estado mental, junto con todos los sentimientos que lo acompañan, del que no era consciente y para el que realmente no tenía palabras.





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En cambio, fue más fácil comprender otras palabras, otras frases, otros lemas que estaban disponibles en mi zeitgeist. Me refiero a comprender mi papel como soldado, una palabra coherente tanto para el mundo civil como para el militar, y todos los valores inherentes de ese papel: ya sea de películas o de otros soldados a mi alrededor o lo que sea. Mientras escribo, brotan estas palabras y declaraciones de otro tiempo: con nosotros o contra nosotros, honor, lucha por tus libertades.

Por supuesto, este rol incluye la pertenencia a una comunidad, junto con todos los sacrificios que se requieren en el altar de una misión, de hacer por la persona a tu lado. Esta es la hermandad a la que uno oye hablar a menudo. Y de hecho, en ese trabajo en equipo uno puede encontrar fácilmente algo en lo que perderse, algo para mantener a raya a los demonios y devorar cualquier momento de reflexión.



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Quizás estoy siendo demasiado duro. Este trabajo en equipo es algo que comenzó temprano en el ejército. Fue en el entrenamiento básico que fui adoctrinado en la cultura y el sistema de creencias del Ejército. Incluía esta idea de hermandad, aunque también introdujo una separación muy mesurada entre nosotros y los civiles que estábamos protegiendo. Esta separación mental es ahora algo que estoy tratando de superar, pero en ese entonces era una forma bienvenida de ayudar con la distancia real entre yo y el mundo civil.

Después de pasar por el ejército, no pude, no puedo evitar tener una perspectiva diferente de la vida, una cosmovisión diferente a la de aquellos que no sirvieron. No me refiero solo a mi estoicismo, como en esa llamada telefónica navideña en casa. Me refiero a las diferentes culturas, a cómo dejar de tener la misma idea de trabajo en equipo, esa hermandad nuevamente, representa una pérdida o al menos un vacío que llenar.

Este abismo dice algo de los efectos en mi mente, en mi salud mental. Porque es casi una cuestión de comprender la propia realidad: cómo trabajar con la persona que está a tu lado: individualidad o trabajo en equipo; cómo ves el mundo: hablar de la guerra como una panacea o como una maldición; cómo toma las noticias, ingenua o cínicamente. Si el abismo entre mi conciudadano y yo es demasiado amplio, mi realidad se extiende hasta el punto de ruptura, en algún lugar más allá de la conducción imprudente.

Cuando conduzco, ya no acelero. Demasiado viejo, quizás. O tal vez una señal de volver a la normalidad. Ha sido una prueba de Sísifo. Para salvar el abismo, he estado leyendo todo lo posible sobre el mundo, parte de una reeducación autoimpuesta. Todo lo que hizo ese joven yo, lo hizo bajo grandes conceptos erróneos. Si esa hermandad era una droga poderosa, también lo era mi ignorancia, un pecado del que podría estar recuperándome para siempre.

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Leer historia y literatura aporta nuevos conocimientos y planta mis pies en un terreno más firme, arroja luz sobre el abismo, aunque no siempre lo supere. También me he dedicado a escribir sobre el mundo para ayudar a aliviar mi culpa, para comunicarme con ese mundo. Ficción no-ficción. Mencioné que en ese entonces no tenía el vocabulario para entender por lo que estaba pasando. Debo aclarar que incluso ahora es un proceso continuo, todavía buscando las palabras. Escribo, un hombre poseído. Quizás el intento sea inútil. Noto las reacciones muy diferentes de los veteranos (sin importar la guerra) y los civiles, pero sigo escribiendo. Abismo. Ignorancia. ¿Qué más hay que seguir tratando de llegar a mi prójimo?

Biografía: Nelson Lowhim es un veterano y escritor. Actualmente vive en Seattle y es autor de 1000001 American Nights. Puedes averiguar más sobre él en nelsonlowhim.blogspot.com .