Cómo equilibrar mantenerse informado y su salud mental

hombre angustiado leyendo el periódico

Saco un brazo de debajo de las mantas y busco mi teléfono en la mesita de noche. Las notificaciones de noticias matutinas me esperan como pequeños despachos del infierno. Hay titulares para hojear, historias para leer, podcasts para escuchar, tweets que causan pánico y el Número de muertos de Johns Hopkins Covid-19 para comprobar. Alguien en el poder hizo algo muy malo. Alguien es un asesino. Alguien firmó algo que anuncia el fin de la humanidad, sin mencionar la naturaleza. Algo estalló. ¿Por qué toda esa gente estaba apiñada en esa piscina pública?

Estoy despierto durante diez minutos y mi cuerpo ya está reaccionando al cóctel de impotencia, rabia y miedo que he bebido. Mi corazón late con fuerza, mis músculos se tensan en nudos. Tengo que levantarme, pero ¿de qué sirve? O tal vez debería dormir más, pero ¿quién puede dormir?



Ahora más que nunca, somos una nación de adictos a las noticias, y una batalla interna se libra durante nuestras horas de vigilia : ¿nos mantenemos informados o preservamos nuestra salud mental? Los estudios demuestran que consumir las noticias puede impactar negativamente el estado de ánimo , aumentar el estrés , e incluso causar trauma . No es que necesitemos estudios para convencernos; después de todo, lo vivimos. Las noticias están por todas partes. Y aunque hay poco que podamos hacer al respecto, seguimos haciendo clic en los titulares, presionando el moretón.



Las noticias son un agujero de conejo

Si bien desconectarse por completo siempre es una opción, especialmente para cualquiera que esté atravesando una crisis de salud mental, no es ideal para la mayoría de nosotros la mayor parte del tiempo. Después de todo, elegir ser ajeno significa excusarnos de ayudar, contribuir e incluso sentir empatía. ¿Cómo podemos protestar, movilizarnos, donar o ser solidarios si no tenemos ni idea de lo que está pasando? Y luego está la pandemia: en estos días, sentimos que tenemos que conocer, por nuestra propia seguridad personal, las últimas actualizaciones de los CDC. Y luego, por si acaso, queremos escuchar a aquellos que no confían en los CDC. Y luego tenemos que saber por qué creen que los CDC podrían no ser confiables. ¿Pero quién escribió esa historia? ¿Podemos confiar en la fuente? Podemos confiarcualquier cosa?

La madriguera del conejo no tiene fondo.



Entonces, ¿es posible estar bien sin meter la cabeza en la arena? ¿Es la moderación un mito en este mundo donde el ciclo de noticias de 24 horas está diseñado para mantenernos sintonizados y condenarnos para siempre?

El sesgo de la negatividad

El científico cognitivo Jim Davies, autor de Remachado , prescribe cuatro minutos de noticias al día, si acaso. Si bien eso puede parecer extremo, él defiende su caso. “Las noticias, incluso en lugares como NPR o la BBC, tienen un incentivo para atraer la mayor cantidad de ojos u oídos posibles”, dice Davies. 'Las redes de noticias tienden a publicar lo que la gente consumirá, no lo que es importante saber'. Ese es un argumento tan fuerte como cualquier otro para reducir el consumo de noticias: las noticias no nos dan lo que necesitamos; solo crea esa ilusión.

Señala que, debido a que las personas tienen un sesgo de negatividad (nos aferramos a información negativa), las redes de noticias publican noticias negativas. Eso no significa que el mundo tenga necesariamente una tendencia negativa, pero es difícil no creer lo que nos dicen cuando toda la evidencia apunta en esa dirección. “Debido a la noticia, la gente acaba viviendo en un terrible estado de miedo”, dice Davies. “Escuchamos sobre todos los secuestros espantosos, por lo que tenemos miedo de los secuestradores, pero los secuestradores son raros. Si dejara a su hijo a un lado de la carretera, ¿sabe cuánto tiempo tardaría en ser secuestrado? Setecientos años '.



El activismo debe ser impulsado por la ciencia

Davies recuerda el miedo que muchos tenían de volar después del 11 de septiembre, cuando era imposible encender la televisión sin ver las horribles imágenes de los aviones que volaban hacia las Torres Gemelas. “La gente dejó de volar porque de repente parecía inseguro”, recuerda. “Pero volar es más seguro que conducir. En unos meses, el aumento de automóviles en las carreteras provocó más muertes adicionales '. (En el año siguiente al 11 de septiembre, el número de muertes relacionadas con el tráfico superó el número esperado en 1.600).

Incluso el activismo, señala Davies, a menudo surge de los problemas que dominan el ciclo de las noticias. Si el objetivo, argumenta, es lograr el mayor impacto posible, el activismo no debería estar impulsado por las noticias sino por la ciencia. Los datos deben decirnos dónde poner nuestro dinero y energía. Por ejemplo, la malaria podría ser lo más alejado de nuestras mentes en estos días, 'pero la malaria es increíblemente mortal y muy barata de prevenir', dice Davies. “Si dona $ 78 a una organización benéfica eficaz contra la malaria, aumentará la vida de alguien durante un año. ¿Qué mejor activismo que ese? '

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Entonces son las noticias, no nosotros, ¿verdad? 'Como las noticias, nuestro pensamiento es increíblemente sesgado, sensacionalista y dramático', dice la psicóloga Amy Johnson, autora de El pequeño libro del gran cambio . 'Cuando el drama es denso, puedes saber que estás escuchando (en las noticias o en tu propia cabeza) un montón de prejuicios'. Tanto Davies como Johnson abogan por mantenerse al tanto de las noticias. 'La tensión en su cuerpo a menudo le permitirá saber cuándo ha tenido suficiente', dice Johnson. 'Consumir noticias más allá de ese punto no es útil para nosotros ni para nadie'.

Davies agrega que todos deberíamos preguntarnos cómo nos sentimos después de ver o leer noticias. '¿Estás ansioso?' él pide. '¿Estás preocupado? ¿Y cuánta información nueva obtuviste en esa media hora? Probablemente no mucho '. Nos recuerda que si bien las noticias se sienten rápidas y en constante cambio, esas actualizaciones minuto a minuto suelen ser más incrementales que significativas.

Tomando conciencia de nuestras propias reacciones

Una vez que hayamos dado pasos hacia la conciencia de nuestras propias reacciones mentales y físicas a las noticias, podemos tomar el control de nuestro consumo estableciendo límites y ajustándonos a ellos. Podemos planificar: deshabilitar las notificaciones de noticias en la configuración de nuestro teléfono, dedicar una determinada hora (o media hora, o cuatro minutos) de cada día a las noticias y evitarlas, y tomar decisiones cuidadosas y conscientes sobre el activismo y la filantropía en la que participamos. .

Recuérdenos que no está ayudando ni siendo un activista en absoluto si se está esforzando más allá de sus límites y se está enfermando. Puede eliminar las aplicaciones de redes sociales de su teléfono para que sea menos probable que entre en pánico chequear Twitter mil veces al día. Y luego puedes salir.

Planifique tiempo cada día para alejarse, salir y disfrutar de un tiempo verdaderamente desconectado. Las noticias seguirán ahí cuando estemos listos para sumergirnos durante unos minutos para volver a ponerse al día; no irá a ninguna parte.